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深度 | 这就是全球化的废品回收链条!

2018-09-04  nongbingcai

CCTV-4中文国际频道《走遍中国》栏目组曾制作《变废为宝——捡出来的百亿产业》专题节目,讲述废塑料瓶如何变成衣服、胶鞋等生活用品,内行人认为那是常识,而外行人确认为很神奇。

其实废塑料这个行业大多数国人对此都了解甚少,但是当仔细了解之后,国人也会意识到这个行业可能是中国的一个骄傲。

废塑料加工厂


20前的中国,经济虽不够发达,但在环境保护的某些方面,并不比今天落后。

20年前的国人并不是为了“可持续发展等高大上的理念,只是单纯地珍惜物料。街头任何有回收价值的废品,总会有人捡拾,即使现在长辈们也一直保持着积攒饮料瓶、废旧报纸定期卖到废品站的习惯。

在一个塑料瓶回收工厂,可能一个城市青年很难想象到这样的场景。饮料瓶已经按照颜色和材质分类好,然后会被纺成丝再卷绕成捆,成为化纤衣服的原料,或是被粉碎分离,做成再生塑料颗粒。

再生颗粒是很好的原料,可口可乐公司的饮料瓶制造商,所使用的 PET 原料中,约三分之一来自再生料。经过和其他材料的混合改性,再生颗还可以有更多的用途。

食品级的 PET 瓶一般都是使用原生料,但再生料可以用做不直接与食物接触的三层 PET 瓶的夹层。

很多媒体都报道过广东的贵屿镇,被称为“电子垃圾之都“,从电子垃圾中拆出真金白银,一条完整的产业链在这个镇上盘踞,然而与之相生相伴的却是重度污染。

不过在一个合格的国家级产业园区内的企业里,各项监管相对到位。而且塑料行业比金属的危害要小得多,废旧塑料行业涉及到的多是物理拆解,只要做好地面的防渗,环境影响是可控的。

废塑料加工工厂可以正常运转的前提是他的上游废品回收站可以源源不断的供应工厂需要的原料,也就是那些在北上广走街串巷回收旧家电、饮料瓶的小三轮首先收购了有价值的废品,他们再转手卖给上一级回收商,最后经过几轮倒卖汇总,最终来到废塑料加工厂。这是市场的强大力量。

或者说美国洛杉矶的一个家庭把放弃的塑料放进回收箱,然后经过港口的集装箱运到中国,再经过拆解回收循环再生产,塑料变成了胶鞋或者是运动服,再一次被美国或者是欧洲的消费者买走。

这就是全球化的废品回收链条。


为什么是中国?


看完上面的产业链,你一定明白,中国企业进口这些固体垃圾的原因。这并不是简单的“发达国家倾倒可以解释的。

大多数发达国家,垃圾填埋和焚烧都是合法的,之所以把大量的垃圾运输到中国,原因只有一个——这些垃圾的回收价值高过运费,且有买家愿意为此付费。

中国企业从被低估的生活废料中看到了价值,通过将废物加工再利用,企业可以获得一定的利润,物料资源也可以得到充分合理的利用。

为什么恰恰是中国成为了世界最大的固体垃圾接收国?

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廉价的人力

分拣和拆解是回收行业中重要的一环,在合适的机器被发明之前,大量的工作都依靠人工——不同颜色的塑料瓶需要被分类,不同材质的瓶口和瓶身也都需要被分开。

然而,垃圾也并不会去到人工最廉价的地方。否则我们就会看到非洲、不丹等地成为垃圾回收枢纽,而不是中国。

2


需求和消费市场

2016 年中国塑料垃圾进口来源与 1988-2016 年累计进口量

中国自20年前开始进口固体废料,也正是制造业和基建开始高速发展的时期。正是靠发达的制造业和上升期的经济,才有了大量的市场需求,可以消化大量的再生塑料和金属。

美国作者亚当在《废物星球》一书中写过泰国的例子以说明市场需求的重要性。

2008 年前后,泰国在短时间内成为了美国粉碎废金属的重要接收地,也正是因为泰国当时正在经历与中国类似的基建热潮。

他们需要更多的钢材来建设高楼,生产更多的汽车,而泰国本国的废金属并不多。一方面,泰国人使用小汽车的年限比欧美长得多,因而生锈等状况也多,没有美国的报废汽车产生的废金属质量好;另一方面,即使质量相当,泰国本国产生的废金属数量也远远不足以满足本国的需求。

