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李娟研究员公开演讲|痴呆离我们有多远【摘要】

2019-07-26  行走花间



核心摘要

大家好,我叫李娟,来自中国科学院心理研究所,我今天演讲的题目是《痴呆离我们有多远》。

在回答这个问题之前,我想先问问我们在座的有50后、60后吗?看起来很少,所以痴呆好像离我们大家还很远。但是,当人活到到85岁的时候,我们当中每三个人可能就有一个人痴呆了。

如果非常有幸我们能活到95岁,那么两个人当中就有一个。

所以如果大家活得足够长,那么最终的结局可能只有一个,我们大家殊路同归。

这听起来是不是很可怕?的确是这样的。

尤其我们国家进入一个快速老龄化的时期,现在我们国家60岁以上的老年人已经超过了2.3亿,占到总人口的16.7%。咱们国家患老年痴呆的人已经超过了1000万,每12秒钟就有一个新增的病例。

阿勒斯·阿尔茨海默病来历

那么我们回过头来看一看到底什么是阿尔茨海默氏症,或者老年期痴呆。那是在1906年11月份的一个科学会议上,有一位德国的医生,叫阿勒斯·阿尔茨海默,他报告了一个特殊的病例。

德国医生 阿勒斯·阿尔茨海默

1901年,这个老妇人由家人带着来就诊,那时候她已经记忆力严重地下降,跟别人交流非常困难。在随后的几年,她的病情急剧地恶化,在1906年春天的时候,她就因为肺炎和褥疮引发的重度感染而去世了。

阿尔茨海默医生以前从来没有见过这么奇怪的病例,所以他在征得了病人家属同意之后,对这个老妇人做了尸体解剖。他发现这个老妇人的大脑尤其是大脑皮层严重地萎缩了——我们知道大脑皮层是管我们的记忆、语言、思维的。

而且在显微镜下,医生又看到她的大脑内有大量的坏死的神经细胞还有很多异常的蛋白的沉积。后来人们为了纪念这位德国医生,就把这种疾病叫作Alzheimer’s disease,也就是我们说的阿尔茨海默氏症。

这张图的右边是痴呆患者的。在这个痴呆患者神经细胞的外部,可以看到那些黑色的所谓的plaques,那是脑内的老年斑,当然它不同于我们平时说的在老年人手上或者脸上的老年斑。在神经细胞内部还有神经纤维的缠结,就是所谓那些tangles,这些就导致了神经细胞大量地死亡以及细胞跟细胞之间的突触联系的减少,进而导致了皮层的萎缩。

右为患者,左为正常老年人大脑

引发痴呆的主要因素

现在,痴呆已经是影响老年人健康的四大杀手之一。

其实痴呆也不都是我们说的退行性的老年期痴呆阿尔茨海默氏症,还有大概将近20%是血管性痴呆。顾名思义,血管性痴呆就是因为血管性问题导致的痴呆。研究还发现,大概有14%的患者是既有神经退行性的阿尔兹海默氏症,同时还有这种血管性问题导致的痴呆,是共病的。另外还有大概10%的其他类型的痴呆。

Boyle et al., Neurology, 2006

尽管我不确切地知道很多精英为什么会得痴呆,但是我可以肯定地知道,他们不是因为用脑过度导致大脑细胞凋亡然后痴呆的。有可能是,比如他们工作太努力,他们精神压力太大,他们睡不好觉、吃不好饭,从而引发了一些心脑血管疾病,继而诱发的痴呆

其实研究发现,那些低受教育程度的、有一些不良的生活习惯的人更容易患痴呆,比如说长期久坐、过食。再就是有严重脑外伤史的,或者长期暴露在有害环境当中的,或者是吸烟的,这些情况也更容易患痴呆。另外,痴呆和很多疾病一样,跟遗传是有关系的。

说到和遗传的关系,我们可能就要区分一下两种痴呆:一种是早发性的痴呆,一种我们叫晚发性的,也就是老年期痴呆。

早发性痴呆顾名思义,就是通常在进入老年期之前就已经痴呆了。目前,这种早发性的痴呆是有致病基因的,就是如果你携带这个基因,那么你通常会在进入老年期之前就痴呆了。

对于晚发性的痴呆,就是到老年期之后再患的痴呆是没有致病基因的。不是说你携带了哪个基因你进入老年期、60岁之后就一定要痴呆,但是有风险基因。假如你携带这个风险基因,那么到老年期之后你患痴呆的可能性会更高。目前最为公认的风险基因可能就是载脂蛋白E基因( APOE)。

无药可治 需及早防治

到这儿,大家可能就感兴趣我要是得了痴呆该怎么治的问题。怎么治呢?

