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“脚踏石模型”:乔布斯、马斯克、芒格都在遵循的成功思维模型

2019-06-19  张东键

译/达达

要想获得真正巨大的成功,不要设定雄心勃勃的目标,因为目标可能会阻碍你获得成功,你要做的是拥抱好奇心,遵循“脚踏石模型”。

根据研究,如果你想获得真正巨大的成功,不要设定雄心勃勃的目标。这也是为什么乔布斯会说:“你在向前展望的时候不可能将这些片断串连起来;你只能在回顾的时候将点点滴滴串连起来。”

如果按照传统观点,要想在职业生涯中取得巨大成功,你首先需要设定一个雄心勃勃的宏大目标,即使你一开始并不知道如何实现目标也要先设定一个这样的目标。

按照传统观点,想打造一家数十亿美元的公司?先设定这个目标,然后利用逆向工作法:从长期目标到中期目标,再到短期目标,再到今天的待办事项。然后采取行动,衡量你在这一过程中的进展,并不断校正方向,这样你就总是能处在通往最终目标的最直接的道路上。

想要治愈癌症?先设定这个目标,然后利用逆向工作法。衡量你取得的进展。

想要找到你生命中的真爱或是幸福?先设定这个目标。然后重复上述步骤。

这个目标模型在我们的文化中是如此根深蒂固,所以大家会默认为这么做是理所当然的。这是我们集体成功秘诀的核心。当我们感到懒惰或分心时,目标会给予我们动力、意义感和专注,至少大家是这样告诉我们的。

然而,人工智能领域的最新研究表明,目标往往是实现重大创新的障碍,而不是推动创新的因素。在《伟大为何不可计划》( Why Greatness Cannot Be Planned)一书中,Uber人工智能实验室的创始成员Kenneth Stanley和Joel Lehman以好奇心为中心,以一种令人信服的方式提出了一种成功和创新的全新模型。

这个突破很重要,因为关于成功的思维模型越好,我们就越有可能获得成功。收集世界上最有价值的思维模型是世界顶尖企业家和领导者的关键战略。

这本书我已经读了三遍,它对我如何看待这个世界产生了深远的影响。在我的整个职业生涯中,我一直感到自己内心的好奇心和目标之间存在的紧张关系,而这本书帮助我解决了这个问题。

他们的研究并不是个例。其他领域的研究人员也得出了同样的结论。

研究人员Robert Root-Bernstein花了数月时间研究了历史上每一个学科的每一位诺贝尔奖得主的习惯,最后发现了一个有趣的规律:

诺贝尔奖得主的兴趣要比一般科学家要多得多,也深入得多。

一般的科学家认为他们的爱好与工作无关,而诺贝尔奖获得者却不把他们的爱好仅仅看作是爱好。他们将爱好看作是创造过程中的基本组成部分。对于他们而言,野营旅行不仅仅是一次野营旅行,这也是一个让他们在看星星的同时对自己的工作有全新认识的机会。艺术不仅仅是艺术,这也是一个磨炼他们的形象思维能力从而能更好思考的机会。正如生活中的每一刻,无论是个人生活时刻还是工作时刻,都可能成为喜剧演员的素材,同样,每一刻也都可能成为诺贝尔奖得主的潜在素材。我们学习或经历的一切都是素材。

当我们回顾历史上很多最富创造力的人时,包括诺贝尔奖得主,我们会发现他们似乎在以一种与常人完全不同的方式在工作。他们追求奇趣,有时故意不考虑立即应用他们的成果。他们拥抱意外的惊喜。在他们职业生涯的某些时候,他们甚至被认为是毫无目标或者被认为是懒惰的失败者,就像我在《如何像爱因斯坦那样加倍提升自己的脑力?》(How To rapid Double Your Brain Power With The Einstein Technique)一文中所写的那样。

我们在世界上很多最具创新精神的公司的掌门人身上也看到了这一点:

