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三皇五帝的由来与历史神话

2018-11-27  爬虫爱书
三皇五帝的由来与历史神话

中国历史的早期现在称为先秦时期,可以划分为皇、帝、王、霸四个时代。中国早期最高统治者称「皇」和「帝」,他们在位的时间就是中国开国之初,古人称之为「三皇五帝」时代。

古人理解的「中国」具有「天地人」静态结构和「五行」运转模式。因此,「三皇」指天皇、地皇、人皇。「五帝」指木帝、火帝、土帝、金帝和水帝。後代 学者习惯把个人推崇的古皇古帝人选放入以上八个「座位」中,於是就形成了不同的三皇五帝组合。三皇五帝是中国在夏朝以前出现在传说中的「帝王」。现在看 来,他们都是部落首领,由於实力强大而成为部落联盟的领导者。秦始皇为表示其地位之崇高无比,曾采用三皇之「皇」、五帝之「帝」构成「皇帝」的称号。

基本上,无论是按照神话传说,还是史书的记载,都认为三皇所处的年代早於五帝的年代。但是不同史家对「三皇五帝」都有不同的定义。三皇有八说,五帝也有五说。

三皇:

三皇五帝的由来与历史神话

《史记·秦始皇本纪》说,天皇、地皇、泰皇为三皇,且认为泰皇最贵。那麽,泰皇是谁?《太平御览》卷七十八引《春秋纬》提出天皇、地皇、人皇为三皇 的另一种看法,似乎泰皇即人皇。《尚书大传》和《白虎通义》等,则又主张三皇应为燧人、伏羲、神农,而《运斗枢》、《元命苞》等纬书,除了认同伏羲、神农 外,补上了创造人类的女娲。此外,《帝王世纪》以伏羲、神农、黄帝为三皇,《通监外纪》又以伏羲、神农、共工为三皇。由此看来,伏羲、神农占了三皇之两 席,诸说基本一致,而第三位究竟是谁,分歧较大。细细数来,就有下面几种说法:

燧人、伏羲、神农(《尚书大传》)

伏羲、女娲、神农(《风俗通义》)

伏羲、祝融、神农(《风俗通义》)

伏羲、神农、共工(《风俗通义》)

自羲农,至黄帝。号三皇,居上世。(《三字经》)

天皇、地皇、泰皇 (《史记》)

天皇、地皇、人皇(《民间传说》)

伏羲、神农、黄帝(《古微书》)

最後一种说法由於《古微书》的影响力而得到推广,伏羲、神农、黄帝成为中国最古的三位帝王。此外,汉朝的纬书中称三皇为天皇、地皇、人皇,是三位天 神。後来在道教中又将三皇分初、中、後三组:初三皇具人形;中三皇则人面蛇身或龙身;後三皇中的後天王皇人首蛇身,即伏羲,後地皇人首蛇身,即女娲,後人 皇牛首人身,即神农。

五帝:

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《世本》、《大戴记》、《史记·五帝本纪》列黄帝、颛顼、帝喾、唐尧、虞舜为五帝;而《礼记·月令》以太皞(伏羲)、炎帝(神农)、黄帝、少皞、颛 顼为五帝;《尚书序》、《帝王世纪》则视少吴(皞)、颛顼、高辛(帝喾〕、唐尧、虞舜为五帝。此外,又有把五方天神合称为五帝的神话。东汉王逸注《楚辞· 惜诵》中的「五帝」为五方神,即东方太皞、南方炎帝、西方少昊、北方颛顼、中央黄帝;而唐贾公彦疏《周礼·天官》「祀五帝」,为东方青帝灵威仰、南方赤帝 赤熛怒、中央黄帝含枢纽、西方白帝白招拒、北方黑帝汁先纪。这样,就是下面这些组合:

黄帝、颛顼、帝喾、尧、舜(《大戴礼记》)

庖牺、神农、黄帝、尧、舜(《战国策》)

太昊、炎帝、黄帝、少昊、颛顼(《吕氏春秋》)

黄帝、少昊、颛顼、帝喾、尧(《资治通监外纪》)

少昊、颛顼、帝喾、尧、舜(伪《尚书序》),以其经书地位之尊,以後史籍皆承用此说。於是这一三皇五帝说被奉为古代的信史。

传说分歧的原因

说华夏族为黄、炎之後,这实际上反映了华夏族是由以黄帝、炎帝为代表的两个有血缘亲属关系的氏族 经过长期发展而成的。 大部分的意见是燧人氏、伏羲氏、神农氏称为「三皇」,黄帝、颛顼、帝喾、尧帝、舜帝称为「五帝」,这些说法起源於春秋战国。三皇五帝时期,还没有系统而正式的史书记载系统,现今流传的各种说法,并不是当时记载。

盘古氏

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就是我们都熟知的盘古开天辟地故事的主人公,传说天地是由盘古用斧开的,这一故事到了北魏,经郦道元传入北方。从此,盘古由流传於南方少数民族的神 话,而发展成为传说中的中华民族共同的老祖宗。《广博物志》卷九行《五运历年纪》中,中华民族的始祖盘古氏化仙之後,他的身体器官化为日月星辰、四极五 岳、江河湖泊及万物生灵。这个传说虽然有神话的成份在内,但却为我们提供了一份研究中华民族日神和月神的参考资料。《五运历年记》认为:中华民族的日月二 神是盘古氏双眼所化,日神是盘古氏的左眼所化;月神是盘古氏的右眼所化,民间流传的「男左女右」习俗,就是由此而来。

