八仙及其故事的由来

2019-07-18  天童老僧

八仙,是神话传说中的八位仙人。所谓仙人,乃是古代方士和道家们幻想附会制造出来的一种超人世、长生不死的人。仙人有真仙、散仙、地仙等区别。真仙才是天界中有官职、地位较高的仙人;散仙是天界中未授予官爵的仙人,他们比较自由自在;而地仙是道教中在人间的仙人。

山东蓬莱八仙过海景区

八仙则属于散仙一类。他们都各有神异法术,甚至能有度人为仙的特异功能。所谓八仙,旧说通常是指铁李拐(一称李铁拐)、汉钟离(一称钟离汉)、张果老、何仙姑、蓝采和、吕洞宾、韩湘子、曹国舅八人。

对于八仙的故事,唐宋以来迄于明清,就有许多文史书籍进行记载,事迹由简而繁,内容愈演愈杂,故事也愈神奇、有趣。在元明杂剧里,且具体描述了他们的形象、服饰、道具之类,十分鲜明且具有特色,如吕洞宾道服、吹笛子;铁李拐跛脚,手执木拐,行走时一跷一拐。张果老则倒骑毛驴诸此等等。大体说来,元代以前,八仙的姓名尚未完全固定,到了明代吴元泰著《八仙出处东游记传》里,才确定了以上所录八人。明清文人雅士多把八仙故事作为文艺作品的题材,则流行有“八仙过海”、“八仙庆寿”等剧目。在喜庆节日里,戏班通常把这些剧目作为逗乐的喜闹剧之一。吴承恩在《西游记》中有“正是八仙同过海,独自显神通”之句,后来逐渐成为成语“八仙过海各显神通”。

八仙及其故事的由来

八仙过海

八仙中的张果老、吕岩(吕洞宾)、韩湘子、钟离权(汉)据称都是唐代人。张果老,即两《唐书》中的张果,自称从唐初活到玄宗时代。玄宗还把他召入宫中,演施法术,颇为灵验。《明皇杂录》还记载他乘白驴,日行数万里。后世画家且绘有《张果老倒骑驴图》。这个形象,已成为家喻户晓了。

张果老骑驴雕塑

吕洞宾即吕岩。但他不是邯郸道上的吕翁,而是唐末一个未及第的进士,他看破了红尘,便入道求仙了。此人能文能吟唱,在《全唐诗》中还收有他的诗作。今日有名的洞庭湖岳阳楼的三醉亭,就是后人据其诗中“三醉岳阳人不识,朗吟飞过洞庭湖。”之意而建造的。

八仙及其故事的由来

吕洞宾画像

韩湘子,即韩湘,为韩愈的侄孙。入道求仙在段成式《酉阳杂俎》便载有韩愈在贬官的途中遇到韩湘,从牡丹花中显露出韩愈出行至秦岭蓝关时所诵的诗句:“云横秦岭家何在,雪拥蓝天马不前。”(又见《天平广记·神仙》韩愈外甥条)这说明在唐末韩湘即已被传说成为神仙中的人物了。

八仙及其故事的由来

韩湘子画像

钟汉离也是唐代人。在宋计有功的《唐诗纪事》中就载有他在河北邢州开元寺中题写的二首诗。《宣和书谱》中还说到“神仙钟离先生,名权……自谓生于汉。”吕洞宾还向他求教,“执弟子礼”。则钟离权又称钟离汉,是唐时人无疑。

八仙及其故事的由来

铁李拐,在史传上并无此人。有人或谓是唐人李八百,有丹鼎之术,但此人不瘸;明胡应麟以《神仙通鉴》中宋代得道成仙的刘跛子充当,但刘与李不同姓,不可牵强附会。清赵翼《陔余丛考》即指出其为无稽之谈。

八仙及其故事的由来

曹国舅,相传是宋曹太后之弟曹佾,但史书上没有记载他成仙的事迹,综宋一代,别无其他曹姓的国舅。又《道山清话》载有仙人曹八百,在宋代托生于世,但他亦不是国戚。大体上说,他们或妄加比附,并无史实根据。

八仙及其故事的由来

曹国舅画像

何仙姑《刘贡父诗话》称她为永州人,《续通考》说她为唐武后时广东增城人。曾达臣《独醒杂志》说他是宋仁宗时人,也都是传闻异辞。或以《太平广记·女仙》中的缑仙姑相比附,但亦缺乏根据。

八仙及其故事的由来

何仙姑画像

蓝采和,此人事迹最早见于南唐沈汾的《续仙传》,他常衣破旧蓝衫,手持拍板,行歌于城市中乞讨,所唱有《踏歌踏歌蓝采和》之句。后人遂称为蓝采和。元无名氏《汉钟离度脱蓝采和》杂剧记五代时伶人许坚,艺名蓝采和,为钟离权引度成仙。许坚实有其人,见宋郑文宝《江南余载》。此人有异术,常往来山野之间。《全唐诗》且收有他的诗。大概文人据传说而创造出来的。

八仙及其故事的由来

蓝采和画像

有关八仙的传说记载很多。但早在宋初广搜异闻所编集的《太平广记》中还没有有关八仙的名称和故事。大概到了元代道教盛行之后,八仙传说才断断续续多了起来。元明文士们把彼此不相干的人物连缀编排起来,进行加工、润色。这样到了明代则已成定型。

总之,八仙乃是明间传说,或史有其人,后人或张冠李戴,作拉郎配,或妄加比附。元明之间,经过文人们的妙笔生花,把故事说得玄虚渺茫,生动有趣,直至今日仍在文艺、雕塑、戏曲中流行着。可见民间文艺具有对人们精神感染的强大生命力。至于八仙的有关史料,清赵翼《陔余丛考》中载有《八仙》一条,列举所引书目,自可参看,这里就不一一备举。

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