杨绛是女士,为什么大家称杨绛先生?

2018-05-13  江山携手
启明按:杨绛先生仙逝,微信里边有朋友提出这样的问题,为什么杨绛是女士,为何大家都称呼她为杨绛先生,这里,启明找了一篇解释较为全面的文章,来自壹读君的微信,稍有修改,供大家参考。
全文如下:

 
中国人什么时候用“先生”这个敬语

“x先生你好,这里是xx保险公司,入保可享八折优惠,赠送金刚砂卫生纸两卷……”虽然现在是个男的都可以叫“先生”,但是在过去,“先生”的含义可一点都不随便。

“先生”最早出现在《诗经·大雅·生民》:“诞弥厥月,先生如达。”不过这时“先生”还不是个词,意思是姜源生产后稷很顺利。

之后,“先生”的意思成了“在前面出生”的意思。《尔雅·释亲》中提到:“男子,先生为兄,后生为弟;女子,先生为姊,后生为妹。”

再后来,“先生”就逐渐变成代指年长于自己的长辈了,而且尤其指男性。

 

杨绛是女士,为什么大家称杨绛先生?


《论语》中记了一个故事:子夏问孔子,什么是孝?孔子说:“色难。有事,弟子服其劳;有酒食,先生馔,曾是以为孝乎?”这个故事讲的是孔子的学生子夏请教孔子什么是孝道,孔子的回答是“色难”,意思是在父母面前或者说赡养父母伺候老人,始终和颜悦色最难啊,同时孔子又反问道,有事情,做弟弟做儿子的帮着干;有酒有吃的,给先生吃,这就是孝了吗?”

杨绛是女士,为什么大家称杨绛先生?
 
于丹老师请暂时离场休息。我们来解释一下先生。这里的先生,指的是男性长辈,比如父亲,哥哥等等。

由于德行好、品格高、有知识的长辈,会承担教育后辈的职责,于是“先生”自然而然演变出了“老师”的含义,也成了对知识阶层的尊称。战国时代的士,就接受了“先生”这样的敬称。

除了受人尊敬的师长,在历史发展过程中,“先生”逐渐被用于某些高深莫测的职业。在老百姓眼中,这些职业跟读书识字一样高深莫测,所以称为“先生”也顺理成章。

元代一度用“先生”称呼道士。比如在许多元曲中,铁拐李叫“先生”或者“卖卦先生”。明清时期,所有看相问卜测风水的都叫“先生”。比如昨天被刷屏的“算命先生上海滩大聚会”:

杨绛是女士,为什么大家称杨绛先生?

看相问卜算卦等等都有点不靠谱,所以,“先生”在明清时期已经不是赞美之词了。

另外,说书、唱大鼓的也是“先生”,如果是女性的艺人,就叫“女先生”。比如这位女士就可以被称作女先生↓

杨绛是女士,为什么大家称杨绛先生?

到清末,上海一带的高级妓女也叫“先生”,因为她们有一定文化,而且会弹琴唱歌等技艺。清代学者王应奎评价说:“舆台皂隶而亦‘先生’之矣”,大概翻译一下就是“阿猫阿狗都能叫‘先生’啊”。

之后西风东渐,在对男性的尊称上引进了西方经验,把mister翻译做“密斯脱”或“密斯忒”。比如民国时期翻译的福尔摩斯探案小说,就把福尔摩斯称为“密斯忒歇洛克福尔摩斯”。与之相应的,“先生”一词也就在含义上逐渐被英语意义所同化。包括“先生”本来没有“丈夫”的意思,也随着mister有了。

语言内涵就是这样随着时代不断变化的。比如大人,原先指王公贵族,后来也用于称呼父母,再后来用来称呼上级官员,再后来指成年人。

再比如“师父”。一般师父就是指男性,师父的妻子叫“师母”。但是假如你恰好拜了女性为师,还是要叫“师父”。还没少一条胳膊的杨过就说:“我师父是个女子,她相貌既美,武功又高,可不许旁人提她的名字。”

 
再比如同志……
 

“先生”从什么时候用来称呼女性?
 
虽然“先生”在大部分时候默认的是男性的代称,但也可以用来称呼女性。

除了壹读君前面说到的女性说书艺人会被称作女先生之外,民国时代女性开始解放,有女性当了教师,大众也谓之“女先生”。

此时,对德高望重的女性用“先生”的称呼就已经成为社会公认的习惯。经常被称为“先生”的包括孙中山夫人宋庆龄、廖仲恺夫人何香凝、蒋介石夫人宋美龄等等。


杨绛是女士,为什么大家称杨绛先生?


此外,女性的学者文人也常被称作“先生”,比如冰心。
 

杨绛是女士,为什么大家称杨绛先生?


△1949年6月19日,毛泽东给宋庆龄的亲笔信,抬头用了“庆龄先生”的称呼

有意思的是,这种“民国范儿”的称呼,后来在台湾、香港等地,反倒不如改革开放之后的大陆流行。因为台湾、香港,包括新加坡的华人圈里,受西方文化影响更大,“先生”与 “Mr.”的对应更强,所以一般不用来称呼女性。他们觉得“博士”比“先生”更能表达对一个人的尊敬之情。

 
当然首先你得是个博士。
 
最后,壹读君还是回到称呼女性为“先生”是否合适的问题。语言的使用,学院内的规矩永远拗不过大众的习惯,最终都要从俗演化。那么先生是否合适,就请诸位见仁见智。只要被称呼的人不反对,想必也没什么非死磕不可的。

 


 

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