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真实存在的《山海经》异兽,为什么难觅踪影?

2019-06-16  秦岭之尖

作为中华奇书之一的《山海经》,历来被认为是一部荒诞不经的奇书。里面记录着一个已经丢失了的异世界,这个异世界中的众多异兽形象都成为了不少影视剧的创作题材。那么,这些异兽仅仅是古人的脑洞大开吗?

近年来的研究屡屡显示,《山海经》中所记载的异兽正在不断被发现于世界各地。比如 “其状如鸮, 青羽赤喙,人舌能言”的鹦鹉;比如 “其状如禺而白耳,伏行人走”的猩猩。《北山经》中记载了这样一种怪兽:“其状如兔而鼠首,以其背飞,其名曰飞鼠”。这个长得像兔子的动,却有一副老鼠的面孔,而且竟然还有一对会飞的翅膀。但是,这可不是古人的精彩想象,还真就有这么个动物——这个“飞鼠”就是现在的“鼯鼠”,是个小可爱。飞鼠如今多生活在亚洲东南部,欧亚大陆和北美洲也有它们的踪迹,飞鼠的翅膀发育并不成熟,严格来说只能称为“飞膜”,可以帮助飞鼠在树林间快速滑行,但却无法实现像鸟类般的翱翔。

《西山经》中还记载着一种鱼:“文鳐鱼,状如鲤鱼,鱼身而鸟翼,苍文而白首赤喙。常行西海,游于东海,以夜飞,其音如鸾鸡”。这“文鳐鱼” 就是今天我们所说的 “飞鱼”。飞鱼长相奇特,胸鳍特别发达,像鸟类的翅膀,它在海中可以以每秒10米的速度游行,还能跃出水面十几米之高,而且也确实是“状如鲤鱼”,有鸟一样的翅膀,身上有青色的斑纹。由此看来,《山海经》中的记载还真是写实而又生动的。

《东山经》中还记载了一个异兽:“其状如菟而鸟喙,鸱目蛇尾,见人则眠,名曰犰狳”。这个长得像兔子,嘴如鸟喙,眼睛像猫头鹰而尾巴像蛇的家伙,同样是一种现存的动物。它们生活在中美和南美地区,是濒危物种,有着尖尖的嘴,圆圆的眼睛,尾巴像蛇一样细长,身上还有甲片。每当遇到危险的时候,便会将全身卷缩成球状,将自己保护起来,也就是所谓的“见人则眠”。可见,那些初读时我们未曾能形成联想的异兽,可能只是我们不熟悉的动物,但并不能代表它们不存在。

其实,现在的我们在理解《山海经》中对于异兽的描述时,由于古人今人表达和理解方式的差异,类似于“六足”、“九尾”、“三翼”这样的描述,我们便想当然地认为是作者虚构出来的,但是如果按照《山海经》中的语言惯性来看,所谓的“八身”或许就是章鱼的八只脚,那么说章鱼是 “一首八身” 也未尝不可。

在奇妙的生物界中蕴含着形形色色的变异和灭绝的现象。《山海经》中所记载的异兽经过上千年的时间,难免有不少会经历变异、进化或灭绝,因此可能会因为多种原因而难寻其踪迹。但不可否认的是,书中确有不少动物是可以在现实中找到原型的。随着不断地探究,相信终有一天,《山海经》会为我们更真实地展开上古世界的神秘图卷。

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