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做到两点让人年轻

2019-07-23  云中公子
 俗话说,人活七十古来稀,但随着全球人口平均寿命延长和健康水平提高,人类预期寿命不断延长。世界卫生组织对年龄分期也进行了重新划定,44岁以内为青年人,45~59岁为中年人,60~74岁为年轻老人,75~89岁为真正老人,90岁以上为长寿老人。
        寿命延长了,人们对生活质量的期待也随之提高。很多科学家都把如何让人在耄耋之年仍能积极乐观并高质量生活作为研究课题,美国心理学家埃伦·兰格就是其中之一。兰格教授是积极心理学奠基人之一,也是首位获得哈佛大学终身教职的女性。她做过两项著名的关于老年人的实验——“自主控制实验”和“时光倒流实验”,都令人赞叹不已。
“自主控制”更有自信
       1976年,兰格教授和学生朱迪斯·罗丁挑选了美国康涅狄格州的阿登屋养老院中一批年龄跨度为65~90岁的老人,进行了“自主控制实验”。其中47位老人为实验组,他们被告知对自己的生活有自主控制权,比如可以自己决定房间的布置和是否需要植物,告诉管理员想做的事情,以及选择哪天放电影。另外44位老人为对照组,养老院给他们营造舒适的环境,给每人准备了一棵植物,护士每天会来给植物浇水,定期播放电影等。实验持续了3周,结果发现,93%实验组老人的身体状况都有所提高,而对照组只有21%。另外,在与他人的交往上,实验组的老人明显增多,选择去看电影的人也更多。18个月后再去回访这些老人,兰格教授震撼地发现,对照组有30%的老人离开了人世,而实验组中去世的老人仅有15%。
       60多岁的比尔·盖茨仍担任微软公司的董事长,为公益事业和科学技术创新奔忙,李嘉诚担任长江集团董事长直至90岁,与上述实验结果一样,也反映了控制感有助延缓衰老。对此,苏州荣格心理咨询中心高级督导王国荣解释:“人在步入老年后,脏器组织衰老,价值感降低,会使人的行为渐渐趋向于收缩,这些消极的心理暗示会加速人的衰老,正所谓‘用进废退’。增强老年人的自主控制感,可以让他们重获自信,减少‘我老了’‘我不行’等负面心理暗示。打理自己的生活,还能增加老人的活动量,有助延缓衰老。”
       中国老年学和老年医学学会老年心理分会秘书长杨萍告诉《生命时报》记者,她也曾做过类似实验,实验对象为有情绪障碍的居丧期老人,实验根据老人的情绪状况和社会支持给予其一定心理辅导后,让老人自主选择其生活方式,结果发现,对自己生活的控制感能让老人情绪有所缓解,身体状况也有所好转。她认为,老人的自主控制程度分三个层面:“一是认知功能相对完整的老人,清楚自己何时做何事,对自己的生活有控制感;二是认知功能相对不完整的老人,能认同自己衰老,并知道一定程度的自主控制对自身有帮助;三是丧失认知功能的老人,要适度训练其自主控制力。”她建议,如果老人有能力自主安排生活,子女切不可盲目“孝顺”,替老人承担。
“时光倒流”充实内心
       兰格教授的另一项实验,“时间倒流实验”是1979年在美国匹兹堡的一所修道院里进行的。她和学生在这里精心搭建了一个“时空胶囊”,把这里布置得与20年前一样。他们邀请了16位七八十岁的老人,8人一组,在这里生活一个星期。这段时间里,这些老人都沉浸在1959年的环境里,听当时的音乐,看当年的电影和报纸,都被要求更加积极地生活,比如一起布置餐桌,收拾碗筷,没有人帮他们穿衣服,或者扶着走路。唯一的区别是,实验组的言行举止必须遵循现在时——必须努力让自己生活在1959年;而控制组用的是过去时——用怀旧的方式谈论和回忆1959年发生的事。结果发现,两组老人的身体状况都有了明显改善。实验前老态龙钟、步履蹒跚的老人们,仅一个星期后,视力、听力、记忆力都有了明显提高,血压降低了,体重平均增加了3磅(约为1.36千克),步态、体力和握力也有了明显改善,特别是实验组,即“生活在1959年”的老人进步更加惊人。
       对此,杨萍解释,老年人常常怀旧,想起过去的人和事,喜欢向别人诉说自己以前的英勇事迹,认为过去比现在美好,心理学上把这种现象称做“回归心理”。心理学上常对老人应用“缅怀疗法”,通过缅怀过去令人愉悦的事件和感受,引导老人去记忆正面的事情和他们的强项,让他们相信自己是有价值的人,从而改善老人的情绪。
       王国荣认为,“人的身心是高度统一的,心身两健,手脑并重。”他表示,边缘系统处于靠近大脑中央的部位,与多种神经精神疾病有关,如阿尔茨海默症、抑郁症等。当边缘系统不太活跃时,人们通常处于积极的、充满希望的情绪状态,当边缘系统处于活跃或过分活跃时,人们就可能被消极情绪控制,而美好回忆可以使主管情绪的边缘系统更加稳定。回忆过去美好的事情,还可促进大脑分泌内啡肽,有助调整情绪,让人内心充实、自我认可,从而调节神经内分泌,活化免疫系统,让免疫能力良性循环,让人更健康。
积极从容迎接老年
       虽然衰老不可避免,但我们可以通过积极方式延缓它的进程:保持健康的生活方式和积极的生活态度,就是最好的抗衰老方法,兰格教授的两个实验就揭示了这个道理。杨萍也认为,除了营养状况的改善、公共卫生和教育水平的提高、生活方式的转变、疫苗和抗生素等药物的普及,使人们生理上更健康以外,积极乐观的心态,也是健康长寿的秘诀。
       在“迎接衰老”这条路上,两位专家建议老人们这样做:
       1. 心态乐观。王国荣说,养生重在养心,积极乐观的心态对生理上的衰老有一定“抑制”作用,不气不恼,想得开放得下,豁达处事,老年生活自然轻松自在。另外,要淡泊名利,忌攀比。孩子的事业、家庭常常会成为老年人攀比的对象,这样很容易让他们重新背上身份和地位的包袱。其实,健康才是老年人的最大财富,平常心待己待人,知足常乐,才有益身心健康。
       2.积极学习。要摒弃“离休退休,万事皆休”的心态,多参加自己感兴趣的活动,如拳剑功舞、琴棋书画、倚岸垂钓、养鱼玩鸟等,另外也可多接触新鲜事物,学习新技能,如各种乐器,电脑知识等,在这个过程中活跃思维、健脑益智,获得快乐和活力,使身心和谐,延缓衰老。
       3.坚持锻炼。建议老年人根据自己的身体状况,保持适度锻炼,多接触大自然,有助心肺功能提高。在运动过程中,老年人还能增加社会交往。散步是较适合老年人的锻炼方式,在户外散步可减轻紧张与焦虑、提高身体活动水平、降低患多种致命疾病的风险。
       需要提醒的是,中老年人运动要量力而为,以运动后5分钟内,心跳、呼吸可基本恢复正常,全身舒适无疲劳感为宜。▲

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