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【周末】聪明人是如何思考的(2)

2019-08-04  廿氏春秋

第四章 聪明人都在用的9个技巧

思维的危险之处在于,它总是依赖于过去的经验。因此如果你涉猎的范围有限,就会在短时间内耗尽有限的经验资源。这一章我们会给大家提供扩展的机会,让你的资源更加丰富。你会学到:

·如何将复杂的问题拆解成多个组成部分?

·如何把问题提到点子上?

·如何让想象力产生巨大价值?

·怎样用思维导图点燃大脑?

·怎样才能充分利用直觉的奇妙力量?

19.拆解问题与把控全局

你玩过那种没有附上完成图的拼图吗?不知道那块蓝天应该放在哪儿,不知道那块绿色是草地还是绿篱,很难确定那些或蓝或绿的小方块到底代表什么……你必须专注在每个小块的细节上,同时还要努力想象出整张图的样子。

大多数思考和学习就是这样的:既看到树林,也能区分出每一棵单独的树。聪明的头脑既能看到全貌,也能看到组成全貌的各个小部分。

从全局着眼,再分割成小的个体,这样处理通常对解决问题很有帮助。通过这种方法,你的努力不会白白浪费,也能因此建立更大的自信。优秀地完成每个小部分的目标,也是在为大局的建设添砖加瓦,这种工作的过程能给你带来很大的满足感。

“组块”——一个实用的技巧

当把大的问题或活动分割成更小、更易于处理的小问题后,你必须认清它们的本质——有时,这些组块是大目标的一方面,有时是过程中的一个阶段。

我们来设想一下,你要装修自己的卫生间,组块方法能帮助你处理设计的不同方面,包括采用什么样的装饰品:

●做好预算

●试用颜料

●规划布局

●挑选灯具

●研究卫浴用品

●试验瓷砖效果

●核对管道说明

●考虑采暖形式

装饰浴室的过程可以分成以下步骤:

●拆除旧装饰

●贴瓷砖

●测量

●刷涂料

●上石灰

●完成装饰

当然了,每个部分还能再做细分。比如贴瓷砖还能再分成切割、粘接和灌浆等部分。

把麻烦的过程或大的目标分解开,不仅更容易操作,还能让你发挥更高的效能。在思考装修新浴室会牵涉哪些问题的过程中,排好各个步骤的先后顺序,能避免很多麻烦,比如应该先弄好水管再装浴缸。

掌握全局

当你确认把大的项目分成小的组块这个方法有效,于是把注意力过度集中在局部时,可能会失去大局观。比如说,你正在计划家庭帆船旅行计划,线路和行程安排得面面俱到,反倒可能忽略了最重要的一个事实——孩子晕船!

当你处理某件你不是特别了解的事情时,掌握住大局会对你非常重要。在任何事的处理上都是一样的,无论是为写报道做准备工作,还是煮一顿菜色丰富的大餐。

这里有个典型的案例:你参加某个会议,到得有点晚,根本不知道大家进行到哪一步了,因为会议既没有提供议事日程,也没有给出整体计划。大家随机发表自己的想法和评论,就像本节开头的例子那样,桌子上摆着一堆无规则的拼图碎片,但盒子里并没有附带完成效果图。

面对这样的情况,最有效的做法就是询问,这样一来你就能充分掌握“全图”,把一个个对应的“小块”填充进去。你可以这样表达:“对不起,我不记得把议程放在哪儿了,有谁能借我看一下吗?”“我迟到了,十分抱歉。有谁能介绍一下我们进行到哪儿了吗?”或者说:“我真的很难跟上大家的思路。我们能花点时间确认一下大的方向吗?”