类似的情境也曾发生在日本,日本在基建上升期,也从国际上大量进口过矿渣。

而在亚洲需求崛起之前,美国人废弃的大量汽车几乎无处可去。

早在 20 年代,美国人每年淘汰的汽车就可以百万计。大家习惯于扔旧车,买新车。废弃汽车的处理颇为棘手,在劳动力价格上涨和金属并不稀缺的市场情况下,焚烧成了最简单易行的处理方式。然而,除了金属,汽车还有大量的塑料和橡胶。据统计,60 年代,美国 5% 的空气污染是由汽车焚烧造成的。

随意丢弃在荒野也是一个常见选择。尤其是昔日的汽车之都底特律,在钢材价格走高之后,美国的废品回收公司开始收购清理郊外的废弃汽车,车上甚至长出了树。

这是全球化的一个极佳案例。美国人终于开始清理本地囤积已久的汽车,而这样做的原因,是因为曼谷的钢铁厂需要原材料为居民制造新汽车和新冰箱。

部分学者认为,废品回收行情可以反映中国乃至世界的经济走势。

回收和循环使用是一个长链条。人们做这件事的原始动机绝不是环保,而是利润

被低估的行业


今年,中国出台了禁止进口洋垃圾的条例,导致从欧美到日本的固体垃圾都无处堆放。 

事实上,这种垃圾围城的情况也不是第一次出现。

2008 年的金融风暴就对废品行业形成了非常大的冲击。

原油价格下跌,塑料正是从石油中提炼的,再生料价格相比原生料毫无优势。大量的回收商都放弃了原有的合约。欧美人民辛辛苦苦做好分类的垃圾,因为无人收购,都积压在了港口。等待他们的最终宿命,只能是焚烧或者填埋。

没有良好的垃圾分类回收制度一直是中国本国垃圾处理的难题之一,因而废弃塑料和金属的质量比不过进口来源,分拣回收难度也大。在一个理想的世界里,人们应该在本地处理好自己的制造的垃圾,而不是把肮脏的工作转移到别处去。

然而,一旦没有了对再生材料的需求,也就谈不上循环利用,分类回收也就成了求心安的行为而已。

全世界都在产生越来越多的垃圾。80 年代时,一个国际大都市居民人均每天扔掉 200g 垃圾;到了 90 年代和千禧年,这个人均数据大约为 700g 和 1200g。而今天,每个大都市居民人均会扔掉约1500g垃圾。 

难以降解的塑料,则是所有固体垃圾中最让人头疼的。海洋中已经累积了为数众多的塑料,以至于出现了「太平洋塑料带」这样的名词。

一名潜水爱好者在印尼海域潜水时被塑料垃圾包围

回收行业的照片看起来难免触目惊心。再生制造的过程会有一些废水废气的排放,在缺乏监管的情况下,污染更是难以预计。不过,即使是条件最差、最肮脏的废品回收企业,对环保的贡献也好过最清洁的露天采矿。

《废物星球》作者亚当来自一个美国的废品回收家族,他大力赞扬中国在全球资源循环中做出的贡献,希望形成回收贸易的全球化有效链条。而中国却没有因为这个绿色产业得到很好的声誉。

世界在变


目前中国已经停止了大部分废料进口的通路。

按照国务院的文件,至 2019 年年底,中国将逐渐停止进口国内资源可以替代的固体废物。

日本堆积的垃圾

新规定在全球都产生了涟漪式的影响。美国、加拿大、法国,甚至是以循环产业闻名的日本等国,都出现了废品堆积的现象——尤其是废旧塑料这类固体垃圾,体积庞大,焚烧不易。 

2018 年之前,中国消化了全世界超过 60% 的废旧塑料。失去了最大的出口地,回收品价格一落千丈,美国西海岸的废纸价格从100 美元一吨降到了 5 美元一吨。

美国回收企业损失惨重,而中国国内大量回收企业也收不到足够的废纸,废纸回收价格连同纸价都一路上涨。近一年,纸浆价格涨幅高达 47%,书本教材都贵了不少。

塑料垃圾交易量与价值(世贸数据)。

1993 年,全球塑料垃圾进出口开始快速增长,中国累计进口塑料垃圾占累计进口总量的 45.1%。

即使不用洋垃圾,国内的垃圾回收产业也难以招人待见。多数回收产业园区的未来规划里,更注重产业格局的升级,往塑料成品的下游产业发展,比如纺织服装、机械制造这些传统工业,甚至是高新技术、电子信息等前沿产业。

垃圾产业,终究还是一个眼不见心不烦的事。 

率先崛起的美国带头过起了非常浪费的生活方式,垃圾像接力棒一样传来大洋彼岸,现在中国传走的这一棒,又将去向何方?

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