椅子之神”

2018-07-08  事不宜急...

位于日本北海道的旭川市,拥有被大雪孕育出的肥沃土地和丰富森林资源,世界著名的国际级别木工家具大赛——旭川国际家具设计大赛(简称“IFDA”)也在这里举行。

从1990年第一届大赛至今,全球顶尖的木工家具设计师每三年一次准时汇聚在旭川施展技艺。说起为何这个日本北方的小城这么受人瞩目,一切要从这一大赛的创设者,旭川木工家具的代表品牌、康邸家具创始人长原实的故事说起。

百年难遇的椅子职人

1963年,二十多岁的长原实作为研修生被派往德国进行为期三年半的家具生产研习。在这段时间里,长原实先后工作于德国的三间家具工厂。研修结束后,他将欧洲的技术与设计带回日本,结合旭川当地的优质木材,设计出了一系列经典的椅子作品。这些椅子活用了北海道生产的高端木材,拥有巧妙的结构和欧式外观,成为无论在世界何处、无论在哪个年代都能受到欢迎的家具,长原实本人更是在日本被誉为“100年难遇的椅子职人”。

日本“椅子之神”长原实

康邸出品的经典椅子设计“BARCA”,如月牙般环抱式的结构,显示出做工的精美与巧妙

在成为“椅子之神”的路上,长原实并非一帆风顺。“因为北海道地区生产的木质较为坚硬,所以在1960年代以前,旭川的技术不能很好地将自己的木材进行人工干燥和加工成家具,所以这些材料在当地只被用作铁道枕木和烧火燃料。当我去欧洲研修以后,才发现欧洲人可以把北海道的木材加工成高级家具,然后以四、五倍的差价卖出,当时觉得非常不甘心。”有限的木材加工技术,是长原实遇到的第一个难题,他也是从此培养出了要将北海道木工家具推广到世界的使命感。

日本家具善用曲木法,利用高温蒸汽释放出木材的柔韧性并弯曲木材,再经过高频干燥技术固定成型,曲木技术不仅能产生优美的曲线,与切削等技法相比还能节省大量木材

在欧洲学习到了先进的木工技术,长原实决定回到旭川施展自己的抱负。1968年,长原实刚刚回到日本创业时,旭川的木家具制造业仍然以木茶棚、衣橱等和式家具的生产为主。“既然旭川的木材可以制作高端家具,为什么不能将更加现代、国际化的设计引入旭川的家具生产,让更多人接受它?”长原实的这个想法,成了康邸最初的设计理念。

旭川初“Lokal”椅

一款在当时非常洋气的“Lokal”椅是康邸的第一件产品,材质上选取用旭川地产的高级橡木材、皮革部分与当时旭川名为中川的马具屋一同合作。这款椅子不仅有精良的做工,外观在今日看来也并不过时。

康邸第一款产品“Lokal”椅,如今看来依旧稳重不失洋气,这款椅子英文名发音接近“local”,不知是否有致敬本土木工之意

在这款看似完美的“Lokal”椅上,长原实遇到了新的问题。因为高成本导致的高售价,使“Lokal”椅无论在旭川还是北海道,一台都没有卖出去。心急之下,长原决定去东京碰碰运气。

长原实设计的第一款Lokol椅,为其开启了椅子职人的生涯

当时东京新宿的小田急有一家颇有名气的高端家居商店。这家店主营欧洲进口家具,产品无论质量还是设计都异常精美,售价也同样惊人。康邸家具和这些欧洲进口家具同样使用北海道木材作为原料、也同样运用了欧洲设计风格,却只卖其一半的价格。于是,店主和长原决定试着将康邸家具在这里出售。意外的是,没过多长时间,第一批椅子套装就被抢购一空。

从此,这家年轻的家具品牌,开始以独特的基因,逐渐成为日本本土乃至海外都非常有名气的品牌。

寻椅三千里

“说到为什么要开设旭川国际家具设计大赛,就要从在 1990 年大赛创立之前的日本经济状况讲起。当时日本经济处于发展过于高速的不确定期,我和东海大学的老师等一些人预感到金融泡沫破灭后的萧条,大家认为应该采取一些措施,能够让家具行业保持发展,所以决定推广设计先行。召集世界各地的优秀木工职人、设计师,在旭川为他们营造良好的创作环境。这样一来,说不定可以让旭川的家具业构造变得更加精良,提升整体制造水准。三年一届、假设做 10 届的话就是 30 年。虽然审美不是一朝一夕培养的,但是经过 30 年的努力,至少对下一代人可以有一个交代。”关于旭川国际家具设计大赛最初举办的初衷,长原实曾在采访中如是说道。

如今炙手可热的日本跨界设计工作室Nendo 为康邸设计的”Splinter” 系列,设计师让木头保持原始的韧度,整个设计造型看起来更像是木材的自然分裂

旭川国际家具设计大赛,每年会评选出优秀作品,并引入到康邸进行量产。大赛的意义不仅在于不断提高的木工的设计、审美水平,并且也培养出了多个国际性新人木工家具设计师。

对新设计的渴望,是从 1968 年康邸成立以来,就未曾改变过的初衷。从最初积极引用外国设计灵感,创造“世界通用的家具”,到如今与世界各国的设计师越来越多的合作,康邸在木工产业的合作,都让旭川这个日本北部的小城,变成了全球木工家具的设计重心。

从日本制,到日本性

除了对于设计和工艺的不懈追求,康邸也同样强调对于森林的珍视。他们认为,家具是森林的另一种生命形式,可以让树木更久地存续。因此,对于拥有不同表情、纹理、气味的木材,工匠们更需要根据它们不同的特质,精心考量每一处如何应用。

木工职人在翻修旧家具

出于对自然的珍视,康邸同样支持在家具的保养上下功夫,让家具能有更长的寿命。通过对旧家具进行回收、修复,取代不断购买,来减少对森林的采伐。因此康邸的旧家具维护不仅是在原基础上修补,也会适当加入一些更符合现代生活的元素进行翻新,让家具能够一直使用到下一片森林被孕育出来。

长原实虽然于 2015 年辞世,但是他一手创办的康邸家具和旭川国际家具设计大赛,都为喜爱木工家具的人带去了无限发想。有人说,手艺是最干净的劳动,你可以通过康邸去了解日本人对森林、对自然怀揣的尊重、也可以看到他们对于工艺的初心。寻椅三千里,通过对日本好产品的寻找,从中体味到日本性。

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