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狄更斯和他的圣诞颂歌

2018-08-20  QIANSHI
外邮之窗 
狄更斯和他的圣诞颂歌

圣诞颂歌是英国伟大的批判现实主义作家查尔斯·狄更斯的三部圣诞小说之一,创作于1843年。

来自煤气灯摇曳不定的黄色光亮照亮了狄更斯脚下的路,他通过伦敦较富 裕的街区,然后来到泰晤士河畔。作家面前所出现的是一片破败凋零的景象。

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他触景生情,回忆起时常困扰自己睡眠的珊梦。无力还债的担忧像幽灵似 地萦绕着狄更斯的心头,令他担惊受怕。就在他拖着疲惫的身躯返回家的途中,心中突然一亮:写一个圣诞故事,他要给那些与自己有着相同的经历、 苦难和追求的人写这样一个故事。

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然而离圣诞节还不到三个月了,为了抓紧速度,作家决定以《匹克威克外传》其中一节中的圣诞怪物为线索,进行构思和创作。狄更斯经过深思熟虑, 构思的基本情节简单明了,能让孩子读懂;与此同时,含义深刻的主题又可 以激发起成年人对往事的回忆和生活的激情。在写作的过程中,作家的认识 也有所变化,由原来只想单纯地挣一笔书稿费来还债的想法,变成了向人们 展示充满光明和希望的圣诞节的大计划。

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狄更斯开始挥笔写作,沉浸在无比的激动之中,作家还亲自动手负责书的设 计和装帧,决定用烫金的精美封面,内装红色和绿色相间的廉页和彩色衬页 分别配上四幅蚀刻画和木刻画作为插图。他花6周时间写完了《圣诞颂歌》这是他第一部完整发表的小说。

狄更斯和他的圣诞颂歌

圣诞颂歌的故事 : 富有而冷漠无情, 连乞丐都不愿向他讨要的自私透顶 的吝啬鬼斯克鲁奇 ( Sc r oog e ) 在圣诞夜被三个圣诞精灵造访: “ 过去之灵 " ( t he Ghost of Christmas Pa s t ) 、“ 现在之灵 " ( t he Ghost of Christmas Pr es e nt ) 、 “未来 之灵(theGhost of Yet to Come ) 。

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“过去之灵”让他看到在孤单寂寞的童年生活中,他的姐姐对他倍加关爱的情景, 以及他当学徒时, 仁慈善良的老板菲茨威格 ( Fe z z i wi g ) 在圣诞之夜和大家一起开心 跳舞, 款待员工的情形。于是他的心开始被软化,后悔自 己对待雇员的态度, 也对自己从一个贫穷却快乐的年轻人变成一个富有却失去亲情的老板 感到懊悔; “现在之灵“ 带他到他的一个属下家里的圣诞聚会上,那 是一个拿着可怜薪水的小职员, 没有圣诞礼物,没有 火鸡, 可每个人脸上都洋溢着幸福的微笑;

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“未来之灵”让他看到在他衰老之后病卧在床,连圣诞节也没有亲人朋友来看望的孤苦景象。于是,他开始重新思考生活的意义,才发现 原来施与比接受更快乐。这一切渐渐唤醒他人性的另一面一一同情、仁慈、爱心及喜悦。瞬间,他那固有的自私及冷酷迅速崩塌, 消失殆尽, 从此变成了一个乐善好施的人。于是在鬼魂拜访过的第二天早上, 也就是圣诞节的早晨,雇员鲍勃 (Bob)上班迟到了, 他原以为斯克鲁奇会生气 的。可是相反,斯克鲁奇对他说,

“我的好伙计,祝你圣诞快乐!我要给你加薪, 而且还要尽力去帮助你贫困的家庭。快点把火生着,再去买一个煤筐。” 接着他又买了一只特别大的火鸡叫人给鲍勃家送去。随后, 他第一次去拜访了自己 的外甥, 在街上逄人便招呼道“ 圣诞快乐” , 而人们也都报以和善的微笑。斯克鲁奇平生第一 次感到了真正的快乐。 “ 他的心在笑” , 从乐善好施中他 真正体会到了 生活的乐趣。

狄更斯和他的圣诞颂歌

从1843年到1848年间, 狄更斯几乎在每年圣诞 节都发表一个与节日有关的中篇小说,其中《圣诞颂歌》具有极其特殊的地位。在《圣诞颂歌》出版的维多利亚时代,圣诞节并不为很多英国人所知。然而,书中的情节和人物在西方家喻户晓后,故事中的一些情节成了圣诞节的约定风俗, 诸如家庭团聚、互换礼物、圣诞餐饮, 维多利亚女 王也读过这部小说。一百多年来积聚的“ 人气”使其成为狄更斯的小说中最深入人心的一部。

狄更斯和他的圣诞颂歌

文学评论家认为,《圣诞颂歌》的发表是狄更斯的创作生涯中的重大转折点;而社会学家则相信,这部作品深刻地改变了现代圣诞节在西方世界的地位和价值,甚至“圣诞快乐”的说法也是由此而得以流行的,狄更斯本人也因此被称为“发明圣诞节”的人。

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