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与汉朝并雄的古老帝国,如何因“娱乐至死”而亡国?

2019-02-14  但行好事吧

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作者|我方团队平平爹

字数:3463字,阅读时间:约9分钟



不可一世的罗马帝国,一向将自己看作是世界的主宰者。在古典时期,罗马与汉朝在欧亚大陆的东西两端两雄并立,无论是国力、疆域、财力还是战功,几乎都并驾齐驱。但是有一方面,汉朝拍马也赶不上罗马,那就是罗马人的公共娱乐。


古罗马人对于娱乐的热衷和投入,即使是现代人都难以想象,甚至达到了娱乐至死的地步。正是由于过分热衷于娱乐,间接导致了罗马帝国的灭亡。

一、古典时期最幸福的时代


《罗马帝国衰亡史》的作者吉本曾经评价:


“如果要一个人从整个人类历史中挑选社会最为繁荣,人民生活最幸福的时期,我想他会毫不犹豫地选择从图密善驾崩,到康茂德继位之间的这段时间”。


这段时间,是古罗马著名的“五贤帝”(从涅尔瓦到马可·奥勒留)时期,在那个时代,罗马帝国早已平定四海,富甲天下,周边蛮族无不在罗马军团的威势下俯首称臣。罗马帝国在五位贤能皇帝的统治下,不仅政治清明,而且经济繁荣,帝国境内实现了长期的和平。



在这个大背景下,地中海的所有财富通过海洋和陆地,集聚到罗马世界的中心——被誉为“永恒之城”的罗马。随着财富而来的,是来自于四海的人流,这也使得罗马城人口不断地膨胀,甚至可能达到了百万之多。


值得注意的是,罗马城的地理位置绝对称不上最佳,实际难以容纳如此之多的人口,也难以提供足量的工作机会。所以那些选择“罗漂”的人,是很难找到工作的。然而好就好在,古罗马政府很早就制定了相应的福利制度——《小麦法》。罗马城居民可用很低甚至相当于白送的价格,从政府手中领到粮食。也就是说,罗马城的广大贫民虽然不至于吃的很好,但绝对饿不死。


久而久之,找不到工作,但整天混迹于罗马的人变得越来越多,终于形成了一个巨大的阶层——流氓无产者”


对于政府来说,无所事事的人总是最危险的,如果不给他们找事做,难保他们不会四处作乱,但是政府又很难提供足量的工作。于是,罗马开始大力发展娱乐业,让流氓无产者们在刺激的竞技活动中消磨时光,而这也算是给他们找到事做。


对于公共娱乐设施的建设,罗马城的富豪们都是相当舍得的。营建公共设施,举办大型活动,能够获取惊人的民望,而这就意味着选票。对此,罗马皇帝也相当舍得,因为这样做能够获得民众的欢心,显示自己的慷慨与宽宏。



于是乎,无数令人瞠目结舌的娱乐设施在罗马、意大利各城以及帝国其他地方拔地而起,古罗马的广大民众开始浸入了长达近乎百年的狂欢中。


面包与马戏,成了那个时期的代名词,而当时的罗马人无疑是工业社会前最幸福的一群人。

二、多姿多彩的公共娱乐


在当时,罗马人享受的娱乐项目非常多,本文将举出几个罗马人最为喜闻乐见的项目。


1、罗马大浴场

在古代,没有哪个民族比罗马人更爱洗澡。为了洗澡,罗马帝国花费很大力气,建设了令人叹为观止的高架引水桥,每天将113万吨清水引入罗马城内,其中很大一部分都是为了供应城内大大小小、不计其数的浴场。



在现代,去好的浴场要花费很多。但在罗马,洗澡的花费简直可以忽略不计。在当时,在浴场洗澡是罗马居民的福利,不仅免费,而且不限身份,无论是达官显贵、骑士、还是平民,都可以脱掉他们的外衣,享受热水给人带来的慰藉。


古罗马的浴场,基本等于现代洗澡中心、酒吧、俱乐部、健身房的合体,集运动、休闲、购物、吃饭为一体。


古罗马人洗澡,会先去桑拿汗蒸,然后去洗个热水澡,然后到温水和冷水里泡一泡。洗完后,你可以选择健身、看书、与人聊天以及吃饭。到了后期,随着社会风气的败坏,罗马浴场逐渐成了风月场所,具体会发生什么事情,笔者就不多说了。



在当时,浴场是罗马人重要的公众场所,任何事情,比如做生意、卖房子、找律师,都可以在浴场里进行。正所谓“在罗马,没有洗一趟澡不能解决的事;如果有,就洗两次”。


当然,浴场也有不大好的地方,由于这里谁都能进,所以总有满身泥泞的人直接跳进去洗澡,水的卫生条件就可想而知了。


2、激情的角斗赛

在有关于罗马的影视作品中,角斗士总是很难绕开,在《斯巴达克斯》《角斗士》《庞贝末日》等作品中,我们总能看到这种残忍但又令人血脉膨胀的竞技项目。


首先笔者要强调一点,罗马人不愧是由“母狼之乳所养大',他们的身体流着战斗民族的血液,几乎个个是毫无同情心、充满暴力心理的施虐狂。他们对于血腥的娱乐项目,有着旁人难以言说的狂热。



