育则维善余言 / 网评外星及外... / 重大发现 | NASA强力证据表明火星可能一度...

0 0

   

重大发现 | NASA强力证据表明火星可能一度存在生命 找到外星人只差最后一步?

2018-06-10  育则维善...

“好奇”号火星车发现了迄今为止最强有力的证据,证明火星可能一度存在生命。“好奇”号在火星的一个古代湖床发现大量有机物,还追踪到火星大气甲烷的可能源头。

火星艺术概念图

美国宇航局“好奇”号火星车发现迄今为止最强有力证据,证明这颗红色星球可能一度存在生命。借助“好奇”号过去几年收集的数据,科学家进行了两项新研究,不仅证实火星的一个古代湖床存在大量有机物,同时还追踪到火星大气中神秘甲烷的潜在源头。这些突破性发现能够指导火星微生物的搜寻工作,同时加深我们对火星季节性过程的认知。

好奇”号火星车,正对这颗红色星球进行勘察

“好奇”号项目科学家、喷气推进实验室的阿什温·瓦萨瓦达表示:“如果过去曾出现生命,未来的火星探索任务发现远古生命存在迹象的几率将大幅提高。”有机分子含有碳、氢、氮以及其它元素。在地球上,这些分子通常与生命有关,但也能通过非生物学过程产生。


研究论文主执笔人、天体生物学家詹妮弗·伊格伯罗德表示,通过对“好奇”号采集的样本进行分析,科学家证实火星的一个远古湖床存在大量有机分子。这些分子包括噻吩、苯、甲苯以及丙烷和丁烯等小碳链。这些有机分子可能来自于生命,但我们并不知道火星上是否曾出现生命。也就是说,这些特殊分子的存在并不能被视为生命存在的铁证。它们也可能拥有非生命源头,例如陨石。 

好奇”号利用钻头在火星地表钻洞

伊格布罗德表示,这个火星湖泊拥有悠久历史,可能是数十万至数百万年。有机物可能通过河流进入湖泊,也可能被风吹入或者通过湖内的生物学过程形成。它们的源头可能是坠落的陨石,也可能是岩石形成过程。当前的观测尚未获取足够信息,我们无法确定它们的源头以及如何进入湖泊。

“好奇”号对泥石样本中的小有机分子进行测量

这个新发现并未意味着“好奇”号发现古代火星存在生命的证据,当仍旧具有突破性。科学家可以根据这一发现规划未来的火星探索任务,钻取地下更深处的土壤样本,以进一步确定古代火星是否具有适居性。新发现证明火星的远古沉积物中存在有机物。从一个古代湖床发现有机物对未来的火星生命搜寻工作无疑是个好兆头。”

在远古湖床的岩石中,“好奇”号发现了有机分子

伊格布罗德指出发现有机物的岩石所在环境非常恶劣,通常会破坏有机物。这意味着我们可能在其它地区发现保存更完好的有机物。欧洲航天局的“火星快车”将钻取火星地下深处的样本。美国宇航局的Mars2020任务还可能将样本送回地球。 

火星盖尔陨坑全景照

“好奇”号的数据还揭示了火星神秘甲烷源头的新线索。科学家虽然知道稀薄的火星大气中存在甲烷,但它们如何进入大气层一直是个不解之谜。在地球上,这种化合物与生物学源头联系在一起,意味着它们与生命的存在息息相关。对于火星甲烷,科学家提出了无数个非生物过程源头,但都存在争议。在第二项新研究中,科学家利用“好奇”号获取的大气甲烷测量数据,进一步揭示它们的源头。

火星的甲烷浓度在北半球夏末达到峰值

通过对“好奇”号在3个火星年收集的数据进行分析,研究小组发现火星甲烷的数量随季节变化波动。研究论文主执笔人、喷气推进实验室的克里斯·韦伯斯特表示:“这是我们第一次在火星甲烷的故事中看到重复出现的‘情节’,有助于我们揭开这个谜团。正是因为这辆火星车的超长服役,才让我们发现甲烷的季节性变化。” 

“好奇”号的火星样本分析仪

火星的甲烷浓度在10亿分之0.240.65之间,在火星北半球的夏末达到峰值。在排除了一系列潜在源头后,研究小组认为火星甲烷可能来自于地下,困在被称之为“笼形包合物”的水基晶体中。由于季节变迁导致的温度变化,这些晶体释放数量不一的甲烷,随后通过地表裂缝逃逸到大气中。科学家认为火星甲烷可能由水岩化学过程产生,但他们同时也指出无法排除生物学源头的可能性。


寻找火星生命如同玩一个复杂的拼图,每一个拼块的发现都至关重要。NASA火星探索计划首席科学家迈克尔·梅耶表示:“火星上是否存在生命?我们尚无法给出确切答案,但这些新发现说明我们处在正确的轨道上。”


您可能还想看

冥王星巨丘之谜被揭开 | 甲烷堆成的山?不知道闻起来什么味道

谷神星上的神秘亮斑到底是什么?黎明号最新照片让科学家大吃一惊

想看马斯克在火星大海里游泳?来晚了!火星的海洋已经弄丢了

5月太空精彩瞬间 | 在太空飞行是什么感觉?少年啊!你的梦想是征服星辰大海

西双版纳天降陨石!地球周围还有900颗小行星不知所踪,撞上地球足以抹平城市

来源:www.dailymail.co.uk

    本站是提供个人知识管理的网络存储空间,所有内容均由用户发布,不代表本站观点。如发现有害或侵权内容,请点击这里 或 拨打24小时举报电话:4000070609 与我们联系。

    猜你喜欢

    0条评论

    发表

    请遵守用户 评论公约

    类似文章 更多
    喜欢该文的人也喜欢 更多