  • 当迈克尔·戴尔(Michael Dell)被问及CEO在未来动荡时期最需要具备的一项特质是什么时,他回答说:“我认为最重要的特质是好奇心。”
  • 在埃里克·施密特(Eric Schmidt)担任Google首席执行官期间,Google的员工从几百人增加到3.2万多人。经过多年的实验,他发现有两种品质比其他任何东西都重要:坚持不懈和好奇心。
  • 众所周知,埃隆·马斯克(Elon Musk)小时候每天都会花几个小时时间阅读物理、编程、哲学、灵性和科幻小说,以此来探索自己的好奇心。
  • 苹果公司很多最伟大的创新都直接来自史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)漫无边际的好奇心。学习书法帮助苹果公司在第一代个人电脑上发明了漂亮的字体。乔布斯对音乐的热爱使他有机会推出世界上第一款真正成功的MP3播放器 iPod。
  • 白手起家的亿万富翁、沃伦·巴菲特的得力助手查理·芒格收集了他整个职业生涯中最重要学科中最有价值的思维模型。

有趣的是,许多具有代表性的领导者、科学家和企业家都是现代通才,他们遵循5小时规则(每周至少花5个小时在刻意学习上),他们都具有非常浓厚的好奇心。

这只是巧合吗?并不是。我将在下文中解释原因。

好奇心和雄心勃勃的目标之间的紧张关系

从记事起,我就是一个充满好奇心的人。我喜欢跨学科阅读。我喜欢认识有趣的人。我喜欢向遇到的每个人问问题。我喜欢从更深的层次去理解那些与我的目标没有直接和明显联系的事情。

另一方面,我喜欢设定和实现雄心勃勃的目标。自从我16岁成为一名创业者以来,我一直相信,如果你真的特别想要一样东西,你明确知道你想要什么以及什么时候想要,你就会不断地想象它,然后为之采取行动,你就能得到它。最坏的情况是,你的目标是群星,结果射中的却是月亮。 但这不要紧。

这里存在的一种紧张关系是,我的好奇心很少会直接通向我的目标,这让我很难证明追求这些好奇心是正确的。因此,我常常把我的好奇心归入爱好范畴。如果告诉我的团队我要读一本关于进化或网络科学的书,就会让我觉得我让他们失望了,尽管从长远来看,读这些书为我的业务带来了巨大的回报。在我职业生涯的早期,我在我的简历中隐藏了我的好奇心,因为这些好奇心无法让人清晰地觉得我是一个野心勃勃、非常专注的人。

以前,我认为如果没有雄心勃勃的清晰目标是个人的缺点。现在,我清楚地知道,只考虑目标是会导致很多问题的。

问题1:对目标的执着会导致思维的狭隘

英国研究人员理查德·怀斯曼(Richard Wiseman)进行了一项著名的研究,该研究很好地说明了目标是如何导致目光短浅和思维狭隘的。

在这项研究中,怀斯曼给那些认为自己幸运和不幸的人一张报纸,然后让他们浏览报纸并数出里面的图片数量。

这里是两组人数出图片数量所用的平均时间:

  • 不幸的人:2分钟
  • 幸运的人:几秒钟

所用时间差别怎么会如此悬殊呢?在报纸的第二页,有一个巨大的半页广告这样写道:

“不要再数了。这张报纸里共有43张图片。”

怀斯曼对这个实验结果感到惊讶,在接下来的实验中,他在报纸的中间又加上了一条信息:“不要再数了,告诉实验主持人你看见这条信息,就能赢得250美元奖励。”

那些自称不幸的那组人又一次错过了这个信息。他们只顾着数报纸里的图片数量。

怀斯曼是这样总结这种令人惊讶的实验结果的:“运气也是如此,不幸的人之所以会错过机会,因为他们太专注于寻找其他东西。他们参加聚会的目的是寻找完美的伴侣,因此错过了结交好朋友的机会。他们浏览报纸的目的是为了找到某些类型的招聘广告,结果错过了其他类型的工作机会。”

