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地球上经历过的五次大灭绝

2019-06-25  情语心阁

       人们常说地球是生命赖以生存的家园。地球成为生命的家园至少有38亿年的历史了。可是地球这个家并不总是对生命友好的。有时候地球会毁灭生命,让生物发生惨烈的灭绝。地球生命史上大规模的生物灭绝事件一共发生了5次。

       我们可能正在经历第六次生物大灭绝,这是一部分科学家的预言。前面五次物种大灭绝,每一次,地球超过75%的生物物种都消失了,只能从古生物学家们费尽千辛万苦找到的化石中,得窥它们的影子。

       图示:生命赖以生存的家园——地球。

       第一次,4.4亿年前的奥陶纪末期,大约85%的物种灭绝了。

       遭受这次灭绝的生物是海洋生物,因为这时候地球上还没有出现陆地生物。这个时期最具有代表性的动物就是鹦鹉螺。别看现在海洋中是鹦鹉螺只有十几厘米。可是奥陶纪的鹦鹉螺身长可达11米,是站在食物链顶端的顶级掠食者。不过这种体型巨大的奥陶纪霸主没有逃过灭绝的厄运。

       图示:奥陶纪海洋中的霸主鹦鹉螺

       科学家认为导致这次灭绝的罪魁祸首是地球附近的超新星爆发产生的伽马射线暴正好击中了地球。伽马射线摧毁了地球上的臭氧层,导致了海洋浮游生物大量死亡,食物链基础遭到摧毁,发生了大饥荒。这种说法受到了受到了很高的认可度,同时也告诉了我们地球上的浮游生物对于地球生命的重要性。它们是地球生物链中最基础也是最脆弱的一环。

       图示:现在海洋中的鹦鹉螺

       第二次,泥盆纪大灭绝,发生在3.7亿年前,75%的海洋生物灭绝了

       这时海洋中的生物刚刚从上次大灭绝的阵痛中走出来,不幸又降临了。导致这次大规模性灭绝的的凶手来自地球的内部——超级地幔柱喷发。地球的内部充满了高温的岩浆。这些岩浆在地壳下流淌着,终于有一天地壳承受不住来自地下的巨大压力,海底被撕开了。3000亿立方米的岩浆从地下喷涌而出!喷发附近的海洋生物当即被烫死,海水遭到了严重污染。海洋生物的厄运又来了。

       这时的海洋生物趁着地球上这两次灾难的间隙已经发展到了脊椎动物——鱼类。鱼类已经进化出了身长11米,体重超过4吨,咬合力有5吨的可怕怪物——邓氏鱼。不过再大的鱼在超级地幔柱喷发面前也只能变成烤鱼。

       此后,一些鱼类为了生存下去,鼓足勇气开始了伟大的探险历程——踏上陆地。最早的两栖动物出现了。

       图示:泥盆纪海洋中的顶级掠食者邓氏鱼

       第三次,距今2.5亿年前二叠纪大灭绝,有史以来最严重的一次大灭绝。

       超过96%的海洋生物和70%的陆地脊椎动物永远的消失了。这次地球大有把地球上生物赶尽杀绝的架势。地球上的生命这次遭受了多重灾难的打击:气候变化、空气成分改变、超级火山喷发,沙漠肆虐以及地球遭受到小行星的撞击等等。这期间地球的火爆脾气上来了,超级火山喷发竟然持续时间长达800万年!地球瞬间变地狱。躲过了两次大灭绝灾难的三叶虫这次没有躲过去,灭绝了。

       图示:三叶虫化石

       第四次,距今2亿年前的三叠纪晚期发生了地球史上第四次生物大灭绝,76%的物种灭绝了。

       二叠纪大灭绝刚刚过去,三叠纪又来了。这次的罪魁祸首还是地下流淌的岩浆。火山喷发造的高温,毒气以及遮天蔽日的灰尘形成的气候变冷等等连锁反应让三叠纪的动物们苦不堪言。不过恐龙在这次灭绝事件后开始兴盛起来。

       图示:三叠纪大灭绝开启了恐龙时代

       第五次,距今6500万年前的白垩纪末期,统治地球1.6亿年的恐龙时代就此终结。

       恐龙灭绝的原因,现在提的最多的说法就是小行星撞击地球了。关于这些方面的报道在这五次生物大灭绝中是最多的了,这里就不在赘述了。总之恐龙的消失给哺乳动物时代的到来铺平了道路。很难想象现在的世界还是恐龙横行的时代是个什么样子的。

       图示:恐龙的末日

       与陆地上恐龙完全彻底地消失不同的是,海洋里种类繁多的菊石中,有极少数幸存了下来。繁衍并进化到现在,鹦鹉螺成了它们的近亲。但是,如果文中开头一部分科学家所说是事实,这些躲过了第五次大灭绝的海洋生物,躲得过第六次吗?

       每次大灭绝后,地球需要数百万年甚至数千万年,才再次生机盎然。令科学家们苦恼的是,虽然找到了一些线索,但他们并没有找到这几次大灭绝的真正原因。他们只能推测,突发的事故,形成气候剧变,也因此导致了生物大灭绝。

       不少科学家认为,我们正走在第六次大灭绝的路上,不是没有原因的。全球的生物物种,正在以一种前所未有的速度消失。人类同样在以一种前所未有的方式,改变地球的风景。如一些物种因为人类的捕猎已经灭绝,另一些动物因被人类从这一个大陆驱赶到另一个大陆。

       热带雨林的规模越来越小,我们向大气层和海洋输送了数十亿吨的二氧化碳,全球气候已经发生变化。这些变化,已经让许多物种,20%的植物和30%的动物,濒临灭绝的边缘。

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