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最古老的12种化石

2018-04-03  七彩阳光3...

   化石是地球生命演化的确凿证据,了解各种不同物种最古老的化石出现于何时何地,可为进化树提供更多的细节。

   一个新发现的足迹,一个新露出地面的岩层,甚至重新审视被珍藏在抽屉里几十年的一块古老的骨头,都有可能导致人们对进化树的分期和分支进行重新考虑认识。

   以下的化石是在过去20年里被发现或重新进行过更精确的年代测定。这12种化石并没有囊括所有最古老的化石,但它们却代表了地球生物进化之路上的几个重要的关键点。

   1世界上已知最古老的化石:37亿年

37亿年历史岩石上的小疙瘩可能是地球上最早生命的证据。

   科学家在格陵兰岛上有着37亿年历史的古老岩石中可能发现了世界上最古老的化石——叠层石。叠层石是地球最古老的活的有机体,是古细菌聚居在一起留下的遗迹。

   叠层石比澳大利亚西北皮尔巴拉地区发现的34.8亿年的化石叠层石还要早了2亿多年。科学家推测,地球生命大约始于40亿年前,格陵兰叠层石的发现表明,地球生命开始产生的速度可能相当迅速。

   2多细胞生物:15.6亿年

   中国境内发现的距今15.6亿年的岩石中的海藻状化石是由许多细胞组成的最早的较大生物体,多细胞生物是复杂生命的开端。

   之前大型多细胞生命形式在化石中的记录最早为6亿年前,此次发现将多细胞生命起源的时间向前推进了近10亿年。

   3最古老的鱼:5.05亿年

   来自加拿大的这块有5.05亿年历史的被命名为Metaspriggina的化石是已知最古老的鱼类化石,其动物面部特征细节具有令人难以置信的清晰度。

   Metaspriggina的发现引人注目。鱼的眼睛和鼻腔结构,以及身体的形体都保存良好。寒武纪时期的早期鱼类化石很少,保存如此之好的化石更是極为罕见。

   4陆地生物:4.4亿年

弥曼始今鸟化石:图为早期现代鸟弥曼始今鸟的化石遗迹。

   这是一种名为Tortotubus 的4.4亿年前的真菌,其菌丝保存完好,是目前已知最古老的陆生生物化石。

   这种最早的真菌为如今更复杂的生物体在陆地上扎根繁衍奠定了基础。英国杜伦大学的马丁·史密斯博士说:“Tortotubus细小的菌丝有助于加固和保持早期的地球土壤,并导致了深层土壤的形成。Tortotubus还能将有机物分解成其他生物能够吸收的营养物质,为早期陆生植物提供生长所需要的肥料。”

   5爬行动物:3.18亿年

   在现今加拿大一个3.18亿年历史的风干河床上发现的爬行动物化石脚印,为人们提供了最早期的爬行动物的证据。

   这些脚印属于石炭纪时的一种像蜥蜴的小动物Hylononus lyelli,1859年在加拿大新斯科舍省附近曾发现了3.12年前这种生物的骨骼。

   6陆地生物:2.4亿年

   在坦桑尼亚发现的恐龙化石——尼亚萨龙骨骼——可能属于最古老的恐龙,或者说可能属于迄今为止发现的最古老的恐龙。

   尼亚萨龙的化石骨骼不是最新的发现,而是1930年就发现了,但几十年来一直被搁置在一个盒子里,直到2012年用现代扫描技术对它重新进行审视和研究才得出新的结论。

   扫描技术显示尼亚萨龙生活在2.4亿年至2.45亿年前的地球大陆上,当时地球大陆还仍然是被称为超大陆或泛大陆的一整块陆地。

   7胎盘哺乳动物:1.6亿年

人类下颌骨化石的近摄图。

   今天约90%的哺乳动物——包括我们人类在内——都属于胎盘类哺乳动物。胎盘哺乳动物的后代是在子宫内发育成熟的。

   2011年,中国科学家发现了1.6亿年前的像老鼠样的动物化石,并将其命名为Juramala sinesis。两年后,另一种同样古老的像老鼠的哺乳动物——皱纹齿兽的化石也在中国被发现。

   这些化石的发现刷新了之前同样在中国发现的最古老胎盘哺乳动物的纪录——一种可追溯到1.25亿年前的像松鼠类的动物。

   8现代鸟:1.3亿年

   许多年来,1.5亿年前的高始祖鸟化石——一种有着长长尾巴和爪子的有羽毛的小型动物——被认为是世界上的第一只鸟,但实际上它是介于恐龙和现代鸟类之间的一种动物。

   今天鸟类的祖先是今鸟型鸟类。2013年,科学家在中国发现了两个保存完好的这种鸟类的化石。

   新发现的化石是一种生活在1.3亿年前的未知鸟类,被命名为弥曼始今鸟。它的发现将今鸟的起源时间向史前推进了至少500万年。

   9开花植物:1.3亿年

   2015年,科学家发现一种1.3亿年前生长在沼泽里最古老的开花植物,并将其命名为Montsechia vidalii。这种植物曾在如今西班牙山区的淡水湖中大量生长。它的发现比之前在中国境内发现的另一种水生植物中华古果还要早500万年,不过也有学者认为它们生长在同一个时代。

   10灵长类动物:5500万年

   阿喀琉斯基猴又名“最早的长尾猴”,它的化石于2003年在中国荆州附近的一个采石场被发现。这种小型树栖动物生活在5500万年前,是目前所知最古老的灵长类动物,是人类、猿类动物和猴子的祖先。

   包裹在岩石中的阿喀琉斯基猴化石还需要研究人员十年的艰苦研究,才能得出更详细的结果。宾夕法尼亚州匹兹堡的卡内基自然历史博物馆的研究员克里斯·比尔德说:“阿喀琉斯基猴与科学家目前所知的其他灵长类动物,无论是活着的还是化石,都有很大的不同。”

   11最早的人类:280万年前

   我们和人类祖先都归属于人属。之前,人们一直认为一种被称为“能人”的物种,是我们所属人属这个种类中最早的成员。

   但是2015年在非洲新发现的280万年前的人类下颌骨化石撼动了之前的进化树。这块下颚骨比能人还要古老40万年,但同时具有能人和更原始人类祖先南方古猿的一些特征。

   12最早的智人:19.5万年前

   现代人类具有解剖学意义的首个证据终于出现了!奥莫人1号和奥莫人2号是目前已知的智人最古老的化石。智人是最终催生了晚期智人或作为现代人类的我们的物种。

   1967年,奥莫人化石在埃塞俄比亚被发现时,据认为有13万年的历史。但2005年,在对化石发现处沉积物进行年代测定后,科学家将这些化石的年代前推到了更早的19.5万年,是至今为止发现的最早的智人化石。


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