幸运的人更放松、更开放,因此他们会看都有哪些东西,而不仅仅是去看他们在寻找的东西。

目标悖论是,那些最执着地追求目标的人,可能也最不善于在追求目标的旅途中发现机会。

问题2:追求和实现许多目标会让你感到空虚

俗话说,要小心你想要的。我们都有过追求空洞目标的经历。我们认为目标会改变一切,所以我们为之牺牲了健康或亲密的关系,或两者都牺牲了。最后,我们意识到我们所牺牲的东西可能比目标本身更重要。在我20多岁的时候,我的目标是建立一家收入超过100万美元的公司。当我们实现这一目标时,什么也没有真正改变,我想知道为什么我们会投入如此多的精力去尽快实现这一目标。

当我们看那些世界顶尖成功人士时,我们不禁会去想知道他们为之做出了哪些牺牲。例如,迈克尔·菲尔普斯和老虎·伍兹,他们俩都是历史上最优秀的运动员。他们完完全全遵循目标剧本。他们很年轻的时候就开始了运动员生涯,为之进行了数万小时的刻意练习,在过程中全身心投入,最终实现了最雄心勃勃的目标。然而,他们最后却感到空虚。

以菲尔普斯为例,他曾公开表示:“每届奥运会结束后,我都觉得自己陷入了严重的抑郁状态。我不想再从事这项运动了,我甚至不想再活下去了。”

老虎·伍兹一再无视身体某些部位给他发出的健康警惕信号。他以在痛苦中打球为荣。如今,他将不得不在痛苦中度过余生。他对妻子的猖獗的欺骗和撒谎毁了他的婚姻。在一本关于他的传记中,我们看到,如此专心致志地实现运动生涯目标并没有给老虎伍兹留下空间去让他对自己做更深入的研究,或者与最亲近的人建立更深厚的关系。

问题3:一旦你设定了目标,它就会变得陈旧

设定目标之后会发生两件事

  • 你变了
  • 这个世界变了

然而,当我们设定一个目标时,我们常常会无意识地认为我们不会有很大的改变,世界也不会有很大的改变。其实并非如此。

如果我们设定一个10年的长期目标,并沿着这个目标一直走下去,5年后的我们可能会觉得自己被困住了。时间、金钱和精力的沉没成本是如此之大。我们已经为这个目标做了公开承诺。与我们建立关系的许多人仍然珍视这个目标。因此,你很难放弃这个目标。

此外,我们在未来的路途中会面临我们现在甚至都不敢想象的新机会。

问题4:目标会让你感到不安全

可以预见的是,目标会让我们感到不安全。为什么会这样说呢?

首先,大多数人倾向于设定宏大的目标,并设定有挑战性的最后期限,从而挑战自我。20世纪的自助圣经之一《大思想的神奇》宣称:“要相信大。”你成功的大小取决于你的信念的大小。如果你只想小目标,你只能期待实现小的成就。如果想大目标,就能赢得大的成功。记住这一点!大的想法和大的计划往往比小的想法和小的计划更容易。

我们会自然而然地低估实现目标所需要的时间,因为这是一个大目标,而且很可能是我们以前从未做过的事情。这就是所谓的“计划谬误”。而且,即使我们意识到计划谬误,它所花的时间仍然比预期的要长。这就是著名的“霍夫施塔特定律”。

由于计划谬误和霍夫施塔特定律,我们几乎总是无法到达我们认为应该到达的地方,这让我们感到不安全。

当我设定年入百万美元的目标时,我把目标框起来,挂在衣橱里,这样每天早上我穿衣服的时候都能看到它。年复一年,我全心全意地追求这个目标。我越达不到这个目标,我就越觉得不安全,就好像我做错了什么似的。

问题5:目标会减少学习

当涉及到学习时,一些研究表明,设定绩效目标可能适得其反。例如,当一个人设定了在学校的成绩获得A这个目标时,他们最终可能会为了考试而学习,而不是为了学习东西而学习。因此,绩效目标会损害学习目标。

问题6:目标实际上会让你觉得缺乏动力

目标甚至会导致拖延。当你设定一个宏达的目标时,你不可避免地会在脑海中勾勒出前方道路的形象,而科学表明,这段通往大目标的旅程会让你的动力日渐匮乏。

  • 从0到1的阶段。当你有一个大的目标,可能需要数月或数年的努力工作,并走出你的舒适区,迈出第一步可能会让你感到胆怯。
  • 还不错的稳定阶段。当我们在任何学科上取得的成绩还不错时,就很容易随波逐流。例如,你最近一次试图有意识地提高驾驶或打字水平是什么时候“
  • 下坡阶段。当最初的兴奋感逐渐消失时,你看不到隧道尽头的光明,这时很容易放弃。