练习 看到森林与树木

试想一件你打算处理或正在着手做的事情。选择的事情不要太小(比如打算周五下午四点到家),也不要太大(打算创造生活和工作完美的平衡状态)。

练习把你的选择分割成小的组块,同时保持大局观。努力完成下列目标中的一个,也可以两个都尝试。

1.用一个词描述你的整体目标,写在一张纸的上部,把所有可能牵涉的东西汇总成列表。可以按照时间排序,把所有需要的“原料”和要执行的方法按顺序罗列出来。或者把每个元素写在一张小卡片或便利贴上,这样你就可以随意移动、调整顺序了。这么做能帮你想起更深层次或更琐碎的部分,你可以把这些东西组合成新的主题。

2.借助思维导图来审视计划的各个方面。和上面的一样,也是从一个词或词组开始,但是这次把这个词放到纸的中间,然后让你的想法从这里开始扩张,就像树的根系和枝杈一样。

▶▶第20步:问出有意义的问题;第25步:思维导图——让大脑high起来;第26步:用ABCDE法理清思路

20.问出有意义的问题

英国作家道格拉斯·亚当斯(Douglas Adams)创作的《银河系搭车客指南》(The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy)中的人物说过这样的话:“关于生命意义的答案,宇宙以及万物都是42。”42看起来是一个愚蠢的答案。但是,也许“生命的意义是什么”对于大多数人来说,都是个太宏大的问题,人的大脑还无法解答。

问出有意义的问题是一个非常重要的技能。很多时候,摆在你面前的难题其实只是另一个难题的表征而已。问出正确的问题,能帮助你抓住重要问题的核心。探索性的问题可以说是你求知欲等级的指示器,你必须保持很强的求知欲,才能激发出大脑中最强大的能量。

“要通过一个人的问题而不是答案来评判他。”

伏尔泰(1694-1778年)

最常见的问题是事实说明性质的问题。通常句子里会包含“谁”“什么”“哪里”“什么时候”之类的疑问代词。比如“丹麦的首都是哪里”,这种问题通常会得到具体信息式的、“是”或“不是”这样封闭式的答案。但是,更有意思的问题会涉及解释和评断。这种问题通常会用“为什么”或“怎么样、如何”之类的词语开始,而且答案也经常是开放式的。这样的问题会鼓励你从多重角度处理问题,进而扩展你的思维。

技巧 善用“如何”和“为什么”

试用下列方法帮助你培养提出优秀问题的技巧。

●每天思考一些你还不知道答案的“为什么”“如何”“怎样”的问题。每周或每两周一次,把这些问题列出来,花点时间跟家人或朋友一起讨论。

●下次当有人提到一些你不明白的东西时,不要只是点头或假装了解,而是应该请求对方做出进一步的解释。

●如果你正在开会或者在讨论一个议题,但是不确定这项活动的最终目的,那就勇敢点,向其他人询问,以明确目标。也许你正确的提问方式正好能展现出你敏捷的思维和强大的分析能力。你可以这样表达:“对不起,打断一下,我不太确定我们要达到什么样的目标,您能解释一下吗?”

●借助多重的问题让你的提问更特别。比如,“你认为女性能成为好司机吗”应该变成“你认为与男性相比,女性司机最大的特点是什么?a.更安全b.速度更慢c.注意力更集中”。

●每次听到别人提出好的问题,不管是在电视上、广播里还是日常工作中,都要记下来。稍后仔细剖析,弄清这个问题为什么能起到这么好的效果。

▶▶第21步:深挖问题根源;第24步:横向思考——让思维之河流向宽处;第36步:如何聪明地应对变化

21.深挖问题根源

所谓的难题,指的就是一种需要处理的艰难情况。生活中,人人都面对过这样的情况。有智慧的人善于给自己面对的难题下定义,然后想出应对的措施。

正如前文中提到的,显现出来的问题通常不是真正的难题——只是表象而已。举个简单的例子:上班总是迟到,其实是潜在的根源问题的表象,真正的问题可能是下面罗列的:

●晚上睡觉太晚,因为太累所以早上很难准时起床。

●太晚出门。

●交通方式不太可靠。

●你要安排小孩的各种看护问题。

如果你能弄清状况,找到真正的问题,不管它是什么,都有助于找出有效的解决办法,避免在没必要的地方浪费时间。其实你神奇的头脑已经开始工作了!

