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记住!写文章的终极目的,就是通过文字与读者交流

2019-05-22  相对进化论

自己的文章,朋友往往给予赞美,而妻子却总评价为垃圾。搞的我十分恼火,但慑于雌威,又不敢还击,只能自己解嘲,是她的浅薄无知,无法达到我文章的深度。然而,就评价来说,朋友经常会出于礼貌给予敷衍,而陌生之人和至亲之人往往最为客观。所以,在冷静之后自我反思,感觉她是对的,我的文章确实存在很大的问题,那就是过于自我。

成名作家写文章保持自我,被称为风格;文字爱好者保持自我,则可能让读者失去阅读的兴趣。最近读保拉·拉罗克的《写作之书》,读到作者在书中的一段话,更加加深了自己的感触。保拉·拉罗克的这句话是这样的:

我们应该不再绞尽脑汁地让文章给读者留下深刻的印象,相反,我们应该想方设法通过文字与读者交流,让他们明白我们想要传达的信息。

交流是文章的根本目的,如果因为文章保持自我,无法让他人理解到自己表达的意图,那么,这篇文章无论写得多么天花乱坠,也不能称为好的文章。而我,恰恰总是难以做到这一点。《写作之书》中的这句话,对于我来说,犹如警钟,轰鸣在心。

《写作之书》是保拉·拉罗克30年写作历程的经验之谈,她是美国西密歇根大学的文学硕士, 1990年至2001年,成为美联社管理编辑协会的成员,并在2001年获得该协会的“功勋服务奖”。保拉·拉罗克在《写作之书》中给出了很多有助于写作的指导,并列举出了大量写作实例。虽然,这本书更侧重于英文写作,但写作之间存在共性,因此,书中的很多观点对于中文写作也具有着很大帮助。

阅读这本书,我不仅找到了自己存在的问题,而且发现了其根源,那就是堆砌文字,滥用生僻词语。这一点,其实是虚荣心在作祟,想通过文章让他人认为自己富有才华、学识渊博,但是,却因此让文章或者华而不实,或者晦涩难懂,阻隔了与读者之间的交流。

文章让人看懂,起到交流的最初目的,最直接的方式就是简洁。保拉·拉罗克说,简明扼要是写出好文章的基石,自古以来便是如此。她举出了一个很小的实例,一篇文字的初稿是这样的:

为了促进经济的发展需要以获得更好的服务,一项全新的减排法案得到了通过。受该法案的影响,我们需要开始重新作出估算,而这将会导致城市公共交通系统发生巨大的改变。

经过修改之后,文稿变成了这样:

当地领导希望让居民在没有汽车的情况下更容易出行。

两篇文稿孰优孰劣,一目了然。在《写作之书》中,保拉·拉罗克讲解了很多让文稿变得简洁的技巧:

一、多用短句

在英文写作中,句子的平均安全长度大概在20个单词左右,对于中文写作,肯定也存在平均安全长度,但就字数而言,并没有查到明确的标准,但肯定越简短越好,因为长句会受到很多插入语的影响,让读者感觉句子冗长甚至很难读懂。

对于如何用短句,保拉·拉罗克讲解了两个写作技巧。一个技巧是长短句结合,降低句子的平均长度,比如:“我是否需要保拉·拉罗克的这本《写作之书》来指导自己的写作呢?是的。”在这段话中,第一个句子26个字,第二个句子仅2个字,全文平均14个字,降低了句子平均长度,而且,长短句交错,会有抑扬顿挫的韵律感。另外一个技巧是理清“主——谓——宾”的关系,把复杂的句式变成简单的句式,让表达更加清楚明白。

另外,在句子长度问题上有一个例外,那就是列举清单,清单能够让内容更容易理解,在格式上也更为整齐,而且,这种方式能够应用在文学创作上,比如狄更斯在《圣诞颂歌》中的描写:

噢!他是一个刻薄、精明、吝啬的老头儿,斯克罗吉的确是这样的!他没有丝毫热情,也从来不敞开心扉。他过着神秘、孤独的生活,对别人丝毫不感兴趣。

二、使用简短具体的词汇

在写作时,有时我们会对一些生僻的词语情有独钟,感觉那样能够拉升起文章的水准。曾有人向保拉·拉罗克咨询,如何既保证文章简明扼要,又可以使用一些艰深晦涩的词汇,因为她不仅希望文化程度较低者能够读懂她们的文章,还希望在文化水平较高的读者中赢得口碑。这个问题,其实是建立在对阅读的误解上,我们认为,文化水平较高者喜欢挑战那些具有阅读难度的文章,但现实情况并非如此,绝大多数人更愿意阅读便于理解的文章。

所以,要使用简短和具体的语言,不要堆积那些冗长而抽象的词汇。好文章的标准,是让复杂难懂的内容变得更加易于理解,比如丘吉尔的演讲:

我们将在海滩上同他们作战。我们将在登陆点同他们作战。我们将在田野和城市的街道里同他们作战。我们将在山林同他们作战。

这段话句式和词汇都十分简单,但却充满着保卫家园的渴望,所以,不仅能够唤起一般民众的爱国热情,同样也能让知识分子的热血沸腾。

当然,保拉·拉罗克也十分清楚,当复杂的词汇是唯一选择时,那么我们必须要使用它,但只要还有其它的选择,那么一定要用那些清晰简单的词语。

三、避免数字的简单堆积

对于文章中的数字,我们有时也存在误解,那就是数字越多,文章越精确。但我们写作的很多文章,并非工作报表,枯燥无味的数字数据会让文章变得难以理解。所以,保拉·拉罗克在《写作之书》中建议,每一句话中出现的数字应该在三个以内。而且,在含有大量数字的文章中,简短的句子尤其有用,因此,在写作时,要把这类句子分解成便于理解的短句,或者以图解和列表的方式,让数字在表达上更为清楚直观一些。

另外,当应用数字时,要确保数字形式的统一性,否则会让人难以理解。比如:“九年级学生在这分成三部分的考试中表现得很好,有超过85%的学生在超过三分之二的学校中通过了28项考试中的七项。”这种乱七八糟的句子,必然会让读者抓狂。

在《写作之书》中,保拉·拉罗克还讲解了很多的写作原则,这些原则能够让写作者的文章言简意赅、言必有中,也能够让文章充满感情、引人入胜。但保拉·拉罗克也指出了,这些原则并非金科玉律,有经验的写作者能够凭借经验,在合适的地方利用这些原则,或者在合适的地方忽略这些原则。但无论利用也好,忽略也罢,都是为了让交流更加便捷准确。

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