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世界五大古文字,凝结人类祖先智慧

2018-09-07  好了明理

文字的产生是文明社会诞生的重要标志之一,是社会发展到一定阶段的产物。著名考古学家邵望平先生认为:“不论社会的大分裂还是城邦间的联盟或对立,都已产生了用成文来表达意志、沟通思想的社会需要。”

我们先了解世界其他文明主体的古文字,下期讲述中国文字的起源。

一、埃及象形文字(圣书体)

象形文字是由图画文字演化而来的,是一种最古老的字体。与表音文字不同,象形文字属于表意文字。古埃及文字的发祥地极可能位于南方尼罗河河谷地区,那里大量分布着埃及先王朝时期的遗址。在大约公元前4000年前,古埃及人发明了象形文字,并出土了一批带有符号的陶器。早期埃及象形文字极难辨识,随着罗塞塔石碑的出土,我们才得以辨认这种文字。


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古埃及象形文字

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古埃及陶器上的符号

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埃及象形文字

二、苏美尔的楔形文字

楔形文字由最初的象形文字系统演化而来,字形结构逐渐简化和抽象化。约在公元前3500年左右,青铜时代的两河流域的商人用泥板、黏土球等通过图画、刻印的形式记账。距今约3100年,形成了楔形文字的雏形。公元前2700年古埃及人受到楔形文字的启发,发明了一套22个符号来代表自己口语中的各种辅音。

由于多在泥板上刻画,所以线条笔直形同楔形,使用芦苇杆或木棒来压印在泥板上来方便书写,因此文字笔画大都为具三角形的线条,而字形也随着文明演变,逐渐由多变的象形文字统一固定为音节符号。


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泥板文书

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楔形文字

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苏美尔人的楔形文字

三、腓尼基文字

腓尼基人是生活在古埃及帝国东北部地中海沿岸的一个古老文明,腓尼基字母是腓尼基人用以书写腓尼基语。腓尼基人最初使用苏美尔人创制的楔形文字。为了提高书写效率,在公元前1000年左右,腓尼基人以原始迦南字母为基础,合并部分埃及象形文字和简化后的楔形文字,创造出22个腓尼基字母。

腓尼基文字曾影响希腊字母的创造,又由希腊字母衍生拉丁字母和斯拉夫字母,为后世西方字母文字的起源。对阿拉美亚字母、阿拉伯、印度文字也有影响。


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腓尼基字母文字

四、玛雅文字

玛雅文字是美洲玛雅民族在公元前后创造的象形文字,盛行于5世纪中叶。玛雅人是美洲惟一留下文字记录的民族,玛雅文字是少数迄今为止尚未被全部破译的古代文字之一。

玛雅象形文字的发展水平与中国的象形文字相当,只是符号的组合远较汉字复杂,块体近似圆形或椭圆。图形上一部分是意符,一部分是音符,属“意音文字”。玛雅文字兼有意形和意音功能的文字,是象形文字和声音的联合体。象形文字被刻在石碑和庙宇、墓室的墙壁上,或是被雕在玉器和贝壳上,或是用类似中国式毛笔的毛发笔书写(或者叫描绘)在陶器、榕树内皮和鞣制过的鹿皮上。记载了玛雅人的宗教神话、祈祷文、历史、天文、历象等。


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玛雅文字

五、古印度印章文字

目前,在发现的印度古代城市遗址中,出土了大量石器、青铜器和农作物遗迹,其中包含了大量印章。但是,印章上文字至今无人能够解读,甚至不能确定其究竟是文字还是图象符号,后人称之“印章文字”。目前尚存最古老的资料是有名的“阿育王碑文”。


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古印度印章文字

文字的出现,是适应人们迫切要求扩大信息传播空间,延续信息保留时间的需要。它以书面符号形式记录和表达人们的思维活动,从而加速和扩大了思维成果、信息的传播,延长了思维成果和信息的保留时间,起到推动社会发展的巨大作用。

未完待续,下期讲述中国古文字。

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