▶▶第16步:学习=经历+反思;第20步:问出有意义的问题;第26步:用ABCDE法理清思路;第35步:改变的4个步骤

练习 找到问题的根源

尝试用以下10个问题解决现在正困扰你的难题。

1.谁说这是个难题?只是你自己这么认为,还是别人也这么说?

2.有多少人因此受到了影响?

3.这个难题有多严峻?只是模糊的不安感的话,也许根本不是个问题。

4.是单一的事件,还是复杂情况中的一部分?是持续性的吗?

5.是由其他事情引发的吗?如果随着事情发展,你的认识也发生了变化,那么很可能你一开始意识到的问题其实只是个表象。努力思考,找出根本的原因。

6.是只有一个原因,还是多个原因?如果是多个原因,你能一一处理吗?

7.如果这个难题是由其他人引发的,谁是主要引发者?

8.是由人力不可控的因素引发的吗?如果答案是肯定的,具体是指什么?

9.如果是持续性的问题,是什么导致它持续到现在?

10.什么能有助于缓解现在的麻烦,或者打破这个循环?

这些问题都很短,但是想给出圆满的答案,则要经过一番思考。画示意图也许会帮助你理清思路,标注出哪个因素对问题产生了影响,它有哪些分支,或者试着把真正的问题精简成一句话。

22.形象化——把闲置的想象力用起来

经常有人说,广播里的风景更美。换句话说,你的想象力能创造出比电影或电视更生动的画面。在拓展思维的问题上,这个原则依然有效。

形象化可以通过多种方法实现。你可以用它来记忆事件的顺序,闭上眼睛,让那些事件在你的脑中“走”一遍。比如回想自己把钥匙落哪了,或者在脑海里移动棋子,想出获胜的招数。

你同样可以用形象化的方法打破或缓解意志消沉的情绪状态。在你自己的世界里,你可以是任何人,能完成所有任务。你可以设想自己跟世界上最美的人恋爱,或是奔跑速度最快的人。即便想象的画面不是真的,但是形象化给你带来的欢愉感却是真实的,正如电影会让你真的发出笑声或流下眼泪一样。你越是去设想某件事情,你的大脑越是觉得这些想象出来的事情真的发生过。实际上,运动员也会把这种方法用到训练上。例如,舞蹈演员或滑雪运动员就会在脑海里排练各种动作。受伤的运动员在身体无法进行训练时,也会通过想象进行训练和比赛,而且这样做真的能帮助他们完善最终的表现。

形象化也可以作为放松大脑的方法,找到大脑的触发器或者通往更深层思想和感觉的通道。在你还没能给这种思想或感觉命名,或者没找到合适的词汇描述它时,它的图像就已经在你的大脑中具体化了。图像能很好地保留它的复杂性,但是语言却不能。

▶▶第6步:聪明人最常见的思考状态;第30步:记得住,想得起;第48步:有压力,但别太大

练习 想象一座心灵庇护所

盖伊·克拉克斯顿教授是我的朋友,我们共同开发并完善了下面这套练习。你要创造一个自己觉得安全、幸福、充满活力的地方,一个你能去寻找答案的地方。

1.首先,要放松(参考第6步中的练习1)。闭上双眼,深呼吸三次。

2.想象一所美丽的房子,坐落在湖边,面向湖水。它是什么颜色的?你能在湖畔的周围看到什么?现在在房子外面转一圈,这所房子看起来怎么样?有阳台吗?前门在哪儿?如果门是锁着的,就拿钥匙打开门,走进屋内。

3.房子里一共有多少个房间?按照自己的心情设计每一个房间。看向窗外,描述一下眼前的风景。把这个想象出的地方当作自己的庇护所,只要你愿意,随时可以回来。

23.直觉是思维的大手笔

在第18步中,我们已经讨论了延迟判断的作用,它能帮助你给复杂的问题找到答案,让你的思维更活跃。我还坚信延迟判断同样能帮助你更有效地运用自己的直觉。

回想一个你人生中的重要决定。例如,向伴侣许下终生的承诺,又或为了晋升,在工作地点附近购买或租下一所公寓。你做的这个决定可能受到理性的反复置疑,但你能预感到自己很可能是正确的,这靠的就是直觉。

回想一下,你一定有过几次觉得某件事不太对劲儿而采取行动的经历吧。觉得你和拍档的关系有些微妙?孩子最近看起来不太开心,觉得他可能不太舒服?工作中有种难以形容的不开心?

