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伊斯兰教为什么信仰范围这么广?

2018-09-19  乜颬

曾经有一位美国历史学家写了一部书《世界最具影响力一百人》,伊斯兰教先知穆罕默德名列第一。为什么是穆罕默德排第一?作者的回答是:唯一一位在世俗和宗教领域都取得巨大成就的人。

不可否认,伊斯兰教是历史上最成功的宗教,在伊斯兰教没有诞生之前,祆教作为波斯帝国国教已经占据中东半壁江山,基督教也早已经在罗马帝国取得国教地位而得到广泛传播,佛教已经走出印度,步入西域,传入中国,成为世界性宗教,印度教则扎根本土持续发展。这几大宗教都在伊斯兰教之前取得了相当多的信众,并且在政治上早已站稳脚跟(不包括佛教),成为官方主流意识形态。伊斯兰教诞生之后,伴随着阿拉伯帝国崛起和一代代穆斯林的征服,祆教、基督教、佛教、印度教都不同程度的遭遇伊斯兰教的打击蚕食,导致信众流失,势力范围缩减,尤其是祆教,一个曾经占统治地位的宗教趋于消亡,可见伊斯兰教扩张能力之强。

伊斯兰教能够后来居上,取得如此巨大成功,我认为有以下几点原因。

  • 1,穆罕默德个人的政治才能

三大宗教创始人中,只有穆罕默德是政治家,耶稣和佛陀都没能在世俗上取得成功,这也导致基督教和佛教在初始阶段受到统治阶层的打压,例如,罗马帝国就曾经有过十次对基督徒的迫害,持续了几百年的时间,基督教凭借着平民之间的薪火传递艰难生存,直到君士坦丁上台之后,这一悲惨局面才逐步得到改观,经过几百年的意识形态博弈,古罗马诸神败给了一神论的基督教。佛教的情况也类似,佛教倡导的人人平等众生皆有佛性皆可成佛的普世价值与印度教固有的等级观念向冲突,严重威胁统治阶层的利益,在印度本土遭受打压是必然,不过,佛教是幸运的,它赶上了重大政治格局的调整,即亚历山大东征,因为亚历山大入侵印度河流域,导致印度出现内乱,一个首陀罗奴隶的起义成功了,他就是阿育王的父亲。阿育王上台之后,出于政治利益考虑,大力扶植佛教,阿育王不可能支持印度教,因为按印度教来论等级,他是首陀罗,是第四等级,执政合法性得不到印度教认可。佛教赶上了这次重大机遇,才得以对外传播,成为世界性宗教,否则,极有可能被扼杀在印度本土。

相比于基督教和佛教,伊斯兰教的不同之处就在于,它在初始阶段就取得了政教合一的地位,这让伊斯兰教很快就步入了快车道,在阿拉伯半岛成为官方主流意识形态。而这一切与穆罕默德的政治才能是分不开的,穆罕默德传教之初同样受到了权贵阶层的迫害,原因都是如出一辙――政治经济利益。不过,穆罕默德凭借其顽强的意志和审时度势的军政才能打败了麦加的权贵,其统治地位得到了半岛其他部落的认可。

这个过程是曲折复杂的,不便详述,我举几个例子点缀说明一下。

  • 灵活传教,激发信徒的奉献精神。白德尔战役是穆罕默德与麦加权贵的第一次军事博弈,穆罕默德以少打多,在两军阵前,他宣布,所有为伊斯兰教牺牲的穆斯林会立即升入天国。极大的激发了穆斯林的奉献牺牲精神,赢得了胜利。
  • 攻破麦加后,大赦政敌,剪除少数顽固分子。虽然是出身贫寒,但是,穆罕默德没有对麦加的权贵进行报复,而是赦免拉拢,最大限度的壮大自己的实力。仇富报复是普通人的普遍心理,也是政治上的弱点,能够摒弃这些弱点,时刻以政治利益为出发点考虑问题,不是一般人能够做到的,反面教材可以看看项羽和李自成。
  • 攻破麦加后,没有留在麦加,而是返回了麦地那。虽然是文盲先知,但是,穆罕默德对于胜利的把控非常细腻,知道如何与旧日政敌缓和矛盾,他没有以胜利者的姿态耀武扬威,当年,他还是麦加人,因为迫害,而出走麦地那,人生没有比这样的打脸反踩更具爽感了,但是,穆罕默德没有那样做。


  • 2,伊斯兰教的教义

作为一个成功的宗教,必须要吸引团结好穷苦大众,这是初始资本。伊斯兰教成功的另一关键点在于他简明、入世的教义特点,他极力吸纳包容了基督教和犹太教的思想,承认摩西和耶稣的先知地位,这让他在年幼初期与犹太教和基督教保持了和平共荣的关系,避免被更强大的后两者联合绞杀。


  • 3,时运

与基督教和佛教的另外一个不同在于时运问题,这也是伊斯兰教快速成长为世界宗教的关键。

基督教诞生之初,恰逢罗马帝国的上升期,佛教也是类似,直到几百年后才赶上了好时运。而伊斯兰教在诞生之初就赶上了这样的好时运,这就是拜占庭和萨珊波斯的相互厮杀,穆罕默德时期,拜占庭和萨珊波斯已经对半岛沙漠游牧部落失去控制,而且,拜占庭和萨珊波斯都面临巨大的财政问题,入不敷出,再加上之前的查士丁尼大瘟疫影响,导致人口锐减,国力直线下降。萨珊波斯的皇权内斗也达到了白热化,库思老二世日后,皇帝就走马灯式的换,政局混乱。这是新兴的阿拉伯帝国能够快速荡平萨珊波斯,征服埃及,横扫北非的政治大背景,所以,伊斯兰教仅仅用了大约半个世纪的时间就成了世界性宗教,与基督教南北对峙。

  • 4,蒙古人的西征加速了伊斯兰教东进

阿拉伯帝国亡于旭列兀的西征,后来的伊尔汗国、金帐汗国、察合台汗国都逐步被伊斯兰化,再后来,伊斯兰化蒙古人又入侵了印度,建立了莫卧儿帝国,加速了伊斯兰教向东南亚的传播。

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