有巢氏

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有巢氏的传说在先秦古籍已有记载。他是传说中发明巢居的人。这一传说反映了我国原始时代由穴居而进入巢居的情况。中国古代神话中发明巢居的英雄。也 称「大巢氏」。其初,人民穴居野处,受野兽侵害,有巢氏教民构木为巢,以避野兽,从此人民才由穴居到巢居。《庄子.盗跖》:「古者禽兽多而人民少、於是民 皆巢居以避之。昼拾橡栗、暮栖木上,故命之曰有巢氏之民。」《太平御览》卷七八引《项峻始学篇》:「上古穴处,有圣人教之巢居,号大巢氏。」晋张华《博物 志.杂说上》:「昔有巢氏有臣而贵,任之专国主断,已而夺之。臣怒而生变,有巢以亡。」它与同时出现的燧人氏、伏羲氏、神农氏一样,虽均出自後人虚拟,但 也表明了汉族先民坚持生存斗争的光荣历史进程 。

女娲氏

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女娲的名字最早出自屈原的《天问》:「女娲有体,孰制匠之?」传说女娲「炼五色石以补苍天」,并造就了人类,这是母系社会神话的反映。神话中,女娲 氏发明了笙簧乐器,人与人之间增添了无限的祥和气氛。後来康回专用水害人,女娲氏不忍,於是与康回斗争,在大陆泽和昭余大泽彻底击败康回,女娲氏历数他的 罪行,下令斩首。最终与女娲氏的部下瑞顼氏在不周山又一场大战,康回失败,头触不周山而死。於是出现历史上记载的如下史事:共工氏(康回)头触不周山,不 周山崩塌,於是四极废、九州裂、天柱折、地维缺,女娲氏力任艰巨,炼五色石补天,於是地平天成,不改万物。

燧人氏

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燧人氏是传说中发明钻木取火的人,这在先秦的古籍中已有记载。有一位圣人从鸟啄燧木出现火花而受到启示,就折下燧木枝,钻木取火。他把这种方法教给了人们,人类从此学会了人工取火,用火烤制食物、照明、取暖、冶炼等,人类的生活进入了一个新的阶段。

伏羲氏

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伏羲氏,又称包牺氏、庖羲、太昊伏羲,据说,是华胥氏踩了雷泽中雷神的足印生出的儿子。据说他发明「结绳为网以渔」,造福於民。他能够沿着生 长在都广之野的作为天梯的建木「上下於天」伏羲氏族开始使用一种记事符号,又懂得制网捕鱼了。伏羲创造八卦,还制作了瑟,创造了《驾辩》的乐曲。上古文明 的曙光,在传说中的伏羲时代就开始显露出来了。

神农氏

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神农氏是传说中的炎帝。又说他是农业之神,教民耕种,他还是医药之神,相传就是神农嚐百草,创医学。传说神农死於试尝的毒草药。他是传说中主掌稼穑的土神。大概是指原始社会农业开始发展的氏族名称。

黄帝

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黄帝是传说中华夏民族的始祖。相传生於姬水,故以姬姓,居轩辕之丘,故号轩辕氏。国於有熊,亦称有熊氏。黄帝打败由蚩尤率领的九黎族的入侵,代神农 而成为部落联盟的首领,成为「黄帝」。传说打败蚩尤後又打败了炎帝部落。又说黄帝用玉作兵器,造舟车弓箭,染五色衣裳。他让妻子嫘祖教人民养蚕。他命令大 臣仓颉造文字,大挠造干支,伶伦制作乐器等等。 历史上尧,舜,夏,商,周,都是黄帝的後裔,故称「轩辕後裔」,「炎黄子孙」。黄帝后代与其他部落共同融合,形成中华民族,黄帝轩辕氏被看成是华夏族的始 祖。

炎帝

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炎帝,姓姜。相传他牛头人身,可能是以牛为图腾的氏族首领。炎帝被蚩尤驱逐到涿鹿。炎帝向黄帝求援,双方在涿鹿大战一场。蚩尤请风伯雨师兴风作雨, 造了大雾使黄帝的士兵迷失方向,黄帝请旱神女魃,把天气放晴,造了「指南车」辨别方向。这场激烈战争的结果是蚩尤失败,被杀死了。黄帝取得了胜利,被推举 为「天子」。

颛顼

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颛顼,姓姬,号高阳氏,居住河南濮阳县一带,相传是黄帝的儿子昌意的後代。二十岁时,黄帝将帝位传给了他。古书记载:「高阳氏有才子八人」。

帝喾

三皇五帝的由来与历史神话

帝喾,姓姬,号高辛,黄帝的曾孙。父亲叫矮极,颛顼是他的堂房伯父。帝喾在位时人才济济,把天下治理得很好。帝喾在位70多年。

尧帝

三皇五帝的由来与历史神话

尧帝,姓尹祁,号放勳。因封於唐,故称「唐尧」,由於他德高望重,人民倾心於帝尧。他严肃恭谨,光照四方,上下分明,能团结族人,使邦族之间团结如 一家,和睦相处。尧为人简朴,吃粗米饭,喝野菜汤。自然得到人民的爱戴。尧到年老时,由四岳十二牧推举部落联盟军事首长继承人,大家一致推荐了舜。尧帝把 自己两个女儿嫁给了舜,又对他进行了长期的考察,最後才放心的禅让。

舜帝

三皇五帝的由来与历史神话

舜帝,姓姚,传说目有双瞳而取名「重华」,号有虞氏,故称虞舜。由於四岳的推举,尧命他接替自己的首领职位,并把两个女儿给他作妻室。舜为首领时,把各项工作都做的很好,开创了上古时期政通人和的局面,所以舜成为中原最强大的盟主。死後,禅位於禹

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