假设我们知道,在无意识层面存在很多合理思考表面之下的东西,就不会因为这种时而出现的强烈预知感而惊讶。聪明的人都知道,在处理一个情况或做一个决定的时候,更敏锐的直觉能提供给你更有价值的线索,就如同形象化能帮助你更好地察觉事情的细节一样。

练习 为直觉打开思路

这项练习由美国心理学家、作家弗朗西斯·沃恩(Francis Wayne)应用之后,变得十分有影响力,它的目标是发展你的直觉意识。

1.在大脑中想一件眼前的事情,一个以你目前的逻辑思维能力无法解决的难题。

2.闭上眼睛,把自己带回上一节练习中创建的那所完美的房子。

3.想象在一个温暖的下午,你在屋前的湖岸边,旁边有船。你跨步登上小船,缓缓地离开岸边。你闭着双眼躺在船上,面向蓝天。你觉得特别安逸,身心放松。夜晚降临,你感觉到天色暗了下来,不知不觉进入了平静的睡眠状态。

4.你醒来的时候,已经到了一片阳光明媚的草地。你只知道在这里有人会给你一张便条。便条的内容可能无法直接解决你的问题,但是别担心,读一下,你会发现事情变得清晰了。

5.走回船上,回到你的房子。现在回想一下便条上写了什么内容,看看是不是给你提供了什么线索,然后睁开眼,回到现实中来。

▶▶第22步:形象化——把闲置的想象力用起来;第14步:创意爆棚的软焦点模式

24.横向思考——让思维之河流向宽处

我们都会受惯例所困,不只是在行为模式上,在思考方式上也是如此。人们很容易拾起那些无益的行为习惯,也很容易陷入平庸的思考方式。但是,为了强化我们的脑力,迸发出新的看法,我们要在框架之外进行思考。我们的思维应该更具独创性。

年纪小的孩子们很容易冒出新奇点子,但是成年之后,这种能力似乎就离我们而去了。为什么会这样呢?不是因为我们的头脑失去了这种闪耀的才智,而是因为我们总是很忙碌,向往简单、轻松、安全的选择,这样一来,我们看待事物的角度就比较平庸,通常会缺乏想象力和独到的见解。

我相信,我们都拥有发挥创造性思维的天赋,只是需要将它重新找回,学会如何用它去处理日常发生的情况。

20世纪60年代,爱德华·德·博诺指出,为了产生新的想法和解决方案,人们需要接纳各种不同的观点。他将这种思考方式称为“横向思考”,也就是将每一次解决问题的过程视作一次新的契机,可以让自己产生全新的、有价值的创意。“横向思考法”对于人们获取新观念非常有帮助。

▶▶第18步:延迟判断是发挥创造力的关键;第20步:问出有意义的问题;第23步:直觉是思维的“大手笔”

练习 横向思考

试试这种被称为“加、减、兴趣”的横向思维练习。它由爱德华·德·博诺发明,在世界范围内被广泛应用。它能在某种程度上帮助你把思想和观点归类,让你能同时思考一个问题的两个方面。它鼓励你用开放的态度处理问题,激发出更具创造力的解决方案。

1.在笔记本上画出三栏,用“加”“减”“兴趣”三个词分别做每栏的标题。

2.选择一个理念或命题,可以是理论、政治观点、社会问题(例如交通拥堵问题),或者是个人面对的困境(年老的祖母是不是该送到敬老院去)。

3.探究积极的一面(人们享受拥有和驾驶汽车的感觉,祖母在敬老院能有人陪伴),接下来是消极的一面(汽车会误事、发生事故、造成污染,敬老院费用高昂),以及你对自己所选命题的哪一方面产生了兴趣(上下学、上下班高峰期堵车会更严重;去了敬老院,祖母就不在身边了,但是会被照顾得更好)。

