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“罪恶”的银河系!研究表明银河系已经吞噬了许多较小的星系

 邹君山 2019-07-31

我们生存在银河系里,为这个家园感到自豪,但是大部人不知道的是,我们的银河系诞生于暴力之中,目前科学家们仍在拼进全力希望拼凑出银河系曾经在宇宙犯罪现场的场景!

“罪恶”的银河系!研究表明银河系已经吞噬了许多较小的星系

但是对我们来说,银河系很美。银河系在天空上的投影像一条流淌在天上闪闪发光的河流一样,所以古称银河或天河,一年四季都可以看到银河,只不过夏秋之交看到了银河最明亮壮观的部分。据估计,银河系包括1000~4000亿颗恒星和大量的星团、星云以及各种类型的星际气体和星际尘埃,从地球看银河系呈环绕天空的银白色的环带。而且科学家保守估计银河系总质量约为太阳的1.5万亿倍!这么多的天体必然是经过长久以来的征服、臣服,最终收编了这么庞大的队伍!而偌大的银河系躯壳就这样形成!

“罪恶”的银河系!研究表明银河系已经吞噬了许多较小的星系

今年,科学家利用100亿年前,银河系“吞噬”了附近一个较小的星系。这是非常缓慢的过程,并且规模空前巨大,从人类的角度看,它发生得非常缓慢,但是在宇宙尺度上却宛如一瞬!这已经不是银河系第一次同其他星系合并。科学家认为,银河系在历史上已经吞噬了很多其他较小的星系。

“罪恶”的银河系!研究表明银河系已经吞噬了许多较小的星系

在这研究银河系形成一过程中,欧洲航天局(European Space Agency)的盖亚太空望远镜(Gaia Space telescope)是一个至关重要的工具。它收集的信息让天文学家们了解银河系是如何在宇宙早期吸收第二个星系的,这是一个持续的过程,直到现在,所有的宇宙预测和观察遥远的螺旋星系与银河系表明这种暴力阶段之间的合并较小的结构非常频繁,但科学家们仍在研究是什么造就了我们所熟知和喜爱的星系。

“罪恶”的银河系!研究表明银河系已经吞噬了许多较小的星系

而盖亚观测的位置观测让科学家们可以回溯到所有这些恒星的运行轨迹,盖亚也可以研究这些恒星的组成。天文学家们已经看到,一批银河系恒星似乎比另一组更蓝,这标志着在今天的结构中有两个不同的祖先星系。盖亚的数据使这项新研究成为可能,让天文学家确定了这两组恒星的年龄大致相同,而且所有这些恒星都比银河系盘中的恒星年龄大。新的研究还表明,虽然一批较老的恒星主要由氢和氦组成,但另一批恒星含有更多较重的元素。

这意味着目前关于银河系的故事大致是这样的:130亿年前,有一个被称为盖亚-恩克拉多斯(Gaia-Enceladus)的恒星,它是我们银河系的始祖,体积是现在的四倍大,而且含有更丰富的重元素。大约100亿年前,100亿年前,银河系与一个大星系合并,这一过程持续了整整60亿年,大约40亿年后,这颗恒星构成了银河系的最后一部分----银晕。

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