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东周列国郑国志(一)第一个击落周王权威的诸侯

2018-04-28  思明居士

在东周列国中,郑国是最晚产生,却也是最早崛起的一个国家。周宣王二十二年(前806年),因庶弟姬友抵御外敌有功,周宣王把郑邑(今陕西华县东)封给了庶弟,郑国于是建立。姬友即为郑桓公,郑桓公治国有方,百姓皆爱戴之。周幽王即位后,任命郑桓公为司徒,郑桓公于是又以诸侯的身份兼任天子的卿士。

郑桓公的事业起点是如此之高,发展前景看上去是那么美好,然而此时的周朝早已陷入重重危机中不能自拔了。周幽王宠爱美人褒姒,并为此改立王后和太子,最终导致丈人申侯联合西戎与鄫人叛变,周朝随之动荡不安。郑桓公眼见局势危急,在前774年决定把郑国东迁到郐国与东虢国之间。三年后,申侯攻破镐京,杀死周幽王,拥立外孙周平王成为天子。身为天子卿士的郑桓公也在这场战乱中被杀死。

东周列国郑国志(一)第一个击落周王权威的诸侯

郑桓公死后,儿子郑武公即位。郑武公护送周平王东迁洛邑有功,复被周平王任命为卿士。郑武公利用手中的职权积极对外扩张,以改变郑国国土狭小的现状,他在六年间(前769年—前763年)相继灭掉郐国(今河南新密)、东虢国(今河南荥阳)、胡国(今河南漯河),并将都城由京邑迁往郑邑,使郑国在中原站稳了脚跟。与此同时,郑武公的疯狂扩张引起了周平王的猜忌,郑国与王室的关系因之紧张起来。

郑武公纳申侯之女为夫人,号曰武姜,武姜先后生下两个儿子,长子难产,名曰姬寤生;次子顺产,名曰姬段。两个孩子不同的出生方式影响了母亲的态度,武姜对长子十分讨厌,对次子则十分喜爱。武姜屡劝郑武公立姬段为世子,郑武公都没有答应,姬寐生最终成了世子。

东周列国郑国志(一)第一个击落周王权威的诸侯

前744年,郑武公去世,姬寐生即位,是为郑庄公。武姜是一个十分固执的母亲,虽然长子已是国君,她依然偏爱次子。在武姜的支持下,姬段得到了旧都京邑,俨然成了另一个国君。姬段以京邑为根据地,不断扩张自己的势力,大有取代郑庄公之心。

前722年,野心勃勃的姬段与武姜里应外合,谋袭郑邑,早有准备的郑庄公立即发车二百乘讨伐姬段。姬段平日骄纵,不得人心,京邑顺势背叛了他,姬段随后逃往鄢邑,郑庄公的军队紧追不舍,姬段只得逃亡共国,开始了流亡的落魄生活。经此一战后,隐忍二十多年的郑庄公平定了弟弟的叛乱,结束了郑国的分裂。

郑庄公料理完国内的事务后,重启了郑武公对外扩张的计划。遍观当时天下的局势,“礼崩乐坏”的局面已经形成,诸侯间战争不断,中原战火纷飞。郑庄公对外扩张,既是野心使然,也是大势所趋:在这乱世中,唯有强者能够生存下来!

前720年,“兄终弟及”的宋穆公病重,宋宣公为了感谢哥哥的大恩,没有传位于自己的儿子子冯,而是传位给了哥哥的儿子子与夷。子冯出居郑国后,子与夷即位,是为宋殇公。郑庄公眼见天赐良机,便想发兵进攻宋国,立子冯为国君。郑庄公将要行动时,卫国的政局又发生了变动,使郑国从此陷入了四面皆敌的危险局面。

前719年2月,卫桓公被弟弟姬州吁杀害,姬州吁自立为国君。姬州吁自知得位不正,便想通过战争的方式建立自己的权威,他利用卫国、宋国与郑国的矛盾,联合宋、陈、蔡三国对郑国发动了两次大规模的进攻。5个月后,不得人心的姬州吁被杀,卫宣公即位。卫国的内乱虽已平定,诸侯们与郑国的矛盾并没有解除,从此,郑国与卫国、宋国展开了不断的战争。

