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都错了 可生物降解塑料就是一个大谎言?!

2019-05-01  半梦书斋

都错了 可生物降解塑料就是一个大谎言?!

材料牛注:联合国于上周发布了一份关于世界海洋垃圾的报告,报告指出所谓“可生物降解的塑料”有可能是一个深深的误读,大部分可生物降解的塑料只有在高温下才能被分解,然而在海洋的低温环境下,可降解失效。

塑料制品很耐用,质轻但是有污染,尤其是在海洋中,大量的塑料垃圾集结形成了太平洋垃圾带。但可生物降解塑料的研究进展不是已经解决了这个问题吗?

目测并没有!根据联合国的一份新报告,许多可生物降解的塑料需要在极高温条件下才能被全部分解,这毫无疑问地使得海洋成为了它永久污染的理想环境。

“许多贴上可生物降解标签的塑料制品,比如塑料包,只会在50℃(摄氏50度,华氏122度)的温度下分解,而不是海洋的温度,”联合国环境规划署科学家詹妮弗·麦克格莱德对英国卫报解释道,“它们也不是质轻易漂浮的,它们会下沉,所以也因无法暴露于紫外光下而分解。”

这份由联合国资助的总计179页的报告论述了世界海洋上的所有塑料污染,包括了其根源和影响,以及对于漂浮塑料垃圾的潜在处理方法。

在报告中提到,塑料生产自20世纪50年代开始快速增长,而2014年一年全球已生产3.11亿吨。根据发表于去年的一篇《国家地理》文章,2010年有将近800万吨的塑料最终进入海洋里。这个数字表明随着世界人口的增长,塑料产品的新用途也理所当然地被发现并大量使用。报道表明,将所谓“可生物降解”的标签贴在塑料产品上,当人们以为这些塑料相对于常规塑料对环境伤害更小时,甚至会导致污染强度的上升。

“海洋中的大多数塑料污染并没有得到恰当的处理。达到华氏122度就能被生物降解的是混合物,而不是可生物降解的塑料,”俄亥俄州的弗雷德里克·迈克尔教授通过邮件告诉基督教科学箴言报并说道,对“可生物分解”的定义是较为复杂的。

“聚乙烯在土壤环境下可表现出生物递降分解的性能,即每10年降解0.1%,”迈克尔博士写道,“所以这就是所谓的可生物分解了吗?或许并不是。”我们很清楚塑料污染会带来的影响,不仅是大量的塑料垃圾带看上去有失美感,同时它们的组成也会对海洋生态系统造成严重破坏。

都错了 可生物降解塑料就是一个大谎言?!

塑料污染作何解?

塑料经常对海龟和鲨鱼等动物造成阻碍。与此同时,当塑料制品经过侵蚀变成更小的碎片时,它可以被鸟类,鱼类以及其他野生生物咽下,这样通常会致命。所以如果我们现在所了解的可生物降解无法实现,那么塑料问题要怎么解决呢?

一个啤酒公司的高管于本周作报告,主张创造出既可生物降解又能食用的啤酒瓶盖。如果这些瓶盖真的是可生物降解并且能被无害地吸收,这将成为环保人士和类似于饮料公司的福音。

还有其他致力于合成完全可生物降解的塑料制品的组织。在2014年,哈佛大学威斯研究所的科学家们开发了一种由虾壳制成的,完全可生物降解的塑料,最初的产品命名为Shriik。

新塑料的生产和创新可以促进未来塑料使用模式的改变。但是,这毕竟还是非常遥远!

联合国报告声明,最重要的一步即首先让任何形式的塑料制品远离世界海域,各国家和地区必须在短时间内减轻海洋的塑料污染,进而使废物处理和收集行为得到显著的提高。

那么对于我们个人来说,即使它贴着生物降解的标签,也不要把它扔到海里。毕竟,我们要做的还有很多!

本文参考:Is biodegradable plastic a big lie?

报告下载:Marine Plastic Debris and Microplastic Technical Report Advance Copy

本文由编辑部杨洪期提供素材,李妹编译,刘宇龙审核。

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