这些问题中的很多可以通过更好的目标设定来解决。但是随着时间的推移,我开始相信目标的问题会越来越严重。很多这些问题是目标设定模型本身固有的。

下面让我们进入很多历史上最著名的创新者都遵循的但外人却很少知道的另一种成功模型。

接下来,我将介绍这个成功模型的本质,然后教你一个非常简单的技巧,让你可以立即从好奇心中获得结果。

要想获得真正巨大的成功,脚踏石模型胜过目标模型

来自人工智能领域的新研究和模拟正在描绘一幅完全不同的成功图景。令人惊讶的是,Kenneth Stanley和Joel Lehman等研究人员发现,最有效地解决我们在现实世界中看到的那种又大又难的问题的算法,并不是那些基于设定目标、衡量进展、然后在完成时检查每个里程碑的算法。

当你现在所处的位置和你想去的地方之间所需要走的步骤非常清晰明确时,目标模型是有效的。例如,如果你想减肥10磅、每晚睡8个小时、多陪陪家人,或者达到季度业务目标,这时设定目标是合理有效的。

然而,当你现在所处的位置和你想去的地方之间所需要走的步骤太多而又不明确时,研究人员发现,另一种模型的效果会更好。

换句话说,目标有助于开发你已经知道的东西。接下来我将解释的脚踏石模型有助于探索你不了解的内容。

事实上,Stanley和Lehman在《伟大为何不可计划》(Why Greatness Cannot Be Planned)这本书中讲得更进一步:“雄心勃勃的目标实际上会成为实现更令人兴奋的成就的障碍,比如那些涉及发现、创造力、发明、创新甚至实现真正幸福的目标。换句话说(这里有个悖论),如果将最伟大的成就设定为目标,那么这个最伟大的成就不太可能实现。不仅如此,这个悖论还导致了一个非常奇怪的结论,如果这个悖论是真的,那么实现伟大的最好方法就是完全没有目标。”

“Wow?我刚读了什么?!”当我第一次读到上面这个内容时,我惊呆了。

我觉得自己之前就像一个虔诚的教徒,一生都在按照书上说的做每一件事,希望能上天堂,结果却猛然醒悟。我的这种虔诚的教徒式行为不仅不起作用,而且正在让我一步步走向地狱。

Stanley和Lehman的这个重大观点非同寻常,因此需要证据去佐证。所以,让我们从更深层次上看看他的研究和结论。

脚踏石模型的三个关键

所以,如果目标不是实现雄心勃勃的创造性壮举的最佳模型,那么什么模型才是最佳模型呢?

Stanley和Lehman将这种新模式描述为“脚踏石模型”。

要完成一件大事,你不能先设定雄心勃勃的目标,然后再逆向工作。相反,你要立刻遵循眼前的脚踏石,这些脚踏石为你提供了最新颖的前进道路,即使你不确定这些脚踏石在未来会带来怎样的回报。然后,从新的脚踏石,你再次开始寻找最新颖的道路前进。按照这个模式,从一个脚踏石跳到另一个脚踏石。

对于在目标模型中长大的人来说,这种思维模型是违反直觉的:

  • 如果你只走那条最新奇的路,你难道不会漫无目的地从一件事跳到另一件事而无法取得任何真正的进步吗?
  • 如果你只是走那条最新奇的路,你难道不会成为一个毫无目的的流浪者?