前718年,卫国联合燕国进攻郑国,郑庄公派军队在北制迎战,燕军轻敌无备,郑国的公子忽迂回作战,从背后对燕军发起袭击,从而一举击溃敌军,取得大胜;同年,郑国与宋军在长葛展开了长达半年的攻防战。前715年,齐国为郑、卫、宋讲和,三国间的战争暂时告一段落。一年后,郑国与宋国争端复起,战争再度爆发。前713年6月,郑庄公联合齐、鲁二国讨伐宋国,在菅地击败宋军后,连克郜、防二邑;7月,宋、卫、蔡三国联合发起反攻,攻占了郑国的附属国戴国,郑庄公随后指挥军队包围了戴国,双方经过激战后,郑庄公大获全胜,宋、卫、蔡三国的军队全军覆没。

东周列国郑国志(一)第一个击落周王权威的诸侯

经过一系列战役后,郑庄公扭转危局,使郑国成了中原第一强国。前712年,郑庄公再次联合齐国、鲁国讨伐许国,克其国都。郑庄公虽然没有吞并许国,但他派军队占领许都西城,在事实上控制了许国。

郑庄公与父亲郑武公的命运十分相似,郑庄公的对外扩张也引起了周王的猜忌。周平王在前720年去世后,孙子周桓王即位,周桓王年轻气盛,行事果断,他看不惯郑庄公的行为,企图任用西虢公为卿士,削弱郑庄公的权利。郑庄公不仅继承了父亲的国君之位,还继承了父亲的卿士之位,对于周桓王的意图,郑庄公十分生气,他在前720年逼迫周桓王与自己交换质子(把自己的儿子作为人质),以证明周桓王没有任用西虢公的想法。

前717年,郑庄公首次朝见周桓王时,周桓王怀着极大的怨气,没有礼遇郑庄公,二人的关系于是变得更加不可调和。前707年,周桓王免除了郑庄公的卿士之位,二人的关系于是宣告破裂。为了惩罚蛮横的郑庄公,也为了树立周王室的权威,周桓王发动了一场规模巨大的战争,这场战争的结果将会决定周王室的最终命运:是恢复天下宗主的地位,还是沦为一员诸侯的地位?

前707年秋,周桓王集结王室与蔡国、卫国、陈国的军队,对郑庄公发动了讨伐,郑庄公出兵抵御,双方在繻葛举行决战。周桓王自将中军,西虢公姬林父指挥蔡军和卫军作为右军,周公姬黑肩指挥陈军作为左军。面对数倍于己的强敌,郑国的公子突对郑庄公提议说:“陈国刚经历内乱,士兵没有斗志,若先攻之,陈军必败。王军看到陈军败退后,必会自乱。蔡国和卫国的军队的战斗力本就不强,一定会首先败退的。这样的话,我们就能集中兵力进攻王军,取得最后胜利了!”

东周列国郑国志(一)第一个击落周王权威的诸侯

郑庄公观察敌情后,采纳了公子突的建议,他与原繁、高渠弥指挥军队作为中军,为鱼丽之阵(将通常配置于战车之后的隶属步兵,以五个人为单位,分散配置于每乘战车的左、右、后方,填补车与车间的空隙,形成徒兵与战车相互掩护,密切协同、攻防自如的阵势);让公子忽指挥军队进攻周桓王的右军,大夫祭足指挥军队进攻周桓王的左军。郑庄公一声令下,公子忽和祭足如猛虎冲进羊群,周桓王的右军和左军兵溃如山倒,周桓王的中军也一时大乱。郑庄公见状,立即会合公子忽和祭足的军队,对周桓王的中军发起了总攻,王军寡不敌众,纷纷败走。

周桓王在败退时,被郑国的祝聃射中了肩膀。祝聃向郑庄公请求继续追击周桓王,郑庄公没有同意,人夜后,郑庄公派祭足慰劳周桓王,展现了自己不忘君臣之情的一面。

繻葛之战后,周桓王威信扫地,对诸侯们再也无力征讨,只得任由诸侯们中原争霸,“春秋五霸”、“晋楚争霸”、“吴越争霸”、“三家分晋”、“战国七雄”等一幕幕历史大戏由此慢慢演出。

前706年,北戎进攻齐国,齐国向郑庄公求救,郑庄公派援军大败北戎,又创造了一次胜利。前701年,“春秋小霸”郑庄公去世,留下了众多有背景的儿子们,这些儿子们的背景将会改变郑国的国运。

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