4.回顾一下你的列表。在前两栏中的观点可能会是固定模式的、对立的词组。你会在“兴趣”一栏中,发现一些观点有成长为优秀观点的潜力(也许学校可以早点开始上课,公司可以推迟上班时间;也许你去敬老院探望祖母的频率可以低一点,但每次去待的时间长一点,比如安排一个周末旅行之类的)。

25.思维导图——让大脑high起来

20世纪60年代,托尼·布赞发明了一种色彩丰富的思维导图,用非常直观的方式在一张纸上总结出了人的思维模式。它用五个主要分支代表五个步骤,相关的主题和议题作为下级的分支。创建自己的思维导图时,每个主要分支要用不同的颜色勾勒,用图画和一个词概括,尽量不要使用太长的词组。

思维导图是一个非常有效的学习技巧,因为它会鼓励你:

●不再局限于线性的思考模式。

●从无聊又熟悉的文字中解脱出来。

●不再从编好号的列表中计算自己有多少个主意。

●用色彩标记,让重点更生动,容易记忆。

●用图解和词组结合的方式让效果最大化。

●观察一个观点如何与其他观点建立联系。

●表现不同主题之间的重要联系。

●同时看到全局和细节。

●一眼就能看到重点。

●形象化地修复头脑中的信息,这样你就能记住更多。

●释放你的活力。

思维导图最初的设计目的是把它当作记忆的辅助手段,但实际上它是一个用途非常广泛的工具。你也可以用思维导图来:

●帮助你筹划一次会谈或完成一份工作计划。

●建立并理清对某个主题的观点。

●核对你是否理解或记住了某件事。

●做会议笔记。

●复习功课,准备考试。

●为文章、话题、演讲或电视电台节目做总结。

▶▶第19步:拆解问题与把控全局;第24步:横向思考——让思维之河流向宽处

练习 创建你自己的思维导图

有些人发现自己对语言的使用不如图像那么自如,思维导图就非常适合这类人。此外,对于那些想要提升脑力的人而言,思维导图真的很实用,值得花时间去学习和练习。建议你参考下面的内容去创建自己的思维导图。

●准备一大张纸和一些彩笔。

●选定主题——任何你想要更了解的主题都可以,可以是某个正在进行的、需要你去思考的项目,或者是某个个人问题。

●在纸张的中央写下一个关键词或图像,从这里开始。

●从中心画出发散的线条,就像树的根和枝一样,在分支上列出你的核心思想或主题。把每个主要分支用图画或词语做标注(词语越短越好)。

●每条主要分支要用不同的颜色加以区分。

●把相关的概念放在下级分支。

●用箭头或其他直观符号连接两个不同部分。

●不要困在一个分支上。在一个部分灵感枯竭了,就转向别的区域。

●让你的导图保持系统性。不要加入判断性或犹豫不决的东西。

●回顾一下你的导图。它是否抓住了主题的重点或症结?它是否能帮助你将这些重点植入到思维当中?

26.ABCDE法理清思路

在当今这个复杂的世界,我们经常很难分清到底什么是重点。我们浸泡在信息的海洋,面对着大量问题和左右为难的选择。在各种组织机构中,由于议事日程不明确,每天的会议都在浪费宝贵的时间。在私人关系中,因为大家不明确表示自己的意思,不必要的摩擦经常发生,书面沟通也经常是马马虎虎、意思含混不清。我们怎么才能做到清晰明确呢?

其实就像ABCDE这么简单!

