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200多年过去了,支撑起大英陆军精锐颜面的,居然是这群亚洲人

2019-03-25  BBSBIAN

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据外媒报道,英国武装部队部长马克·兰开斯特于近日表示,英国陆军目前正着手组建一个新的廓尔喀营,该营被命名为第3皇家廓尔喀步枪营,招募工作从今年开始。英军方面预计今后会将廓尔喀营总数扩大至5个,这些廓尔喀营是作为示范单位而专门组建起来的,因此它们既要肩负起为其他部队提供专业技能培训的重任,同时也得扮演好英国陆军精锐部队脸面的角色。

新组建的第3皇家廓尔喀步枪营的成员都是尼泊尔人。为了取得成为第3皇家廓尔喀步枪营一员的宝贵名额,今年共有超过2万名尼泊尔人参加了英军的招募测试,而其中仅会有400人能够最终入选。

廓尔喀营选拔新兵的标准极为苛刻,候选者们必须通过一项名为“道古”的山地竞速,才有望获得考官们的垂青。每位参赛者都得背上一个装满33公斤沙子的竹筐,在或布满积雪砾石、或泥泞湿滑、或崎岖险峻的高原环境下,完成5公里山地越野。所有这些挑战都得在短短46分钟内完成,而且筐里的沙子不能有半点洒落,否则测试即宣告失败。

虽然看似残酷非常,但对于很多自幼就生活在喜马拉雅山麓地区的尼泊尔人来说,背着数十公斤的重物在崎岖的山路上来往不过是家常便饭罢了。可尽管如此,这项测试对于很多候选者仍然极具挑战性,能够笑到最后的都是年富力强的小伙子。如果落选者不满21周岁,那么他仍有望参加下一年的选拔,否则就只能永远跟英国绿卡说拜拜了。

那些历经重重考验最终得以留下的,几乎都是一等一的精兵苗子。他们拥有绝佳的体能、超强的山地环境适应性,并且掌握着相当的野外生存技能。因为需要在部队中表现得鹤立鸡群才有望获得留在英国,所以尼泊尔新兵往往倍加卖力,廓尔喀营也因此比英军本土部队更有纪律服从性。

英军招募廓尔喀人的传统最早可以追溯到19世纪上半叶。在被迫吞下入侵尼泊尔失败的苦果之后,臭名昭著的东印度公司发现了这些被称之为“廓尔喀人”的尼泊尔战士的潜在价值。双方在1815年签署了一项和平协议,前者同意放弃对尼泊尔的武力征服,条件是后者必须接受招募为大英帝国流血卖命。

和平协议虽然只是个幌子,但廓尔喀人的勇猛顽强倒的确是给英军留下了深刻印象。二战中有约11万2000名廓尔喀人在战场上为英军抛头颅撒热血,而在过去50年来,廓尔喀人的足迹随英国遍布世界,马来西亚、塞浦路斯、马岛、科索沃、伊拉克以及阿富汗等等。就连英军高官也不禁为他们赞叹道:“勇敢之致,慷慨至极,这个国家从来没有过像你们这般忠实的朋友。”

“廓尔喀”一词源于曾经的尼泊尔王国治下的一个山城,时至今日,穷困落后仍然是这里的主要代名词之一。很多跑去参选的年轻人单纯只是为了逃离山区,为了能让自家孩子顺利中选,有些尼泊尔家长甚至还会贿赂选考官。为了打击这种不当竞争,英军长期以来都对廓尔喀营的招募人数做严格控制。但面对国内兵源不断萎缩的困境,英军最终还是不得不做出了妥协。200多年过去了,山城廓尔喀依旧一贫如洗,而大英军威的脸面却不得不依靠这帮亚洲人撑起。历史大概和他们都开了个玩笑。


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