本来,角斗表演并不是罗马人发明的,但这个娱乐项目被引入罗马后,立即成为他们的国民体育。曾经,罗马人是最好的战士,但是由于罗马的长期和平,他们不再有用武之地,所以就将自己的暴力因子释放到角斗场上。


对于普通的角斗赛,笔者便不再赘述,要说就说说那些夸张的。


有时候,如果有重大庆典,角斗赛往往会演变成大规模屠杀。例如罗马竞技场建成后,竟有数百名角斗士命丧当场。


然而狂热的人民还是不满足,于是他们想出了新的项目,他们用引水渠将角斗场灌满,然后打起了海战,不杀的血流成河决不罢休。


在本文中,笔者要澄清的是,角斗士的社会地位没有我们想象中低,他们很多人不仅成了大富翁,而且还是平民的偶像。成功、壮硕的角斗士是年轻女性的偶像。甚至有些罗马皇帝,都想成为角斗士,比如后来的康茂德皇帝,他宣称自己赢得了735场角斗赛,当然这是在吹牛。



3、罗马大战车赛

除了角斗赛以外,没有什么比战车赛更受民众欢迎。为了看战车赛,罗马人修成了可容纳25万人的大赛车场,创造了古典工程学的奇迹。战车赛最吸引观众的地方,无疑是其刺激性,甚至于残酷性。驾驶由四匹马拉着的战车,需要非常精湛的技巧,而车手保护自己的,不过是一条连接着战车,随时可以割断的皮带。在高速的竞赛中,车毁人亡简直是家常便饭。


不过常言道富贵险中求,虽然战车手很多都是奴隶出身,但只要赢得多,保管你比现代的梅西、C罗、詹姆斯赚的还要多。曾有一个叫盖乌斯的战车手,他18岁出道,赢得了1400场比赛,获得了相当于现代150亿美元的奖金,简直令人咋舌。


无论是罗马皇帝还是平民,都喜欢这种激烈残酷的赛事,而且他们还都有自己支持的车队,组成了战车俱乐部,就像我们今天的足球、篮球俱乐部一样。有些罗马皇帝甚至会亲自去赛车场一试身手,还和赛车手们同吃同睡。有些平民们会为了自己支持的车队相互争吵,甚至发生大规模的械斗,就和现在的足球流氓一样。



4、鄙俗的戏剧

和希腊人一样,罗马人也喜欢看戏,但是罗马人的戏剧和希腊人有着明显的不同,那就是更加俗气。


希腊人的戏剧非常高雅,他们会为埃斯库罗斯笔下普罗米修斯的命运而悲叹,他们会为阿里斯托芬创作的《蛙》而捧腹大笑。虽然希腊人是罗马人的老师,但是罗马人却对希腊的戏剧不削一顾。罗马人,是严肃的政治家、勇敢的士兵和质朴的农民,对于他们来说希腊人那一套实在太娘娘腔,所以,罗马人看得戏剧一般都是滑稽剧与哑剧。


在哑剧中,一般都不会出现太多台词,一般都是粗俗的顺口溜中夹杂着滑稽、夸张的动作。在滑稽剧中,也以罗马大众喜闻乐见的喜剧为主,有别于希腊喜剧,罗马滑稽剧既粗俗又淫秽。罗马人在公元238年后都要表演滑稽剧,女性角色在表演中会不断地脱衣服,直到裸体为主,而这便成了脱衣舞的来源。



古罗马戏剧格调低下,但是受众面却广的不得了,在罗马帝国后期,甚至有一年竟有175天在上演戏剧,罗马人每天都可以观看,就像看电视连续剧一样。


罗马帝国,强盛无匹。罗马人认为,自己注定征服世界,世界一切的财富都应由自己来享用。当时谁都无法怀疑,这样充满“快乐”的日子将一直持续下去。但是,哪一个帝国,都不会永远强盛,罗马也在轻歌曼舞之中走向了灭亡。

三、娱乐至死,罗马亡国


漫无休止的娱乐活动,虽然填满了许多罗马人无所事事的生活,但也严重削弱着他们的意志。如前文所说,他们曾经是严肃的政治家、勇敢的战士和质朴的农民。但是因为沉溺于娱乐,他们忘却了古老的美德:政治家不再为人民和国家请命,成为匍匐于专制皇权下,只知讨好愚蒙大众的可怜虫;罗马人忘却了爱国主义,当兵成了令人鄙夷的事情,为国而战成了愚蠢之事;罗马平民不再像以前那样,用自己手中的犁和田来换取自身的幸福。他们变得鄙夷劳动,整日沉醉于廉价的娱乐中,成为无所事事的流氓无产者


不受控制的娱乐,犹如稀释的硫酸,缓慢而致命地腐蚀着罗马人曾经有如钢铁般的意志,使他们在面临天灾、瘟疫和异族入侵时,失去了抵抗力。罗马人不再关心任何事,国家、战争甚至是自己的权利,就好像和自己无关一样。只有当日耳曼人的利剑架到了自己的脖子上,罗马人才终于如梦初醒,但到了那时一切都晚了。



公元455年6月,日耳曼部族汪达尔人攻入罗马城,在15天内将这座永恒之城破坏殆尽。“皮之不存毛将焉附”,那些曾经挤满了观众的斗兽场、赛车场、戏院都在烈火中化为废墟。当然,因为罗马帝国的衰落,那里早就已经没什么观众了。


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