设想你正在努力解决某个问题:也许你打算换工作,或者想搬家,也可能你在思考为什么和父母的关系不如自己希望的那么好。现在,用我的ABCDE法帮助你搞清状况。

A→分析(Analyze)

就目前面对的状况问自己几个问题,从大的问题开始:目前你工作中的主要问题是什么?虽然你觉得现在的家不够舒适,但是你负担得起搬家的费用吗?你有多担心自己与父母的关系?通过分析,你就会发现自己是否能梳理出这种状况的本质。

B→分解(Break it down)

把你的问题分解成小的组块,这样你就可以从不同的角度看待问题。为了便于分解,你可以把下级分支的东西整理到两栏中,用“好”或“坏”这种对立的词语进行标记。这样做能帮助你评估出问题可能牵涉的东西。但是,只从两个方面去看事物,经常会让你陷入困境。因此,你应该增加第三个类别,将进退两难转化成有选择的状况。比如,“好的”、“坏的”和“可以勉强忍受的”。

或者,你应该试试下面的SWOT分析表。SWOT分析表把对象分解得更深入,这样你就能清楚地看到,在目前状况下自己的长处和短处分别是什么,更好地了解各种机会和要承担的风险。

SWOT分析表

C→评估形成的初步想法(Criticize your emerging thinking)

使用“为什么”“什么”“什么时候”“怎样”“哪里”“谁”这类疑问形式作为评估方式。明明还有很多自己喜欢的东西,为什么想要换工作呢?如果你们搬家了,孩子就得换学校,他们要怎么应付这个问题呢?你和父母的关系什么时候开始变得生疏的?这些问题的答案会给你提供更审慎的观点。

D→描绘出思考的内容(Describe what you are thinking)

理论家格雷汉姆·沃拉斯(Graham Wallace)曾经谈到:“在我明白自己说什么之前,我怎么会知道自己是怎么想的?”很多人发现,书写和谈话有助于让你做出更好的评估。确实如此,如果你能对别人精确地描述出某事,说明你自己对这件事理解得比较透彻。

E→排除干扰(Exclude the noise)

最后,给自己一点独处的空间。出去散散步,或进行任何能让你不受打扰的活动,享受静心思考的时间。

一旦你完成了这个过程,就有必要去做一些记录,罗列出所有对你有用的信息,比如关键词、需要优先考虑的事情或是尚未找到答案的问题。

练习 用ABCDE法理清思路

用ABCDE法帮助自己研究一个有待解决的复杂问题。

分析(Analyze):去了解情况,记下核心问题。

▶▶第21步:深挖问题根源;第24步:横向思考——让思维之河流向宽处;第25步:思维导图——让大脑high起来

分解(Break it down):把问题分解成易于控制的组块,尝试从不同的角度切入。

▶▶第19步:拆解问题与把控全局;第24步:横向思考——让思维之河流向宽处

评估(Criticize):培养自己的求知欲,问出更多深入的、尖锐的问题,也要寻求他人的建议。

▶▶第20步:问出有意义的问题;第41步:聪明地说,巧妙地听

描述(Describe):如果你无法用明确的句子描述问题,可能是因为你自己还没搞清楚,要继续努力!

排除(Exclude):切断外围的干扰。不要因为别人的影响转移中心议题。

▶▶第6步:聪明人最常见的思考状态;第12步:拉紧注意力的缰绳

27.善用自己的知识储备

知识的形态多种多样,从事实资料、观点、琐碎的数据到高深的学问,都属于知识的范畴。其中,最重要的知识形态非技能莫属。技能通常很难用文字描述出来,可以理解为掌握了某种工序或做事方法,比如修水管,写一篇简明扼要的文章,让伤心的人平静下来等。

技能在全部知识中所处的位置,就如同一棵树深埋于地表之下的树根。换言之,技能并不是一直可见的,却是学习的基础。因此,记住技能的价值,了解它在不同的环境下如何应用,是不容忽视的。

认知自己的技能

人们经常会忽略一项技能或一种能力,因为对于他们来说,它已经变成了第二天性,“人人都能做到”。实际上,它是通过学习和日常练习才能获得的。比如说,一个会游泳的人通常都是上过很多堂游泳课或练习了很久才学会的。认识到自己身上有价值的东西会让你更自信,因此你要:

●了解自己擅长的领域。

●留出固定的时间练习自己的技能。

知识转化

在这个案例中,美国心理学家玛丽·吉克(Mary Jico)和基思·霍利(Keith Holly)给大学生们出了这样一道难题:

想象自己是一名医生,面对一位身患胃癌的病人。这位病人的病情已经到了无法通过手术治愈的阶段,只能接受放射治疗。高强度的射线直接照射会破坏人体组织;低强度的射线对人体伤害较低,但是对肿瘤也起不到治疗作用。你要怎样做才能在不摧毁人体正常组织的情况下,借助放射疗法消灭肿瘤呢?

