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乐之邦 Digital Times 2 [数字时代2]USB纯数字声卡测评报告

2018-12-01  求知_时光

Digital Times [数字时代]是乐之邦多年前用于PCI接口[PC内置声卡]时的一个纯数字卡品牌,而乐之邦在Monitor USB声卡时期,也推出过Monitor 01USD、03USD等纯数字卡。而乐之邦USB声卡的巨大技术优势就是来自于数字信号部分的流程和处理。乐之邦Monitor系列声卡的出现,几乎让所有用户认识到了FPGA对与数字音频处理在声卡中的重要作用,其中的魅力对于用户来说绝对早有体会,而对于没有实际试听对比过的用户不要轻视其价值。即便是Monitor系列第一代的USB音频技术整体表现,也在声音细节上强于XMOS高水平数字声卡,明显强于XMOS平均水平[纯公版设计]。



Musiland 乐之邦 Digital Times 2 [数字时代2]USB纯数字声卡

在Monitor 06 MX、07MP等一代产品中遇到设计缺陷后,乐之邦推出Monitor 02 US MarkII,精简了功能,修正了硬件架构后让它的S/PDIF数字信号输出品质有比较大幅度提升。这是一个意外的惊喜。而Digital Times2[数字时代2],正是基于Monitor 02 US MarkII的架构,去掉了模拟输出功能调整后的产物。这款纯数字卡的售价和Monitor 02 US MarkII接近,售价598元人民币。


  • 样机来源:厂商送测
    样机类型:市售量产版
    是否商业关系:否


主要功能与核心架构

科普:纯数字卡的用途


对于发烧友来说,一款纯数字卡意味着什么,这里不需要做太多说明。不过由于这类产品相对少见,所以我们有必要介绍一下纯数字卡的主要用途。首先,作为PCHiFi中电脑的声卡,纯数字卡设计理念是以高品质的数字输出信号为核心。这在PC内置声卡和外置解码器尤其是USB外置解码器的USB音频技术还不成熟的年代,它的地位更为重要。



Musiland 乐之邦 Digital Times 2 [数字时代2]USB纯数字声卡-对比Monitor 03 US大小

而近年来我们看到很多XMOS的USB声卡或解码器方案,可以认为XMOS的USB音频方案正是一个纯数字模块,通过专有接口,以I2S形式与解码器数据相连。而XMOS的软件方案还催生了用ARM等CPU芯片模拟它的工作模式的方案,我们看到的很多随身听在USB模式下支持声卡功能就是做这样的工作。也许在以前,纯数字声卡是为了让电脑的内置声卡更好的服务外置解码器,而如今大多数产品我们看到纯数字声卡更多变成了数字模块,嵌入到了USB音频设备中。


而今天单独再来看纯数字声卡,更像是偏重发烧友的设计,因为它的功能单一,完全放弃模拟部分电路的干扰,理论上它对于挑战极限音质表现有正面帮助。而在HiFi发烧友中,高端独立数字输出源仍然是高品质追求的象征。以上内容只是为了不熟悉纯数字卡的读者做简单的科普。


主要功能


言归正传,Digital Times2[数字时代2]是一款外形变得小巧了很多的数字声卡。输出接口没有留下乐之邦私有的Mulink,而只提供了S/PDIDF信号的光纤和RCA同轴输出。S/PDIF信号不但可以传输PCM解码的音频,还可以传输杜比、DTS数字信号[我们打算之后专门进行测试]。PCM解码相关功能没有太多需要说明的,下面专门谈谈DSD的输出。



Musiland 乐之邦 Digital Times 2 [数字时代2]USB纯数字声卡

另外,虽然没有Mulink I2S的输出,但理论上来说S/PDIF 同轴输出接口仍然可以支持DoP的DSD信号的输出[也确实有这样的声卡]。DoP全称DSD over PCM,是借用PCM通道将DSD信号按新规则传输的一种DSD“解码”方法。不过,这就需要解码器的S/PDIF输入接口可以识别DoP的DSD信号,我们手中没有这样的解码器,所以没有进行相关验证[3月9日补充:使用Chord MOJO验证支持同轴和光纤输出的DoP DSD输出,并解码播放成功]。从我们实际使用来看,Digital Times2的数字输出会将DoP 1.0规范下的DSD转换为24bit/176.4kHz输出[解码器识别为该数据]。



Musiland 乐之邦 Digital Times 2 [数字时代2]USB纯数字声卡-时钟切换开关和指示灯


Musiland 乐之邦 Digital Times 2 [数字时代2]USB纯数字声卡-BNC外接时钟接口


除了以上功能外,乐之邦比较出人意料的加入了一个外部数字时钟输入接口,接口采用SMA物理结构,这个功能我们目前没有条件进行测试。另外购买一台二手的铷原子钟价格大概在2000元人民币以上,相信这样的玩家并不多,但Soomal会找机会尝试。不过这款声卡为了加入这个外接时钟功能,让声卡的“颜值”又大大降低。声卡正面两个最低级的红色发光二极管,就是用来指示内部时钟或外部时钟,下面一个小按键,就是用来切换这组功能的。


外接外部时钟功能从现有HiFi产品或专业音频产品来说,是非常高端产品才会具备的功能,不知道乐之邦为何在这样的入门价格加入了它?


核心硬件架构


在核心硬件部分我们看到的是熟悉的Monitor 02 US MarkII中的架构,SuperDSP210+CME-HR03 FPGA芯片的方案,附加的CME-HR03 FPGA帮助解决了乐之邦06MX、07/08MP一代产品的设计缺陷问题,而SuperDSP210也是SuperDSP系列中最高型号[高于06MX的SuperDSP100和08MP的SuperDSP200]。核心架构方面无需做更多说明了。



Musiland 乐之邦 Digital Times 2 [数字时代2]USB纯数字声卡-SuperDSP210


Musiland 乐之邦 Digital Times 2 [数字时代2]USB纯数字声卡-CME FPGA芯片


从02US MarkII到Digital Times2的变化


为什么要从02 US MarkII到Digital Times2这样的精简,首先我们认为在02 US MarkII上我们看到了非常好的数字输出表现,但模拟输出表现并不够理想。整体相对单薄的声音更适合乐之邦多年来的暖声不太相符。第二,02 US MarkII测评时我们就谈到它的数字表现不出意外的超越各种版本的XMOS方案,而且此次变化让整体声音变得宽松大气,而并不是以往各种数字方案提升带来的单纯的解析力和声音厚度的提升。从早年的Cmedia到后来的Bravo、XMOS,几乎毫无例外的越高端产品越昂贵的配料带来就是越紧凑、更大动态、更高解析力的变化。而声音大多会变得越来越紧。


而Digital Times2的再次精简也带来了一些意外的收获。Digital Times2可以支持iOS和Android设备。这个功能在07/08MP和06MX的最新固件上其实已经实现。而在02 US MarkII上驱动部分也没有问题,但供电无法满足iOS设备需求。通过USB库伦表我们测得,Digital Times2的工作电流只需要100mA左右,而02 US MarkII需要190mA。07/08MP和06MX可以支持iOS和Android设备,在供电方面因为它们内置了电池。但07/08MP和06MX两大软肋就是电源管理和存储软硬件的管理。



Musiland 乐之邦 Digital Times 2 [数字时代2]USB纯数字声卡-工作在iPhone下


 


Musiland 乐之邦 Digital Times 2 [数字时代2]USB纯数字声卡-工作在iPhone下

 


Digital Times2也成为了乐之邦首个不需要内置电池便可以支持iOS和Android设备的声卡,去掉模拟电路较大的功耗恰好是完成这一功能的主要功臣。

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