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宇宙中最大的恒星竟然有这么大,大犬座VY已经不在话下

2018-07-20  孤云山民
  曾经被公认为宇宙中最大的恒星:大犬座VY
  大犬座VY星(VY Canis Majoris,VY CMa)是一颗位于大犬座的红色特超巨星,距离地球4500——4900光年 [1] ,视星等7.95。据推测,其质量约为25-50倍太阳质量,半径约为1800--2100倍太阳半径,如果把大犬座VY置于太阳的位置,它的边缘将超过土星轨道。大犬座VY不仅巨大,光度也有太阳的30万倍之多,因此被归为特超巨星。它和其它大部分出现在联星或多重星系统中的特超巨星不同的是,它是单一恒星。大犬座VY同时也是变光周期约2000日的半规则变星。平均密度是5——10 mg/m3。虽然它的体积是太阳的58.32亿--92.91亿倍左右,但质量只是太阳的40倍左右。
 
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  至今人类已知体积最大的恒星:盾牌座UY
  盾牌座UY(英语:UY Scuti、UY Sct),是一颗位于盾牌座的红色超巨星。这颗恒星是至今人类已知体积最大的恒星,超越过往被视为体积最大恒星的大犬座VY。
  盾牌座UY是一颗红超巨星,视星等9.00,距离地球2900pc(秒差距),其恒星光谱分类为M4Ia。这颗恒星的半径约为太阳的1,708 ± 192倍。尽管其体积非常大,但其质量仅仅约为太阳质量的32倍,即约为地球质量的1000万倍。这颗恒星不仅仅在体积方面巨大,亮度也非常高。其亮度为太阳的340000倍,是光度最高的恒星之一。盾牌座UY也是一颗半规则变星,其变光周期约为740日。
  这颗恒星是至今已知体积最大的恒星。根据天文学家的推测,这颗恒星的半径约为太阳半径的1,708 ± 192倍(7.05到8.83天文单位),直径达2,375,828,000公里。其规模是如此之大,如果将盾牌座UY放在太阳系的中心,它的直径将超过木星轨道(5.204267天文单位,778,547,200公里),并且接近土星轨道(9.5820172天文单位,1,433,449,370公里)。光环绕这颗恒星的赤道一周需时6.91小时,而光环绕太阳赤道一周仅需时14.5秒。这颗恒星能容纳约50亿个太阳,即6.5千万亿个地球。在右图中
  从左到右分别是相当于一个画素大小的太阳、手枪星、黄特超巨星仙后座ρ、参宿四和大犬座VY(盾牌座UY的大小与大犬座VY的大小相若)。
  于2012年前,大犬座VY一直被视为已知体积最大的恒星。当时,明尼苏达大学教授萝勃塔·韩福瑞(Roberta M. Humphreys)预测大犬座VY的直径大约是太阳半径的1800到2100倍。但是,经改良的测量方式让天文学家们发现其实际体积要小得多。
  作为一颗红超巨星,盾牌座UY拥有非常大的体积、极低的密度和非常不稳定的状态。这颗恒星会以一个很快的速度将大量物质喷发进太空,并于其周围形成云气。这颗恒星几乎完全被这些尘埃和气体所遮蔽,并且因低密度和高亮度而迅速流失质量,其现况类似于红特超巨星大犬座VY。因为这些尘埃和气体的透明度并不高,妨碍测量,加上现代科技的限制,天文学家们至今仍未能确认其大小。
  作为一颗红超巨星,盾牌座UY的寿命只有短短1000万至5000万年。经过这几千万年后,这颗恒星就会因核塌缩超新星变成黑洞。超新星爆发所产生的伽玛射线暴亦会危害这颗恒星附近的行星系。

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