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为什么把农历一月称为正月?十二月叫腊月?

2018-02-06  翱翔蓝天,

今天是2018年2月6日,还有十天左右就要到春节了。在春节到来之前,很多人老年人记着日子,比如今天是腊月二十几,明天又是腊月多少。等到春节后,又是正月初三等。对于中国人来看,在年前前后喜欢用农历来计算日子。那么,问题来了,为什么农历一月叫正月?十二月叫腊月?而且,对于正月的“正”字,本来的读音为(zhèng),为什么放在正月中却读(zhēng)这个音呢?

为什么把农历一月称为正月?十二月叫腊月?

首先,虽然现在人们将农历一月称作“正月”,但是,在中国古代历史上,特别是先秦这一历史阶段,每年以哪个月为第一个月,各朝代都不相同。具体来说,对于大禹建立的夏朝,是以一月为第一个月,但是,就夏朝之后的商朝,则提前一个月,也即以十二月为第一个月。至于周武王姬发建立的周朝,又提前一个月,以十一月为第—个月。同时,对于夏商周等朝代,每改正—次月份顺序,就把改变后的第一个月称作“正月”,也即正月的说法有几千年的历史了。

为什么把农历一月称为正月?十二月叫腊月?

由此,对于先秦时期,正月所指的月份是有变化,也即不是固定的。等到汉武帝刘彻这位千古一帝在位时,才最后确定农历一月为正月。自此之后的2000多年时间中,正月就固定指的是农历一月。同时,针对正月的“正”字,读(zhēng)这个音,则和另外一位千古一帝——秦始皇有关了。到了秦朝这一历史阶段,因秦始皇出生在正月,取名赢政,为了避他的名讳,所以强行规定把当时读四声(去声)的“正”字读作一声(阴平),当时的正月也被称为“征月”。

为什么把农历一月称为正月?十二月叫腊月?

那么,对于另一个问题,为什么农历十二月被称为“腊月”呢?根据史料记载,农历十二月之所以叫“腊月”,是因为“腊”是古代祭祀祖先和百神的“祭”名。在历史上,一般固定在十二月初八日,进行“猎祭”,也即打猎的意思,通过猎杀飞禽走兽来祭祀的活动。同时,在古文中,因“腊”与“猎”通假,“猎祭”遂写成了“腊祭”。在此基础上,年终的十二月被叫做腊月。对于腊月的设定,跟秦始皇嬴政有关。

为什么把农历一月称为正月?十二月叫腊月?

最后,在秦朝建立后,秦始皇不仅“书同文,车同轨”,也通过历法来确定十二月称为“腊月”,十二月初八日叫“腊日”,也被称为“腊八”,现在有腊八节和腊八粥的习俗。此外,不管是正月还是腊月,都是农历中的时间段。农历是我国历史上的传统历法,又称华历、夏历、中历、国历、俗称阴历。定月的方法是以朔望月周期确定,朔所在日为初一。由于朔望月平均长度29.530588天,所以农历大月30天,小月29天。

文/情怀历史

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