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以后,云朵可能会消失?这8℃可能改变世界…

2019-03-13  mxb08

当我们的世界越变越暖时,那低垂在海面上的片片云朵,有没有可能在某个时刻消失?

如果你相信刊登在顶级期刊《自然-地球科学》上的一项最新研究的话,那么答案似乎是肯定的。

1. 改变世界的8°C

研究人员通过的对云进行模拟发现,如果大气中的二氧化碳(CO₂)水平达到现在的三倍,层积云就会在一个恶性的循环反馈中逐渐消失:随着地球的变暖,云变会得越来越稀少;白色云层越少,反射回太空的阳光也越来越少,地球就会变得越来越温暖。

最终,云层的消失将导致地球气温升高8°C,整个世界都将发生翻天覆地的变化。

虽然这个结果听起来确实惊人,但就目前来看,二氧化碳的含量还不太可能翻三倍。但基于人类过去的碳排放速度,这也绝非不可能发生的事。

2. 涡流模拟

几年前,一个研究项目对6种主要的涡流模拟进行了比较,目的是为了研究当温度仅升高2°C时,低处的海洋云层会受到怎样的影响。结果表明,有两种动力学机制会导致云层变薄和变暖加剧:

首先,更高的温度使得更多的干燥空气能够从上方穿透稀薄的云层,从而阻止云层变厚,也妨碍了云层反射更多的太阳能量。

再者,上升的二氧化碳含量导致热量滞留在云层顶部附近,阻止云层的冷却。而冷却是能驱动湍流形成云层的,所以这种效应可能会阻碍云的形成,进而加剧变暖。如果碳排放继续下去,这些低空云层就有可能会消散。

3. 新模型中的“临界点”

加州理工学院的气候动力学家Tapio Schneider是这项研究的主要作者,他从去年开始构建一个新的气候模型。这个名为“气候机器”的新模型利用人工智能来学习涡流模拟和卫星观测结果,以改善对云层的绘制。

结果显示,当二氧化碳浓度上升到1200ppm(现在的3倍,也是下个世纪就可能达到的水平)这个“临界点”时,如果不采取任何措施阻止气候变化,低空云层就会迅速消失。

4. 质疑的声音

研究结果一经发表就引发了不小的振动。对于日渐严峻的全球变暖问题,这无疑是一个更加让人忧心忡忡的结果。

而一些研究云的气候科学家对这项研究持不认同态度。

反对的声音主要是认为,这种会让云层突然消失的“临界点”是不正确的。

大气科学家Stephen Klein补充说,事实上,新模型非常简单,它缺少天气变化的噪声一类的信息,只能模拟快速的转变。而这些简化使得他们工作中的“临界点”变得不那么可信的。

5. 未来

Schneider坚持他的解读。他认为,主要问题是需要更好的气候模型来处理云层,我们不应该认为这些模型可用于预测22世纪的未来,有一些东西可能是模型无法捕捉到的。

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