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鼎盛一时的罗马帝国行省——叙利亚

2018-08-26  露梁小筑

叙利亚(Syria)位于亚洲西南部,濒临地中海,约公元前1万年左右,便有人在此居住,公元前2000年之前,该地曾出现过阿卡德文化,公元前7世纪,该地被亚述人征服。公元前333年该地连同波斯帝国一起被马其顿人征服。公元前64年该地被罗马帝国吞并,成为行省。

叙利亚作为罗马帝国地中海东岸的一个行省,包括今日的以色列、叙利亚、约旦和黎巴嫩4国,这些古城大多沿海而建,它们是传统的商业良港,当地的商人富有且善于经营,他们利用优良的航海条件,派遣船只和代理商到各地去赚取利润,因而在近千年的历史变迁中,惟独它们能保持长盛不衰。其中,提尔城的高楼大厦比罗马的还要宏伟,附近的西顿可能是最初发现吹玻璃艺术的地方,在当时该城即以玻璃与青铜工业闻名。贝利图斯以医学、修辞学及法学等学校闻名,将罗马法推至顶峰的关键人物,伟大的法学家乌尔比安和伯比尼安都是从这里的大学毕业后才到罗马去的。

罗马帝国各行省中,繁荣程度没有一省能超过叙利亚。早在图拉真时代(98-117)叙利亚已有1000万人口,而截至1984年,此地人口不过1031万,而且生活困难。当时,那里有50座城市,都能享受到清洁的饮用水、公共浴堂、地下排水系统、干净的市场、体育馆与体育场、讲演与音乐、学校以及艺术博物馆,完全是希腊城市的风格。今日叙利亚的首都大马士革是此地最古老的城市,它四周为沙漠环境,许多重要的商道会聚与此。在大马士革的集市上,人们可以见到琳琅满目的来自亚非欧三大洲的物品,中国的丝绸正是通过此地繁荣的市场销往罗马帝国的。

从大马士革往西,越过黎巴嫩对山,自尘土飞扬的道路北进,现代旅行家惊奇地发现,在名叫巴勒贝克的一个小小的村镇中,竟有两座庄严神圣的大庙以及一个雄伟的山门,这个小镇一度获得赫利奥波利斯的光荣名字,意思是希腊--罗马--叙利亚人的太阳城。奥古斯都曾移居一小部罗马人于此,此城便壮大起来,成为太阳神巴力的圣地,安东尼统治时期(138-161),罗马、希腊及叙利亚的建筑师与工程师会聚此地,在古代腓尼基人的太阳神庙故址上建造了一个朱庇特神庙,这座神庙由许多巨石建成,其中有一块巨石的体积为19.6*5.2*3.4米,而采石场在1英里之外,真不知没有卡车和起重机的古人是如何搬运这块巨石的。沧海桑田,昔日气宇轩昂的神庙如今只剩下58根高入云霄的石柱以及一些断垣残壁,在晴空如洗的天空下,那些石柱显得格外孤寂壮丽,今我们在凭吊之余不由衷心地承认,它不愧为人类最伟大的建筑之一。

离开众神会聚的小镇巴勒贝克往东越过沙漠,就来到古城塔德莫,希腊人把它叫作巴尔米拉。该城附近有两处泉水涌出,泉水所经之处,四周土地肥沃,再加上它又处在交通要道上。因而巴尔米拉甚为繁荣富庶,巴尔米拉城的荣耀同样来自它的太阳神庙,那是公元30年建成的,献与三位一体的神:巴力与日、月。这座神庙的规模继承亚述人巨大无比的传统,它的庭院是罗马帝国中最大的一个,其无与伦比的柱廊长达4000英尺。从现存的神庙遗迹看,它的艺术风格更接近于东方的安息,而不是希腊--罗马的传统。

叙利亚是一个神庙的国度,自巴尔米拉向东可到达幼发拉底河畔的都拉欧拉巴斯,公元100年,此地商人疾妒巴尔米拉三位一体神庙的宏伟,建筑了一个半希腊式半印度式的庙宇,寺院墙上绘满东方色彩的壁画,成为拜占庭艺术的起源。如此众多的来自不同国度,操着不同语言的大神同居一国,居然能信守和平共处之原则,彼此相安无事,实在是历史的奇迹。

沿着叙利亚西部的奥龙特斯河向北,就可到达叙利亚首府安条克。安条克城大部分建筑在山坡上,城下就是奥龙特斯河。这是一个风光如画的城市,曾与罗得斯齐名,同为希腊东方殖民地中最美丽的城市。最值得称道的是该城的街灯系统,夜间明亮如昼,行人安全而窃贼伤心。

一条长达4.5英里的大道横贯安条克城,道路两旁都有柱廊,行人从城市的一头到另一头,绝无日晒雨淋之苦。全城的希腊人和叙利亚人混居在一起,共有60万人。单独建有自己社区的犹太人,则是出名的放荡。他们尽情地追逐欢乐,流连于马戏团与斗技场,妓院与浴室之间。安条克人一年中大部分时间都是在节日中度过,其中女神阿佛洛狄忒在每一节日都有份。

    在12月的布鲁马里亚节期间,整个城市就如同一个喧闹的酒馆,街上通宵达旦都是歌声与闹酒声。安条克是一个市俗的乐园,虽然有修辞学、哲学等学校,但不是学习的中心。人们日间忙于工作,夜间急于享乐,当他们需要信仰时,他们就去找占星家、魔术师、奇迹表演者及江湖医生等。

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