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刘宋皇族内讧告诉我们:无能力之人最易无知,无担当之人百无一用

2019-06-17  江畔夜话

宋明帝刘彧在位仅六年就病逝了,为了能让自己的儿子牢牢守住这份家业,刘彧在临死前大开杀戒,几乎把所有假想敌屠戮一空。

想当初,宋孝武帝刘骏设置的权力格局被皇叔们打破,所以宋明帝刘彧活着的时候,把皇叔们当做自己的生死大敌。除了刘休范之外,其他皇叔全部被杀。

宋武帝刘裕的兄弟和儿子,此时已经全部死光;宋文帝刘义隆的兄弟和儿子,此时只剩下一个刘休范(刘义隆之子);宋孝武帝刘骏的兄弟和儿子,此时也只剩下一个刘休范(刘骏十八弟);宋明帝刘彧的兄弟,还是只剩下一个刘休范(刘彧十八弟)。

这样细细数来,除了宋明帝刘彧的儿子们以外,刘宋皇族的近支成员只有刘休范还活着。刘休范之所以能够逃过一劫,是因为他比较无能,刘彧认为他无法对自己的接班人构成威胁,皇族近支成员中也需要留下一位年长者。

唯休范谨涩无才能,不为物情所向,故得自保。——《宋书》·卷七十九·列传第三十九·文五王竟陵王诞

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皇族远支的成员相对远离权力旋涡,还有不少人存活,他们之中最著名的是刘景素和刘秉。

刘景素是宋明帝刘彧的侄子,他的父亲(刘彧的七哥刘宏)死得比较早,所以并没有卷入残酷的政治斗争,刘景素也因此一直活到了宋明帝刘彧去世之后,并拥有较高的地位和职务:时任南徐州刺史,坐镇京口。

授使持节、都督南徐、南兖、兖、徐、青、冀六州诸军事、镇军将军、南徐州刺史。——《宋书》·卷七十二·列传第三十二·文九王

刘秉是刘道怜(刘裕弟弟)的孙子,也就是宋明帝刘彧的堂兄弟。因为他与皇族比较疏远,所以远离了皇族内讧的旋涡。在皇族近支成员被成批清洗出局以后,刘秉也变得越来越重要:时任郢州刺史。刘彧死后不久,辅政大臣为了与中书通事舍人争权方便,就把刘秉调回中央政府,成为中央政府的重臣之一。

后废帝即位,改都督郢州豫州之西阳司州之义阳二郡诸军事、郢州刺史,持节、常侍如故。未拜,留为尚书左仆射,参选。——《宋书》·卷五十一·列传第十一·宗室长沙景王道怜

行文至此,大家应该已经看出宋明帝刘彧死后的格局了:皇族近支成员拥有庞大的军政资源,但他们的年龄都很小(年龄最大的刘昱只有十岁),或是能力很差(刘休范)。

在皇族远支成员中,除了刘景素和刘秉拥有较多的军政资源外,其它人似乎也不值一提。从这个角度来看,皇族势力根本不足以威胁皇权。

而宋明帝刘彧亲自挑选的辅政大臣,也都不是什么如狼似虎的人物。精通权变的吴喜和背景强大的王景文,都被刘彧以莫须有的罪名杀死了。

袁粲、褚渊、刘勔、蔡兴宗、沈攸之同被顾命。——《宋书》·卷八·本纪第八·明帝

至于中书通事舍人,本身就是依附于皇权之上的,更不需要用多么强大的力量制约他们,并不是所有人都像戴法兴那么嚣张跋扈的。

但出乎宋明帝刘彧的意料,他布置的这个权力格局,还是在他去世之后破裂了,而且是意想不到的地方发生了破裂。

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皇族近支成员拥有庞大的军政资源,但他们的年龄都很小,或是能力很差。但最先跳起来的,居然是近支皇族里面能力很差的刘休范。

宋明帝刘彧没有杀刘休范,只是因为他认为刘休范能力太差,不足以威胁自己的儿子。从某种意义上讲,刘彧并没有看错这个弟弟。但他错估了一件事:能力很差的人,往往没有自知之明。

刘休范并没有威胁皇权的能力,但他却偏偏认为自己有。于是宋明帝刘彧死后不久,刘休范就开始处心积虑地造反。叛乱爆发后,刘休范一鼓作气地打到了都城之下,甚至差点攻入都城。

