从小就有的疑问:“四大名著”是谁在什么时候定下的?

2018-05-11  cpx106502


几乎每一个中国人在上小学的时候就知道“四大名著”,这四本书被称为是中国古典文学小说中的巅峰之作,就算你没读过全本书,但也一定看过相应的电视剧。的确,《西游记》、《水浒传》、《三国演义》和《红楼梦》在中国文坛算是标杆一样的存在,书中所讲几乎都是真真假假、虚虚实实,堪称经典。


但是,符合这些标准的古典小说有很多,特别是明清时期,经典的小说更是数不胜数,为何偏偏定了这四本成为代表呢?



“四大名著”的前身是“四大奇书”,中国素有封号加爵传统,尤其是文人墨客最爱排出各种榜单,李贽读完《水浒传》后情不自禁地将它与《史记》、《杜子美集》、《苏子瞻》、《李献吉集》封为“宇宙内五大部文章”。袁宏道则将《水浒传》、《金瓶梅》与《左传》、《庄子》、《离骚》、《杜诗》、韩柳欧苏文章等相提并论,列为“案头不可少之书”,在《觞政》中又将《西厢记》、《琵琶记》、《水浒传》、《金瓶梅》称为“逸典”,并把是否读此“逸典”作为区分雅俗的标准。


明末清初的金圣叹不仅将《庄子》、《离骚》、司马迁、杜甫、《水浒传》、《西厢记》称为“六才子书”,还发誓以平生之力将此六书一一批点。因《第五才子书施耐庵水浒传》与《第六才子书西厢记》的光芒,“六才子书”之说深入人心。后来,毛纶、毛宗岗父子也对《三国演义》详加批点,并且推之为才子书第一。


而这“四大奇书”的说法,则在明天启年间就已经略有雏形。天启三年(1623)季夏朔日烟霞外史序《韩湘子全传》,把《全传》与其它小说作品比较时说其:


有:《三国志》之森严,《水浒传》之奇变。无:《西游记》之谑虐,《金瓶梅》之袭淫。谓非龙门、兰合之遗文,不可也。


后来,冯梦龙也有提到这“四大奇书”,但关于这个记载却是在康熙年间的李渔笔下。


据现有文献,专指此四书的“四大奇书”之名首次出现于清康熙己未( 1679 年) 醉耕堂本《三国演义》及李渔为该本所作《古本三国志序》,该书径称“四大奇书第一种”,而署“康熙岁次己未年十有二月李渔笠翁氏题于吴山之层园之序”则曰:“昔弇州先生有宇宙四大奇书之目,曰《史记》也,《南华》也,《水浒》与《西厢》也。冯梦龙亦有四大奇书之目,曰《三国》也,《水浒》也,《西游》与《金瓶梅》也。两人之论各异。”


在明末清初那会儿,还不止这一两个人有这样的说法,明末的《禅真逸史》,其爽阁主人夏履先写的“凡例”一则亦把四部书并称:


此书旧本出自内府,多方重购始得。今编订,当与《水浒传》、《三国演义》并垂不朽,《西游》、《金瓶梅》等方之劣矣。


大致上我们得知,在当时社会上,“四大奇书”基本就是《水浒传》、《三国演义》、《西游》与《金瓶梅》这四本,而且得到了广泛认同。



但明末虽然大多数人将这四本书并列而谈,却没有一个人提出过明确的“四大奇书”这几个字。


清初时,曾有人把《三国志演义》去掉,把另三书称“三大奇书”。顺治间丁耀亢作《续金瓶梅》,西湖钓史为之作序:


今天下小说如林,独推三大奇书,曰:《水浒》、《西游》、《金瓶梅》者,何以称乎?《西游》阐心而证道于魔,《水浒》戒侠而崇义于盗,《金瓶梅》惩淫而炫情于色。此皆显言之,夸言之,放言之,而其旨则在以隐,以刺,以止之间。唯不知者曰怪,曰暴,曰浮,以为非圣而畔道焉。