只有少数几个同学觉得这个问题很好解决。但是当看了下面这个例子之后,百分之九十的同学觉得自己也能够做到:

有一位将军,他的主要目标是占领一个国家的中心要塞。有很多条路通往要塞,但是都布满了地雷。因此即便一组小分队能安全通过这条路,大部队也会引爆地雷。这就意味着全面的直接攻击很难实现。将军的解决办法是,把军队分成小组,每个小组分别从不同的道路行进,然后让他们同时进攻要塞。

同学们发现,把军队分成小组与用小剂量的辐射一点点汇聚到肿瘤部位的道理如出一辙。换言之,次要问题的解决办法经过转化,最终也可以解决主要问题。

知识转化的应用领域非常广泛,比如做菜、修理东西或者调停争辩的双方。转化技能知识是非常复杂的问题,其中一个重要的影响因素就是你所掌握知识的深度。在转化应用一个有效的技能之前,你必须对它足够了解。例如,如果你驾驶自己的车时是个自信、称职的司机,那么在驾驶租来的车时也不会太畏惧或觉得应付不来。

背景和环境也很重要。对自己了解和喜爱的人,比如父母或亲密的朋友,你也许能轻松发挥自己的辩论技巧和说服力。但是,当你站在专横的老板面前时,再想应用同样的知识技能,只会败得落花流水。

下面的例子可以帮助你了解自己的知识水平,学会如何在生活的不同领域转化自己拥有的知识和技能。

练习 有技能,用起来

下面的练习可以帮助你更好地应用自己的所学。

●确认不同任务中相同的步骤和元素。例如:

如果你正在学西班牙语,就充分利用你所知的拉丁语以及拉丁语系的所有相似的词汇和语法知识。

你以前可能并没有组织大型婚礼的经验,但也许你组织过其他重要活动,比如筹备晚宴或安排研讨会等,这些技巧就可以用来组织大型婚礼。

●一旦你掌握了一项技能或知识,就要把它应用在不同的场合。例如:

在科学课上,孩子用有色标的表格列出不同的化学物质,历史课的大事年表也可以用类似的表格。

在培训班学习如何处理工作中的人际关系时,学到的东西也可以用在改善家庭关系上。

第五章 聪明人的记忆魔法

提高记忆力能让你的大脑在生活中的所有领域发挥更大的作用,例如提升社交能力,因为你不会忘记别人的名字;再如提升解决问题的能力,因为当曾经发生的事情再次发生时,过去的经验会对你大有帮助;还可以提升学习能力,如果没有记忆力,就没有学习能力可言,因为你刚学会就忘了。

在本章中,我们将了解到:

·如何练就过目不忘的本领?

·为什么越是奇怪的东西就越是好记?

·哪些小技巧可以让听众对自己的发言印象深刻?

·为什么图像是唤起记忆最好的方法?

28.从信息到记忆的3个步骤

虽然你感觉不到,但其实大脑大部分时间里都在存储信息。你每次感受到外部刺激的时候,大脑里就会建立起电化学连接。这种连接会在神经元之间留下痕迹或轨迹,这些都是潜在的记忆开关。这种连接的活跃度越高,记忆被创建的可能性就越高。

记忆可以是多种形态的。最常用的是贯穿我们一天生活的短期记忆,以及嵌入大脑深层的长期记忆。记忆还可以分为隐式和显式,过程式和声明式。学习骑自行车和学说外语就属于不同类型的记忆,对于“1912年泰坦尼克号沉没”这一类事实的记忆,和对每天回家必经之路的记忆,也属于不同的类型。很多时候,不同种类的记忆互相交叉,很难区分清楚。