其年,进位太尉。明年五月,遂举兵反。——《宋书》·卷七十九·列传第三十九·文五王竟陵王诞

刘休范的叛乱,让宋明帝刘彧布置的权力格局迅速出现了难以弥补的裂纹。因为当时皇帝刘昱只有十一岁,其他皇子的年龄更小,叛乱的人又是唯一的皇叔,所以皇族近支成员中已经没有一个人能领衔镇压叛乱了。

在这种背景下,领衔勤王的人自然都是各地的军政长官,而坐镇中央政府保卫都城的人是辅政大臣。在这种背景下,当叛乱被平定之后,这些人的权力肯定会得到不同程度的提高。

从某种意义上讲,帝国的权力资源从某种意义上讲是固定的。各地军政长官和中央辅政大臣的权力获得了提高,皇族的权力自然就会下降。

宋明帝刘彧的皇子们虽然拥有强大的军政资源,却因为年龄太小而无法有效使用。更主要的是,在平定皇叔刘休范的叛乱中,皇子们的权力自然会在不经意间流失许多。因为在平定皇叔刘休范的叛乱中,皇子们的军政资源会暂时拨给各地军政长官和中央辅政大臣。当叛乱结束后,皇子们再想全部收回这些权力,就有些不现实了。

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在平定皇叔刘休范的叛乱之后,皇族中还能够真正发挥实力的只剩下了远支的刘景素和刘秉。刘景素时任南徐州刺史,坐镇京口;刘秉则是中央政府四大佬之一。

但刘景素没能成为巩卫皇权的重要力量,因为刘景素后来也叛乱了。

景素信之,即便举兵,负戈至者数千人。——《宋书》·卷七十二·列传第三十二·文九王

刘景素的叛乱,主要是由以下三个原因促成的。

一、随着皇族的衰弱,围绕皇族的利益集团希望推出一个强有力的代表人物保卫他们的利益,刘景素就是当时最佳的人选。他们支持刘景素,未必是支持刘景素造反,但他们显然都希望刘景素能成为帝国执政官。

二、军政大佬为了保护自己的既得利益,自然视刘景素为最大的威胁。而面对这样一个野心勃勃、影响力巨大的皇族,以皇帝刘昱为中心的利益集团自然也认为这是一个巨大的威胁。

三、当这三股力量开始交锋的时候,围绕皇族的利益集团自然会发现一个问题:自己受到了军政大佬和皇帝刘昱身边的利益集团两股力量的合围。在这种背景下,执政官是别想了,除了铤而走险之外,似乎也没有太好的办法。

在这种背景下,刘景素没有太多的选择, 于是他终于一步一步地走上了叛乱之路。

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当刘景素的叛乱再次被平定之后,宋明帝刘彧布置的权力格局已经完全走样了。

刘景素造反之时,皇子们的年龄还是太小,不可能领衔镇压叛乱。而除了刘秉之外,其它皇族成员已没有一个值得称道的人了。

刘秉这个人最大的优点就是温和谦虚,这种人当朋友或许不错,但在关键时刻别想指望他能领衔做大事。在这种背景下,领衔镇压刘景素叛乱的人,依然是皇族之外的军政长官。

当刘景素的叛乱再次被平定之后,刘氏皇族已经变得脆弱不堪。因为皇子们依然年幼,他们所掌握的权力资源早已被攫取得说所剩无几。

皇族大佬刘休范和刘景素都因叛乱被清理出政治舞台,刘氏皇族只有刘秉还能撑撑场面,但刘秉只是中央政府四个大佬之一,而且并不是排名第一的大佬。

在这种背景下,刘宋的政治格局似乎已经退回了东晋时期:皇权衰弱,众多军政大佬共同控制帝国。但这种权力格局并没有维持太久,很快就随着萧道成专权而告终结。

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萧道成能取代刘宋,是建立在众多机缘巧合之上的。

如果刘休仁那种重量级的皇族还活着,应该轮不到萧道成专权;如果王景文那种重量级的豪门士族还活着,应该也轮不到萧道成专权;如果吴喜那种精于权变、又极具影响的人活着,应该同样轮不到萧道成专权。

这几个人在并无具体过错的前提下被宋明帝刘彧杀死,只能说明一件事:在刘彧看来,这三个人比萧道成更危险。从这个角度来看,萧道成应该感谢刘彧,是他帮忙清除了萧道成的竞争对手。

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