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John Company 英国东印度公司兴衰记 5

2018-02-02  工农总政委

荷兰人是在英国东印度公司成立前5年开始进入东印度群岛的,一直到到英国东印度公司起航出发的那一年,荷兰人就在短短的时间里获得了相当于230吨黄金的巨额利润。加上刚从西班牙统治解放出来的勃勃生机,荷兰人终于决定大力开展对东方的贸易。在1602年荷兰人决定成立荷兰东印度公司开始与葡萄牙人在东印度群岛展开角逐。
  
  作为事实上的战争机器与掠夺工具的荷兰东印度公司无疑是当时世界上同类组织中最有竞争力的那个。荷兰人从夺取马古鲁群岛开始,一步步渗透并最终挤占葡萄人对香料群岛的控制。而对于后来的英国东印度公司同样采取的亦步亦趋的做法,荷兰人对这个昔日盟友的态度显然既不友好也不宽容。
  
  1617年,英国人尽管只选择了不产香料但却盛产水稻的望加锡(Macassar)作为第一块进入香料群岛的踏板。不过这样的试探,却成为了英、荷冲突的导火索。荷兰人用英国人惯用的问候方式对英国人的试探做出了回答:在1619年荷兰人在东印度群岛第一次对英国的军事行动中就截获了4条英国船舶,不仅如此荷兰人还直接迫使船上的英国人服苦役。尽管,英国人始终没有放弃过报复只是此时英国的国力还远没有日后那样如日中天他面对的对手也不是刻板与保守的西班牙人,在不到半年后英国人被迫屈辱的接受了荷兰人强加于自己身上的不平等条约。在条约中,英国人只能在荷兰人指定的港口、指定的时间收购指定数量限制的香料,并承担该港口一半的卫戍费用。
  
  很显然,这样的条约在充满野心的英国人面前是无法让他们感受到什么成就的。对于自己前盟友的充分理解,荷兰人终于在1623年公开以意图谋杀荷兰官员并试图夺取港口的罪名逮捕了在安汶(Amboina)岛上的东印度公司职员。(他们中10个为英国人,9个为日本人还有一个为葡萄牙人)这些人在遭受严刑审讯后被直接判处死刑,这个事情宣告了荷兰和英国同盟关系破裂的开始。消息在一年多后才传到英国,东印度公司股票价格大跌。
  
  对此,英国朝野尽管出现了极大的不满情绪并且东印度公司中那些控制英国巨大财富的显贵们都强烈呼吁英国政府追究荷兰人的责任并得到相应的赔偿。但是,在那个年代,荷兰不但控制了占当时欧洲船舶总吨位3/4的商船队。与此同时当时的荷兰海军还掌握着一支相当于当时英国和法国海军总和一倍数量的善战海军,更何况当时荷兰还购买了英国和法国政府绝大多数的战争公债。更出于英国自身在政治与军事上对西班牙战争目的的考虑以及那已经若隐若现的英国王室和英国国会之间的恩怨纠缠,英国人的理智让英国东印度公司的董事会做出一个明智的决定:除了保留在爪哇岛的万隆保留一个象征性的据点外,英国东印度公司从此永久性退出在东印度群岛的所有地区退而求其次开始了对印度的重点经营。
  
  不过,在印度英国东印度公司遇到的历史上最大挑战很快就要来临了,这个挑战者不是别国正是不久后英国的夙敌,永远的霸权挑战者:法国。

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