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一年30颗天外火球“核弹”来袭 地球会受伤吗

2018-10-04  zg2259
       原标题:一年30颗天外火球“核弹”来袭 地球会受伤吗
图片来源:SCIENCE PHOTO LIBRARY 
图片来源:SCIENCE PHOTO LIBRARY

  要记得,我们所在的地球只是浩瀚宇宙中遨游的一颗行星而已,被太空中飞来的“小石头”撞到也不是稀罕事。不过,你能想象一年下来那些进入大气层的“火球”和“火流星”,会释放出多少颗原子弹爆炸的能量吗?

  格林威治时间2月6日13点55分,一颗陨石在距巴西海岸1,000公里处的空中燃烧并坠入大西洋,释放出的能量相当于1.3万吨TNT炸药,接近1945年在广岛投下的原子弹当量。

  而这次事件在发生数周后才刚刚被注意到,并进入人们的视野。

  英国《每日邮报》2月23日报道称,这是自2013年2月15日一颗陨石在俄罗斯车里雅宾斯克(Chelyabinsk)上空爆炸,并造成1,600余人受伤后,释放能量最强的一次“火流星”事件。

  英国广播公司(BBC)称,车里雅宾斯克的那次爆炸释放出的能量要大得多,相当于50万吨TNT炸药(NASA给出的数据是44万吨)。当时很多人是被震碎飞出的窗户玻璃击中受伤的。

  不过,这次在大西洋上空现身的“火球”可能并没有被多少人注意到。它在距巴西千里之遥的海洋上空约30公里处燃烧殆尽。

  按照美国国家航空航天局(NASA)的记录,每年都有约30颗(直径1米到20米之间)进入地球大气层的小型流星于高速运动中被烧尽。由于地球表面大部分由水覆盖,很多未燃尽的陨石碎块落入大海,极少影响到人口聚居地区。

  NASA对该现象全过程的描述是,在进入大气层阶段,由于大气摩擦,撞击物体的飞行速度减慢并被加热。在大气气体被压缩并被加热的地方,于是形成一种弓形激波(bow shock)。这些能量的一部分向撞击物辐射并致其融化,在大多数情况下会使物体解体。

  物体的分解增加了与空气的接触面积,进而加大了大气对物体的拦截,由此进一步加剧了融化和大气制动现象。在因此造成物体前后压力的不平衡超出其抗拉强度后,物体最终遭受灾难性破坏。

  根据NASA的《火球与火流星报告》(Fireball and Bolide Reports),NASA在2006年到2015年这十年间共记录到287次“火流星”事件,其中释放能量超过1万吨TNT当量的有八次。平均下来,该类事件每年释放出的能量在7万吨TNT左右。

  今年以来,NASA已记录到三次此类事件,其中最近一次发生在2月19日,释放能量相当于5,600吨TNT。

数据来源:NASA 
数据来源:NASA

  那么,人们应该为每年几十颗不定时在头顶上“爆炸”的“原子弹”担惊受怕么?

  这一次陨石事件“其实挺不起眼”,美国天文学家菲尔·普雷特(Phil Plait)在博客上写到,“毕竟事情过去好几周,我们都没听说。”

  “如果它坠落在一片人口稠密地区,它可能会砸坏一些窗户,吓坏很多人,但我不觉得它会造成任何实质性破坏。”他写道。

  根据本次火球释放的能量,普雷特估计这颗陨石的大小在5至7米左右。他说:“像这样的陨石撞击平均每年都会发生几次,不过大多数都没有目击者。”这一次事件可能是被追踪大气中爆炸的军方记录到的。

  《每日邮报》称,NASA在太阳系中追踪到了约12,992颗靠近地球轨道的近地天体。据估计,其中约有1,607颗被列为“具有潜在危险的小行星”(Potentially Hazardous Asteroids)。

  小行星2013 TX68便是其中之一。NASA称,它可能会和地球表面靠得非常近,不过发生的几率非常小。2013 TX68直径约30米,两年前飞经地球时被首次发现。它将于3月5号踏上返程,届时可能会从地球表面擦过,据地表仅约1.7万公里,比地月距离近21倍。

  小行星2013 TX68直径约30米宽,如果这样大小的小行星进入地球大气层的话,它所产生的爆炸强度将是车里雅宾斯克事件的两倍。

  科学家们指出,这颗小行星有可能在2017年9月28号撞上地球,不过可能性微乎其微,不超过2.5亿分之一。此外,这颗小行星还会在2046年和2097年飞经地球,而到时撞上地球的概率更小。

  去年9月,NASA近地小天体研究中心(CNEOS)负责人保罗·丘达斯(Paul Chodas)说:“目前还没有小行星或其它近地物体即将撞击地球的迹象。事实上,在接下来的一个世纪中,所有已知天体撞击地球的概率都不大。”

  针对2013 TX68,丘达斯说:“这颗小行星接下来三次从地球附近飞过时撞上地球的可能性都微乎其微,不值得为此担心。我完全相信,未来的观测还将进一步降低这一事件发生的几率。”

(责任编辑:郝龙 UN654)

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