新奇可能听起来过于简单,但它实际上却非常强大,主要体现在三个方面:

(1)新奇是发现伟大脚踏石的捷径

当你刚开始做某件事的时候,你可以通过简单的尝试和试错轻松获得新奇感。举个例子,假设你以前从未读过一本关于习惯的书。因此,当你读第一本关于习惯的书时,这本书很可能会让你大吃一惊,即使书的内容很平庸。

然而,当你在习惯方面变得更专业时,新奇的东西就更难找到了。尝试和试错已经不够了。你需要改变你的思维方式。您需要一个更复杂的模型。例如,当你读了10本关于习惯的书之后,你要做的不是读第11本关于改变习惯的书,你可能需要在另一个你一无所知的学科中寻找,然后看看它是否能提供能够应用于习惯的创造性的想法。

这也许可以解释为什么世界上最大的五家公司的创始人都是通才。使用踏脚石模型,人们追求新奇,这很快就会导致跨领域的学习。如果仅仅使用目标模型,成为一个通才是没有意义的,因为它无法以一种可预测的直接的方式帮助实现目标。埃隆·马斯克对此进行了详述:“很多人花了很长时间试图解决一个行业的难题,他们不会问:有没有什么方法可以把这个解决方案应用到另一个行业呢?这种思维方式是非常强大的。”

或者这样说:当你追求新奇的事物时,新奇事物就会变得越来越难找到。这种困难迫使你采用新的、更复杂的思维方式来寻找新奇事物。这种更复杂的思维方式能帮你实现突破。

Stanley和Lehman这样解释道:“非常重要的一点是,新奇感和趣味性不断地使新事物成为可能,因此它会随着时间的推移呈复合效应。因此,通过寻找新奇性而不是寻求最终目标,你获得的奖励是一条通向未来的无止境的脚踏石链,因为新奇性会带来更多的新奇性。它不是把未来当作一个目的地,而是把未来变成一条路,一条充满未知潜能的路。”

(2)人类非常善于感知新奇事物

“在任何意外发现的背后,几乎总有一个思想开放的思想家,他对什么计划会产生最有趣的结果有着强烈的直觉。”——Kenneth Stanley和Joel Lehman

我们常常认为这是理所当然的,但是人类对于发现趣味性和新奇性确实有一种近乎神奇的能力。我们不需要逻辑和分析就能发现我们感兴趣的东西。我们几乎可以立即找到它,甚至不知道为什么。

此外, Stanley和Lehman发现,目前人工智能不可能复制这种人类识别有趣路径的自然能力。他们补充说:“我们常常感到有一种冲动想要探索一条特定的道路或想法,尽管我们不确定它会将我们带向哪里。我们的直觉和预感常常会给我们指一些方向,这些方向可能在客观上是不合理的,但仍然会带来一些不同或有趣的东西。因此,有趣的概念在讨论新奇事物时会自然出现,这并非巧合。当一个想法给人以新奇的感觉时,我们常常会感到好奇。这个想法引起我们的兴趣,即使这个想法的最终目的是不明确的,我们知道,如果我们遵循有趣的道路,它可能会带我们去到一些重要的地方,即使我们不知道带我们去的地方是哪里。”

(3)人类天生就被爱和好奇心所驱动

要想让自己获得动力,我们不需要宏大的目标。好奇心是一种与生俱来的、难以置信的强大驱动力。而且,好奇心是可以培养的。

关于我们与生俱来的好奇心,我最喜欢的一个例子是关于一个婴儿玩玩具长达4小时的延时视频。想想这个视频有多神奇。4个小时的专注对任何人来说都是很难做到的,但是这个婴儿却可以自然地做到,甚至不需要尝试。

仅仅通过跟随他们的好奇心,婴儿就能够从对世界一无所知到获得难以置信的大量的学习。

我在本文中介绍的研究、案例研究和示例都有一个明显而简单的结论:“如果你想完成伟大的创造性壮举或者获得巨大的成功,就要拥抱你内心的好奇心。设定目标虽然功能强大,但最适合于短期目标的实现,即当你现在的位置和你想要达到的位置之间的路径是清晰的的时候,可以采用设定目标的方式。”

然而,一个相对不明显但更重要的问题是,如何拥抱好奇心?

一个将好奇心融入生活的简单方法

我们如何在处理账单可预测性的同时拥抱好奇心带来的意外发现?

我们如何有效地引导好奇心?换句话说,我们如何避免不断被只能激发我们天生的好奇心的最新的科技产品、最新的文章、最新的社交媒体帖子和最新的书籍分心呢?

