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大洋洲古代史(二)

2018-04-25  陆一2
但是欧洲人的到来彻底打破了他们的生活,给他们带来了灾难。葡萄牙人曼德撒也许是历史上第一个到澳大利亚本土的白人,他曾于1521-32年在澳大利亚大陆东部探险。关于郑和发现澳大利亚似乎有些牵强。1606年,西班牙人托雷斯航海经过了澳大利亚与巴布亚新几内亚之间的海峡。随后,荷兰人来到这里,并南纬20°~30°线之间的印度洋海区向东推进的过程中,经常会靠近南部陆地的西海岸,甚至有时候会登上陆地。但是他们所看到仅是大片荒无人烟的沙漠,当然偶尔他们也会发现一些生活在这里的土著人。这片荒芜的地区似乎对荷兰人没有任何吸引力,唯一能带给他们的是能在这里补充淡水。但是香料、金矿、奴隶等刺激着这些探险家去寻找陌生的新大陆。荷兰的探险家们绘制了澳大利亚北部和西部的海岸图,并发现了塔斯马尼亚。17世纪,荷兰人把澳大利亚这片新大陆称为新荷兰,荷兰人发现了约1/3的澳大利亚土地。1688年,第一位英国探险家威廉•丹皮尔在安德里亚西北海岸登陆。1770年,英国人詹姆斯•库克船长乘“努力号”到南太平洋地区进行科学考察性航行,他们登上了澳大利亚大陆,并宣布这地方为不列颠的土地。从此英国人成为了这片大陆名义上的主人,而那些土著人似乎什么都不知道。随后,由于不列颠失去了北美东部的殖民地,因此澳大利亚成为新的囚犯流放地的。1788年1月26日,,第一批囚犯流放到澳大利亚,而这一天成为了现在澳大利亚的国庆日,这似乎是一个极大的讽刺。从此这些野蛮的英国“移民”开始用暴力驱逐那些原始的土著人,随着更多移民的到来,那些土著人或被屠杀,或成为奴隶,或被赶入白人不感兴趣的沙漠地区。
  对于那些手持火器的白人来说,这些土著人似乎太软弱,他们根本无法抵抗他们。这些土著人缺乏有效地组织,手持原始的武器,更重要的是他们不仅分散,而且人数太少。欧洲人的屠杀、劫掠、驱逐以及欧洲人带来的新疾病,土著民族的人口大幅度减少。许多土著人甚至消失在历史中,例如塔斯马尼亚人。1933年,土著人在澳大利亚的人数大约仅存7万人左右。
  欧洲人的到来也使得欧洲许多动物灭绝,像澳大利亚最具神秘色彩的动物之一“塔斯马尼亚虎”(“袋狼”)。通过化石和土著民的岩石画发现,塔斯马尼亚虎曾一度遍及整个澳大利亚和巴布亚新几内亚。而“袋狼”的天敌澳洲野狗不仅抢夺食物同时也捕食它,导致了在澳洲大陆和巴布亚新几内亚袋狼消失。但由于与澳大利亚大陆隔离,在塔斯马尼亚“袋狼”幸存下来。但欧洲殖民者发现塔斯马尼亚后,这里就不再是它们的避难天堂。那些殖民者在这里放牧牲畜,破坏这里的自然环境,而且不断捕杀野生动物。从1830年开始到1903年为止,超过2000只“袋狼”被捕杀。1936年最后一只被捕获“袋狼”死亡,因为管理员的疏忽,在澳大利亚霍巴特动物园暴晒而死。自此以后,再也没有正式可靠的证据表明这种动物再次出现过。1986年,这一物种被正式宣布灭绝了。
  那些“文明”的欧洲人给澳大利亚的“野蛮”土著人带来了太多灾难。但在灾难面前,这些土著人在荒芜的荒漠地区坚强的生存下来,但它们仍保持了自己的生活方式和独特的魅力。
   
 

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