思明居士 / 天文地理 / 七万年前,太阳系可能曾遭入侵

分享

   

七万年前,太阳系可能曾遭入侵

2018-03-27  思明居士

七万年前,太阳系可能曾遭入侵

尼安德特人可能曾目睹一个外来者进入太阳系。José A. Peñas

七万年前,太阳系可能曾遭入侵

太阳系、奥尔特云和“肖尔茨之星”。七万年前,“肖尔茨之星”曾经携带着它的伴星从太阳系的外围穿越而过。NASA

七万年前,人类的祖先仰望星空时,可能曾看见过一些我们今天无缘得见的东西。比如,一颗肉眼可见的红星。他们可能还会发现,在这颗红星的身边,有一个较暗的亮点相伴左右。

根据一篇发表在《英国皇家天文学会月刊》上的论文,一颗发现于2013年的红矮星,可能曾于七万年前,携带着它的伴星,闯入太阳的势力范围,穿越奥尔特云的外围。

天文学家称呼这颗红矮星为“肖尔茨之星”。因为它是天文学家拉尔夫-迪亚特·肖尔茨发现的。这颗位于麒麟座的红矮星今天距离地球有20光年,但七万年前,它和我们的距离可能连1光年都不到。

奥尔特云是包裹着太阳的一个直径在0.8至3.2光年之间的区域,容纳了大量从太阳系形成过程中遗留下来的碎片,其中大部分是冰雪小天体。“肖尔茨之星”的闯入,把奥尔特云搅了个天翻地覆,许多彗星和小行星因此改变了轨道,有些可能被甩出太阳系,飞向茫茫的星际空间。

天文学家曾于2015年发表论文,对这颗红矮星可能曾经给太阳系带来过的影响进行过论述。而随着天外来客“奥陌陌”的来访,最近许多学者开始对拥有“双曲线”轨道的小天体给予了更多关注。来自马德里康普腾斯大学和剑桥大学的一些专家,在研究了339个拥有双曲线轨道的太阳系小天体后认为,这些天体的双曲线轨道,大部分是在“肖尔茨之星”的影响下形成的。

通过数字仿真,天文学家可以知道这些双曲线轨道天体在天空中是否拥有相同的辐射点,亦即是否来自一个相同的空间位置。结果发现它们中有许多,似乎都来自双子座方向。

理论上,在一般情况下,小天体的辐射点是均匀分布的,尤其当小天体来自奥尔特云时,更是这样。但计算结果却显示,这些拥有双曲线轨道的天体辐射点大部分集中在某个方向上,这个辐射点的集中区域投射到天球上,所对应的星座是双子座,而这与“肖尔茨之星”曾经到达过的离太阳最近点是吻合的。

一个小天体如果拥有双曲线轨道,通常有四种原因。一是它们来自星际空间,比如“奥陌陌”。它们的轨道是在太阳系外,通过某种方式获得的。二是它们本身仍是太阳系的天体,它们原有的轨道是椭圆形的,但是由于曾经和大行星或太阳靠近太近,而变成了双曲线轨道。三是对于来自奥尔特云的小天体,它们的双曲线轨道有可能是和银河系银盘相互影响造成的。最后一种是,奥尔特云中小天体双曲线轨道的形成的原因,可能和一颗从近旁掠过的恒星影响有关。

“肖尔茨之星”闯入奥尔特云及太阳系的时间,与这些科学家研究所得的数据高度吻合。这不太可能是巧合。模拟结果甚至显示,这颗恒星曾经到达过的位置,离太阳还不足0.6光年。

整篇论文观点的唯一薄弱之处在于,这些小天体的轨道参数,到目前为止仅来自于对它们轨道中一小段的观测。其结果还有待进一步验证。

而这一研究的意义在于,天文学家成功地将彗星和小行星的双曲线轨道,和史前时期曾经闯入过太阳系的其它恒星联系了起来。太阳系,从来都不是个能够永远风平浪静的世外桃源。

七万年前,太阳系可能曾遭入侵

蓝色的是双曲线轨道,绿色的是抛物线轨道。ScottAlanHill

相关论文

/mnrasl/article-abstract/476/1/L1/4840245?redirectedFrom=fulltext

    本站是提供个人知识管理的网络存储空间,所有内容均由用户发布,不代表本站观点。请注意甄别内容中的联系方式、诱导购买等信息,谨防诈骗。如发现有害或侵权内容,请点击一键举报。

    0条评论

    发表

    请遵守用户 评论公约

    类似文章 更多