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Nikon——日本光学工业的巨人(一)

2018-06-01  nmcd350

Nikon——日本光学工业的巨人(一)

1917年7月25日,在日本海军和三菱财团的支持下,成立了“日本光学工业株式会社(Nippon Kogaku k.k.)”,主要用于研发战争所需的望远镜等军工用品。

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悲催的是,就在Nippon Kogaku成立第二年,一战爆发,德国对外封锁各种原料,其中最重要的一样就是光学镜片。Nippon Kogaku毫无光学镜片的生产经验,但却有一大笔军方订单在等着完成,只好厚着脸皮和军方商量延期。

1921年,Nippon Kogaku从德国聘请了8名光学元件器材的专家,对200多名员工进行培训,开始涉足光学镜片的生产。

1932年,Nippon Kogaku推出了第一款相机镜头,命名为“Nikkor”,这个名字一直沿用至今,相信很多尼康粉见到这个名字一定非常亲切。Nikkor镜头价格低廉,成像锐利,光圈又大,推出后非常受欢迎。

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1933年,日本人御手洗毅创立了日本精机光学研究所Seiki Kogaku,专门生产山寨Leica。第一台仿徕卡35mm旁轴相机Hansa Kwanon就是找Nippon Kogaku为其生产高品质镜头。

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最有意思的是,多年后的Hansa Kwanon就是今天Nikon最大的竞争对手:Canon。

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1937年到1945年,随着侵华战争的全面爆发,大量军需订单刺激着Nippon Kogaku野蛮生长。二战这几年里,Nippon Kogaku的规模扩大到了24个工厂,3万多员工,产品线包含望远镜、潜望镜、航空侦查镜头、轰炸瞄准器等。

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可惜这段历史并不光彩,也为Nippon Kogaku造成了极大的后遗症。

日本战败,日本畸形发展的经济严重受损,Nippon Kogaku关闭了OHI以外的所有工厂,裁员到不足3000人。

幸运的是,Nippon Kogaku是有技术沉淀的。在盟军的要求下,Nippon Kogaku又开张了,主要生产望远镜和显微镜。这一瓶大药水救活了Nippon Kogaku。公司决定抓住这波机会,在生产镜头的同时,开始生产相机。

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就在这个时候,盟军控制下的日本政府为了将更多物资投入到医用X射线胶片的研究上,下令停止生产120胶卷。Nippon Kogaku则直接跳过了中画幅相机的设计,进而打入35mm相机的领域。这也是为什么Nikon就算有百年历史,但也从没生产过一台120相机的原因。

1946年,Nippon Kogaku接到第一批相机订单,品牌名称决定使用Nikon。Nikon磕磕绊绊生产了许多样机,最终直到1948年才推出了第一台相机:Nikon I。

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德国战败,许多专利都作废,日本人钻了这个空子,Nikon I直接借鉴Contax II的外形设计,而且连插刀式卡口都一样的。不过Nikon I的快门不是Contax II的纵走式金属快门,而是参考了Leica IIIa,设计为横走式快门,快门速度1~1/500s。

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Nikon I的镜头配有50mm f/2大光圈标头,也有35mm f/3.5的广角镜头和135mm f/4的长焦镜头。取景和对焦为同一个窗体的设计,比Leica III方便得多。

Nikon I没有自拍器,也没有闪光灯插口。最奇葩的是Nikon I使用的胶片规格为24mm*32mm。

Nikon I面市之初就叫Nikon,产量739台,其中400台左右被改装成了下一代Nikon M。

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Nikon M内置了闪光灯插口,片幅改为24mm*34mm,回卷手柄加装了弹簧挡圈,产量3200台左右。

Nikon M生产期间,Nikon还推出了两支大光圈镜头:50mm f/1.4和85mm f/2。

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说到Nikkor 85mm f/2,还有一个有趣的故事。朝鲜战争期间,许多美国战地摄影师来到朝鲜,当时大多数人使用的不是Leica L39系统就是Contax系统。巧了这两种卡口的镜头Nikon都有生产。

就职在《生活》杂志的大卫·道格拉斯·邓肯在日本摄影师的推荐下发现了价格便宜成像又锐利的Nikkor 85mm f/2,通过这颗镜头的光孔拍摄了许多优秀的战地照片。结果整个杂志社的摄影师人手买了一支Nikkor。

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