这种说法一直到李渔重新提到冯梦龙的记载,正式树立起了“四大奇书”的称号。李渔等人从数以百计的作品中挑此四书加冕,毫无疑问是对此四书的崇高敬意,在他们看来,《三国演义》、《水浒传》、《西游记》、《金瓶梅》乃

新兴奇书,为稗史小说界的最高成就与代表。


若欲细分,则《三国演义》是史传小说代表,《水浒传》是英雄传奇代表,《西游记》是神魔小说代表,《金瓶梅》则是市井小说代表。


李渔之后,以《三国志演义》等四部小说称“四大奇书”已成定称、习称,通俗小说的评论者以及小说作者多拉来“四大奇书”评述,有的往往把新的小说作品与“四大奇书”比,以显示新作之高。


康熙四十七年的满文译本《金瓶梅序》中有:“《三国演义》、《水浒传》、《西游记》、《金瓶梅》等四部书,在评话中称为四大奇书,而《金瓶梅》堪称之最”。


但这四部书中的《三国演义》却在清朝屡遭贬低,差点被《封神》给替代,乾隆时的《红楼梦》出世后,甚至也替代过《三国演义》。


鲁迅《中国小说史略》第二十七篇开头就有这样的记载:


明季以来,世目《三国》《水浒》《西游》《金瓶梅》为“四大奇书”,居说部上首,比清乾隆中《红楼梦》盛行,遂夺《三国》之席,而尤见称于文人。惟细民所嗜,则仍在《三国》《水浒》。”


虽说后来因为民间的喜爱,《三国》仍然屡屡被提及,但其地位却远不如《水浒》《西游》稳固。


相比较《三国》,后来的人更加不喜欢《金瓶梅》,尤其是《红楼梦》被后人觉得其部分继承于《金瓶梅》且更加有内涵,前者表达的更加有深度,因此《红楼梦》最终顶替掉了《金瓶梅》。


自此,《三国演义》、《水浒传》、《西游》和《红楼梦》的组合真正稳定下来。这四本书在中国古典文学上的地位也愈发难以撼动,世人皆以熟读四本书为荣,书商们也是乐于出版这四本。


新中国成立后不久的1951年,人民文学出版社建社,由冯雪峰任社长、总编辑。他上任之初,提出四项出版计划,其中包括“中国古典文学名著及民间文艺”。随后,配有出版前言、注释条目,并由沈尹默题写书名的《水浒(七十回本)》(1952年9月)、《三国演义》(1953年11月)、《红楼梦》(1953年12月)、《西游记》(1954年6月)相继问世。


据统计,从1949年10月到1966年4月年间,《水浒》印了267万册、《三国演义》印了646万册,《西游记》印了379万册,《红楼梦》印了284万册,是当时古典文学类图书中印量最大的几种。可见,当时这四本书的组合仍然是最主流的选择。


直到上世纪80年代,“四大名著”的说法才开始流传,在1981年出版的郑国铨等编著《文学理论》一书中,有这样的一番话:“中国古典长篇小说中的四大名著《三国演义》《水浒传》《西游记》《红楼梦》,将纷纭繁复的生活事件……组织在一个完整的大厦之中。”


90年代以后,书商们开始以“四大名著”的名义出版这几本小说,较早的有《漫画四大名著》(长征出版社,1995年)、《中国古典四大名著(合订珍藏本)》(海天出版社,1996年)等。从这以后,“四大名著”的说法开始定型,并且成为我们必须从小熟知的常识。


参考资料:《人民文学出版社六十年图书总目(1951-2011)》,人民文学出版社2011年;《新中国畅销书历史嬗变及其与时代变迁关系研究(1949.10—1989.5)》易图强;《四大奇书经典演变与名实变迁》罗书华;《“四大奇书”名称的确立与演变》苏兴。


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