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有趣的经济学(第73期)|言必称卡路里反而会让你吃的更多?

2019-08-01  yangtz008
栏目简介

“有趣的经济学”是《蒙格斯报告》公众号推出的国际前沿经济学论文评论类推文。论文一般来自《美国经济评论》(AER)、《计量经济学杂志》(ECA)、《政治经济学杂志》(JPE)、《经济学季刊》(QJE)等国际顶尖学术刊物,我们希望用通俗易懂的介绍和评论使高大上的经济学有趣起来。

导 言

眼下,减肥似乎成了一种时尚,许多人为了A4腰、人鱼线和马甲线边运动边喊着“燃烧我的卡路里”,饮食方面更是三句不离“卡路里”。就连健身教练也是每天都逼着会员发一日三餐照片,生怕他们的卡路里摄入量超标了,那种关心和体贴程度简直堪比会员自己的父母。那么,天天念着卡路里真的能让人减肥成功吗?

美国卡内基梅隆大学的Julie S. Downs、George Loewenstein和Jessica Wisdom于2009年发表在《美国经济评论》上的论文《促进更健康食品选择的策略》(Strategies for Promoting Healthier Food Choices)研究了标注卡路里信息对消费者食物选择的影响。

作者发现:标注卡路里信息对消费选择食物的影响不大,甚至会增加节食者对热量的摄入。

研究背景

根据英国医学杂志《柳叶刀》发表的全球成年人体重调查报告,全球成年人中肥胖人口已经超过瘦子人口,而中国已经超越了美国,成为全球肥胖人口最多的国家,其中中国男性和女性肥胖人数均超过了4000万人。

经验分析表明,卡路里摄入量的增加是造成肥胖人口增加的主要原因,而卡路里消耗的变化并不是主要原因(David M. Cutler, Edward L. Glaeser, and Jesse M. Shapiro ,2003)。

那么,通过在餐馆菜单上把每种食物的卡路里含量标注在价格旁边能否帮助人们改善日常饮食呢?

有研究认为几乎没有证据表明仅仅标注食物的卡路里信息会改善人们的饮食(Jayachandran N. Variyam and John Cawley,2006;Kelli K. Garcia,2007;Clare M. Hasler,2008)。因此,行为经济学家提出了一种新方法,这种方法是通过劝说(Richard H. Thaler and Cass R. Sunstein,2008)人们做出符合自身利益的行为而不是通过提供卡路里信息来改善人们的饮食,这种方法叫做“不对称家长制(在不破坏那些以自利方式行事的人的决策情况下,帮助那些以自我毁灭方式行事的人)”(Colin Camerer et al,2003)或“自由主义家长制(在不剥夺个人自由选择权利情况下,朝着自利方向改变人们的行为)”(Thaler and Sunstein,2003)。

这种新方法的本质是利用那些通常伤害人们的决策谬误反过来帮助人们,其中主要是维持现状偏差和偏于现在偏好。维持现状偏差是指即使有更优选择项,人们也会更倾向于坚持现状,例如点菜时怕麻烦而选择推荐套餐;偏于现在偏好是指人们更倾向于享受当下,例如先美餐一顿,至于减肥则是以后的事情。

本文对实验的结果进行了总结,这个实验研究了标注食物的卡路里信息、不对称家长制干预对消费者食物选择的影响。

三明治实验

三明治实验目的是评估标注卡路里信息、进行非对称家长制干预(这种干预使得更健康的三明治稍微更加便于订购)这两种方式的效果。

三明治实验通过精心设计使得顾客认为实验人员的兴趣是调查问卷而不是他们的点餐,检验了提供热量信息和不对称家长主义干预对消费者点餐的影响。

实验参与者:进入三明治快餐店的消费者,那些同意参加实验的人从给定的菜单中免费选择一份午餐(包括三明治、配菜和饮料),然后完成一项问卷调查。

为了使需求影响最小化,调查问卷材料经过了精心设计以表明实验的兴趣点在于调查问卷以及对食物的选择是次要的。

实验设计:2*2*3因子设计,2:标注(或不标注)卡路里建议摄入量,该建议摄入量是根据久坐不动、多动两种类型的男人和女人的每日目标得出的;2:标注(或不标注)菜单上所有选项的具体卡路里信息;3:健康三明治选项的相对便利性(健康且更方便,不健康但是更方便,既不健康又不方便)。

实验人员为消费者提供了一个活页夹,活页夹中有简短说明和一页“特色子菜单”。根据实验条件的不同,这个子菜单包括了可供选择的五种热量最高三明治、五种热量最低三明治、混搭三明治,另外在菜单最下面有大写字母提示消费者“在这本活页夹的后面还有其他菜品可以选择”。

便利性操控是以维持现状偏差和偏于现在偏好两种偏差为基础发生作用的。

三明治实验结果

图1:选择低热量三明治作为“特色”(首选)菜单的参与者百分比

本文采用logistic回归分析了消费者是选择高热量三明治还是选择低热量三明治的影响因素,并用OLS回归分析了卡路里摄入量的影响因素,回归结果如下:

是否标注卡路里建议摄入量以及是否在菜单上标注每种菜品的卡路里信息对低热量三明治的选择没有显著影响;

选择的便利程度对三明治的选择有显著影响:当低热量三明治更便于选择时,消费者会更倾向于选择低热量的三明治;

保持其他因素不变,节食的消费者更倾向于选择低热量三明治,但是如果标注卡路里信息的话,节食的消费者反而不会选择低热量的三明治。

结语

标注食物的卡路里信息不仅不会使人们选择低热量的食物,反而会有反作用,导致那些节食者摄入更多的卡路里。

不对称家长制便利性操纵不管是对节食者还是对非节食者都有明显的降低卡路里摄入量效果。

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