对我来说,这些问题的答案可以归结为我所谓的“好奇心过滤器”。

我们中的很多人,尤其是那些最有抱负的人,在生活中都有一个目标过滤器。当我们遇到书籍、人和机会时,我们都会问自己它是否有助于我们实现目标。

作为一个实验,尝试添加一个“好奇心过滤器?。当你遇到书、人或机会时,问问自己这个问题:“我是否对这如此着迷,以至于愿意付出认真的努力去学习更多的东西?”

如果答案不是“绝对是的”,那就可以忽略它了。如果答案是“绝对是的”,那就遵循5小时规则,每周至少花5个小时时间在这方面的学习上。用你的着迷程度作为一个指南针。

好奇心过滤器非常强大,主要体现在两个方面:

(1)你愿意为一件事牺牲多少时间,能很好地说明你到底有多着迷。这个过滤器能帮助你避免肤浅的好奇心。当你被有些标题、通知和主题吸引时,你可能当时觉得它们很有趣,但实际上它们并不重要。

(2)好奇心过滤器可以防止信息被淹没。你与你天生的好奇心接触得越多,你就会拥有越多越深的好奇心。好奇心过滤器可以防止你同时进入太多的方向。

最终,对于“我是否对这如此着迷,以至于愿意付出认真的努力去学习更多的东西?”这个问题,你回答“绝对是的”越多,就越有可能发生下面四件事情:

(1)你将点燃内心的火焰,进入一个超越意志力的全新的动力系统。著名好莱坞制片人布莱恩·格拉泽(Brian Grazer)在他的《好奇心:更大生活的秘密》(A Curious Mind: The Secret to A Bigger Life)一书中总结了这种动力的来源:“好奇心比勇气更能战胜恐惧。事实上,好奇心已经把很多人带进了仅凭体力上的勇气就会望而却步的危险境地。”

(2)这种火焰将变成熊熊烈火。正如爱因斯坦所说的那样:“好奇心就像一株嫩苗,除了需要鼓励外,主要需要自由。事实证明,就像许多娇嫩的植物一样,好奇心需要培养才能茁壮成长。”

(3)你会把好奇心转化为知识的宝库。你学到的每一项不同的技能和想法,最终都是未来创造性突破的素材。

(4)你会更享受你的生活

我正在写这篇文章其实就是脚踏石模型力量的一个例子。2013年,当我成为《福布斯》的撰稿人时,我开始认真写作。当时我还在全职经营我的老生意,感到筋疲力尽。所以我决定利用写作的机会来探索我的好奇心,允许自己去做一些与直接结果无关的事情。换句话说,我使用了好奇心过滤器。

对于我写的每一篇文章,我都会读3-4本书,花80个小时。从传统的效率角度看,我的方法毫无意义。从好奇过滤器的角度来看,我的状态很快就从精疲力尽变得精力旺盛。

这种好奇心让我走上了一条曲折的道路,从有关工作与生活平衡的文章,到有关建立关系的文章,再到学习如何学习的文章,所有这些都是与我们当时的业务完全无关的话题。

从经济回报角度看,我当时做的这些似乎毫无意义。但是,这对我的灵魂来说是有意义的。这在脚踏石模型中是有意义的。现在回想起来,这在目标模型中也是有意义的,因为现在,我在全职写作和教学,教大家学习如何学习。

我之所以能写这篇文章,是因为我之前已经写过的很多文章。《伟大为何不可计划》这本书之所以能引起我深深的共鸣,唯一的原因是因为我一直在无意识地遵循着脚踏石模型。

我以前都是通过遵循传统的目标设定模型来追求我的事业。它让我筋疲力尽。我通过好奇心和短期目标建立了现在的公司,我从来没有像现在这样成功或快乐过。在过去的几年里,我做到了

  • 为《时代》、《财富》、《福布斯》、《企业家》和《哈佛商业评论》撰稿。
  • 我挣的钱比以往任何时候都多。
  • 我的文章已经被阅读了数千万次。
  • 建立一个20多万人的电子邮件列表。

当我开始为《福布斯》撰稿时,上面这一切都不是我可以规划的。

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