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一个人揭露了共济会的秘密,他的失踪导致了共济会的垮台

2019-01-06  隐姓埋名h...

在1826年9月12日清晨,一位名叫威廉摩根的巴达维亚石雕工人从当地监狱失踪。摩根其实不是一个重要人物。事实上,根据历史学家和美国歇斯底里的作者:美国大规模政治极端主义的不为人知的故事安德鲁·伯特的说法,他是一个喝醉酒的流浪汉。

但摩根不只是表面上的流浪汉。他还设法潜入共济会的秘密组织,并威胁要出版一本书,揭露这个强大组织的秘密。由于他的计划被当地的石匠们知道就开始骚扰摩根,希望阻止他曝光共济会的秘密。

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摩根被捏造的罪名关进监狱后,由一群石匠保释出来,然后被带走了,再也没有露面。围绕他失踪的阴谋激起了当地的反共济会情绪,进而导致了一场全国性的反共济会运动,这场运动撼动了历史上最具影响力的秘密组织之一的核心,并永远改变了美国政治。

早在共济会成为19世纪早期政治的导火索之前,该组织是一个不起眼的石匠组织,据传16世纪在英格兰和苏格兰成立。不久,这个组织就有了一种更有哲理的气氛,利用石工原理作为指导隐喻,秘密地在商业和社会的其他领域帮助其成员。

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第一批共济会据点于18世纪初开始出现在殖民地,并迅速获得了权力和影响力。共济会成员最终在美国的形成过程中发挥了关键作用——美国宪法上39个签名中有13个是共济会成员的签名——当摩根在19世纪20年代消失的时候,共济会的代表在美国社会、经济和政治等级的各个层面都根深蒂固。这一点在纽约表现得最为明显。

对于摩根和他的朋友大卫·米勒来说,这位共济会成员每天都会提醒他们财富似乎无法实现。正如美联社本特利在其1874年出版的“威廉摩根绑架历史”和1826年至30年代的反共济会兴奋中所写的那样,两人合作出版了一本书,民众将被告知披露了共济会的秘密,希望通过民众对共济会的好奇心来赚钱。

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在假借泥瓦匠身份的幌子下,摩根进入了当地的共济会据点,并记录下了该组织一些神秘的仪式和入会仪式。摩根把这些不为人知的细节写在纸上,米勒就开始在公开场合取笑他们。1826年8月米勒暗示即将曝光的这一事件具有煽动性,称他在这个百年历史的机构中发现了“最有力的腐败证据”。

米勒和摩根威胁要揭露共济会们最深处的秘密的消息迅速传开。在邻近的每个县,共济会的分会很快就被这两个人可能揭露的事情所笼罩,充满了恐慌、恐惧和愤怒。考虑到最坏的情况,委员会被组织起来评估摩根和米勒的故事可能带来的影响。随着出版日期的临近,共济会开始了一场针对这两家潜在图书出版商的有针对性的骚扰行动。忠于共济会的执法人员逮捕并监禁了摩根和米勒罪名是未偿债务。米勒的办公室也成了目标。9月8日一群喝醉的共济会成员试图摧毁他的印刷厂,两天后被一场小火灾烧毁。

9月11日,一群石匠出现在摩根的家中,拿着一份盗窃的逮捕令。他好像从当地酒馆老板那里借了一件衬衫和一条领带,却再也没有归还。在他到达警察局后不久,指控被撤销,但摩根立即因另一笔2.65美元的小额债务被逮捕。据19世纪共济会文件汇编《石匠之光》(Light on Masonry)称,当晚些时候,他得到了由洛顿·劳森(Loton lawson)领导的一群共济会成员的保释。劳森就是绑架事件的主谋。他被急匆匆地送进一辆马车,带走了,再也不见踪影。据传说有个人听到摩根说出的最后一个字是“谋杀!”

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摩根失踪的谣言传遍了纽约。随着每一个新县城听到这一消息,绑架事件的残忍程度和戏剧性程度似乎呈指数级增长,而准确描述这一事件的欲望也以同样的速度减弱。伯特形容这些“与世隔绝、神秘而强大”的共济会,很快就成为这个国家一切问题的流行象征。被指控摩根失踪的男子受到审判,但在1827年1月,他们被判处相对宽松的刑罚。虽然他们参与了一起潜在的谋杀案,但四名被告--Loton Lawson,Eli Bruce,Col。Edward Sawyer和Nicholas G. Chesebro - 在监狱服刑期间从一个月到两年不等,正如伯特所说, “强行将摩根从一个地方移到另一个地方违背他的意愿。”在那些反对他们的人看来那些无所不能的共济会成员反而还是逍遥法外。

“每个人都喜欢好的阴谋故事,”伯特说。这就是最初的亮点——头条新闻、愤怒、犯罪、谋杀。不久就发生了一场运动。人们的愤怒引发了采取政治行动的呼吁。来自纽约州各地的公民聚集在一起,宣布他们打算停止为与共济会有联系的候选人投票。如果纽约人不想被共济会统治,他们最直接的行动就是把共济会赶下台。这种情绪也蔓延到媒体,共济会旗下的报纸也遭到了抵制。

纽约的抵制情绪慢慢地在全国范围内流传。早在1828年的下一次选举中,反共济会候选人就赢得了全国各地的办事处。即使是现任总统约翰昆西亚当斯也宣称他从来没有,也永远不会成为共济会成员。反共济会党 - 被认为是美国的第一个反共济会的党派正式走向全国。1830年,他们成为第一个举行总统提名大会的政党。

一个人揭露了共济会的秘密,他的失踪导致了共济会的垮台

摩根失踪后不久,米勒就出版了一些关于砖石结构的插图,其中一篇尖刻的导言写道:“在作者不在的情况下”他在1826年9月11日被几个犯人绑架并从巴达维亚村带走。米勒在信中写道:“当我们现在在一间小房间里看到这场艳俗的演出,看到一群名义上戴着荣誉和徽章的军官时,我们可能会对过去的场景有一些模糊的概念,可能会满足一种无聊的好奇心,但在天堂里却不会产生什么实质的好处。”

公众对共济会病态的好奇心,加上对摩根臭名昭著的失踪事件的愤怒,帮助这本书成为畅销书。不幸的是,摩根并没有享受其中的任何乐趣。尽管有许多疯狂的理论——摩根是换了新身份逃到了加拿大,还是作为一名海盗在开曼群岛被处死?-威廉·摩根究竟出了什么事,这个谜一直没有解开。

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