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小陨石以高达每秒16944米的速度撞击月球!

 博科园 2019-07-04

观看月全食的观察者看到了一个罕见现象,一颗陨石撞击月球表面时,短暂的闪光。西班牙天文学家现在认为,这块太空岩石以每小时6.1万公里(约每秒16944米)的速度与月球相撞,形成了一个直径10至15米的陨石坑。Huelva大学的Jose Maria Madiedo教授和安达卢西亚天体物理研究所的Jose L. Ortiz博士在《皇家天文学会月刊》上发表了他们的研究结果。月全食发生在月球完全进入地球阴影的时候,月球呈现出一种红色(这是由于散射的阳光折射到地球大气层的结果)但比正常情况下要暗得多。

这些壮观的事件经常被天文学家和更广泛的公众观察到,而观察到的这一次月食发生在2019年1月21日,北美、南美和西欧的观测者观测到的月食景象最好。格林尼治时间0441分,就在月食的整个阶段开始之后,月球表面出现了一道闪光。来自业余天文学家的广泛报道表明,这次闪光——归因于陨石撞击——足够明亮,可以用肉眼看到。Madiedo和Ortiz使用西班牙南部的八架望远镜来监测月球表面,运行月球撞击探测和分析系统(MIDAS),MIDAS的视频记录了撞击的瞬间。

  • 在塞维利亚(西班牙)进行的MIDAS勘测框架下运行的两台望远镜记录下了这颗陨星撞击蚀月的闪光。图片:J. M. Madiedo / MIDAS

这次撞击闪光持续了0.28秒,是有史以来第一次在月食期间拍摄到的闪光,尽管之前有很多尝试。与地球不同的是,月球没有大气层来保护它,所以即使是小岩石也能撞击它的表面。由于这些撞击以极高的速度发生,岩石在撞击地点瞬间蒸发,产生不断膨胀的碎片羽状物,这些碎片的光芒可以从地球上被探测到,就像短暂的闪光一样。迈达斯望远镜观察到了多波长(不同颜色的光)的撞击闪光,改进了对事件的分析。马迪多和奥尔蒂斯的结论是,来袭的岩石重45公斤,直径30至60厘米,以每小时6.1万公里的速度撞击表面。

撞击地点靠近拉格朗日H陨石坑,靠近月球边缘西南偏西的部分。这两位科学家估计,撞击产生的能量相当于1.5吨TNT,足以形成一个直径达15米的陨石坑,大小相当于并排行驶的两辆双层巴士。据估计,喷射出的碎片最高温度达到5400摄氏度,大致相当于太阳表面的温度。在地球上的实验室里复制这些高速碰撞是不可能的。观察闪光是检验我们关于陨石与月球相撞时究竟发生什么想法的好方法。该团队计划继续监测陨石对月球表面的影响,尤其是了解它们对宇航员构成的风险,这些陨石将在未来十年重返月球。

博科园-科学科普|研究/来自: 英国皇家天文学会

参考期刊文献:《皇家天文学会月刊

DOI: 10.1093/mnras/stz932

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