很遗憾地告诉大家,现在无药可治。

换句话说,所有的药物都不能够根治现在痴呆,或者说不能够逆转疾病的病程,现有的药物都只能够部分地来缓解部分的症状。大概所有的药企公司在研制痴呆药物上面的投入是最大的,但非常遗憾的是,所有的药物研发在进入到临床三期的时候全都失败了。

大家可能认为做临床三期时的那些研究对象都是比较严重的痴呆患者了,这个时候再给他们吃药其实已经晚了。其实任何一个人得老年期痴呆都不是突然发病的,这个疾病的发生是一个漫长的过程。现在有研究发现,可能在最后临床诊断之前的二三十年,疾病已经缓慢地发生了。

所以从30多岁、40来岁的时候,疾病就可能已经隐匿地起病了。

体育锻炼意外有效

做认知训练肯定是能够改善或者提升我们的认知功能,除了认知的训练之外,体育锻炼也可以。我们知道运动的好处很多,如果我们经常做运动,可能到70岁的时候你看起来就像右边这张图,否则你可能就坐在左边了。

但是我们可能不知道运动还能改变我们的大脑。大家可能记得海马这个结构,进入到老年期之后,我们的海马会以每年1%—2%的速率萎缩。有一项研究是让老年人做这种有氧的快走,一年之后,发现做有氧快走的老年人,他的海马不仅没有萎缩,而且还增长了2%。所以我们说运动不仅仅能够强健我们的肌肉,其实还能够强健我们的大脑。

太极拳是非常有东方文化的瑰宝之一,我的同事中国科学院心理研究所的魏高峡博士团队就发现,长期打太极拳的老年人,他大脑的某些区域,这些高亮的区域的皮层厚度会显著地增加。

智能手机也是不错方法

对于老年人,特别是那些高龄老人、75岁以上的老年人,如果他学会用智能手机,比如学会用微信,他能够跟过去的老朋友、老同事、老同学建立一个群,他可以在朋友圈里分享他生活的点滴,其实等于给他的生活打开了一扇非常有趣的大门。

旁边的这几页可能看不太清楚,其实这是一个网友为了教爸爸妈妈如何使用微信做的指导手册,图文并茂,真的让人非常感动。

其实回想一下,可能在座的很多人在教爸爸妈妈用智能手机的时候,开始很好,一会儿可能我们就不耐心了。但是我们想一想,爸爸妈妈当时为了教我们使用勺子,他们有过不耐心吗?

可能有些朋友不经意间发现,爸爸妈妈已经不再是当年那个身材非常挺拔、能够为我们承担一切的人了。有时候我们突然发现他们怎么变得在我们面前小心翼翼,有时候像小孩子一样胆小了。因为他们老了,他们其实需要我们的关怀、我们的爱了。

很多年轻的父母都说要参与孩子成长的每一步,但是扪心自问,其实我们是不是错过了很多参与老年人后半程的成长或者发展的机会?其实教老年人使用电子设备是一个很好的反哺的机会,一方面可以锻炼老年人的大脑,另一方面还可以拓宽老年人的社交网络。这样对于预防抑郁、孤独这些常见的老年期的负性情绪其实也是很有好处的。

营养膳食干预,不可缺位

综合干预除了做认知的训练、多做运动之外,还可以营养膳食。而且非常重要的一点是心脑血管疾病风险因素的管控。

目前在这个领域研究的前沿和热点,就是把这些风险的因素和保护的因素都考虑进来做综合的干预。目前在全球范围内样本量最大、报告了阳性结果的这样的研究计划,应该就是FINGER研究计划了。它其实是芬兰预防痴呆项目的一个简称,F其实是Finnish的缩写。因为项目最初是始于芬兰的,尽管这个研究的领导人是在瑞典的卡洛琳斯卡工作的。

我们说人口老龄化是全球面临的挑战,是没有办法逆转的,但是并不是说痴呆的发生率伴随着人口的老龄化就一定会上升的。其实在北欧国家,痴呆的发生率已经开始下降了。为什么?就是因为在过去的二三十年,北欧人民生活越来越健康了。

所以如果从现在开始,在座的各位生活方式改变一点点,比如我们更规律地吃饭、更规律地睡觉、更规律地运动、更有营养地进食,那么很可能等你们老了的时候,我们国家的痴呆的发生率也就会开始下降了

所以我们的未来,其实老年生活看起来还蛮值得期待的嘛。最后我想以奥黛丽·赫本的照片来结束我的演讲。

我们说老态龙钟、糊涂、痴呆,并不是老年期的必然。只要大家从年轻的时候保持好奇心,好好学习,好好锻炼身体,规律地睡觉,有营养地进食,建立良好的社会网络,在关心自己的同时也尽可能地帮助他人,那么将来大家就有可能积极健康甚至是优雅地老去。

谢谢大家。

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