记忆有三个步骤:创建、存储、唤起。每个步骤都会受到个人情绪状态和其他未知因素的影响。

创建记忆

我们知晓的或做过的大部分事情,大脑只是草草记录,进行短期记忆,甚至根本不会去记录。如果大脑事无巨细全部存储,比如路人的穿着、见过的车牌,不难想象大脑内的空间会变得多么壅塞。

短期记忆是指那些我们将来不再需要、不必被唤起的记忆,它会给我们的日常生活提供很多提示:今天早上上班你要带什么?今天晚上你要去哪里?重要的信息保留下来,就会转化成长期记忆。

存储记忆

因为看到了车、听到了车声,唤起了曾经的记忆,我们才能平安地走过马路。根据以往的经验,你能分辨特定语调传达出的意思,比如开心或生气。你的很多记忆都储存在无意识层面,在那里静静等待日后召唤。随着年龄的增长,你的长期记忆会变得更清晰,短期记忆会变得不可靠。

只有能够被唤起的记忆才是有效的,而能否被唤起与一开始记忆嵌入的程度有关。对于记忆的过程而言,学会存储记忆至关重要。

唤起记忆

你遇见一个朋友,想起了他的名字;或者故地重游,唤醒了很多记忆。但有时,唤起记忆的过程并不顺利:一首忘记了名字的曲子,在商店要买的第四样东西等。从本质上来讲,记忆的唤起也分为三种:

直接唤起

直接从记忆库中提取信息,比如考试答题的时候或唱一首熟悉的歌时。

识别

当你再次看到、听到或读到某一信息时,意识到你以前接触过这一信息。

再现

重建记忆。警察经常会用这种方法再现犯罪过程,帮助证人唤起相关记忆。

你用什么方法存储记忆,取决于你将来打算唤起哪方面的记忆。当然,记住自己把眼镜放在哪里和记住一件具有历史意义的大事,采用的方法肯定是不一样的。下一页的练习会告诉大家如何用帮助记忆的口诀和技巧来创建记忆。接下来的几节内容里,我们将详细说明如何牢牢记住一件事以及回忆这件事的方法。

练习1 自创记忆诗

创作一首记忆诗,帮助自己牢记那些需要背诵的事件或年表。我自己的车牌号是S-FSG,我记成“到目前为止还好(SoFar So Good)”,随着车子越变越旧,这句话也越来越适合形容我的车了。再比如中国的二十四节气歌,把一年二十四个节气串在一起,朗朗上口且容易记忆。

春雨惊春清谷天,

夏满芒夏暑相连;

秋处露秋寒霜降,

冬雪雪冬小大寒。

上半年来六、廿一,

下半年是八、廿三;

每月两节日期定,

最多相差一两天。

练习2 记忆标签

古人的结绳记事法固然可用,但是关联记忆法的效果想必会更好。你可以把朋友的名字和生日联系起来记:简·史密斯(Jane Smith),四月五日(April 5th),Jane是4个字母,生日是4月,姓氏中的S和5看起来很像。

这种方法对背诵清单或列表很有帮助。练习把购物清单编成一个故事,或者全用同一个字母做开头(fizzy water汽水、fresh bread新鲜面包、food for cats猫粮……)。通过练习,你的记忆力会得到提高;定期练习,你会发现自己进步神速。

▶▶第4步:感觉——大脑的天线;第19步:拆解问题与把控全局

29.什么样的信息容易被纳入记忆中

人们非常爱把大脑想象成某种重要的储物柜,装着几个文件夹,等着被人生的重大事件填满。但是,真正的大脑比这复杂得多。即便是通过如今的脑成像系统,人们对大脑储存信息的过程认知也是十分有限的。我们只知道大脑包含好多个部分,包括海马体和额叶,它们在保存记忆的过程中扮演着重要角色。

我们知道大脑并不只是被动地记忆事件。根据下文中提到的“记忆的四项基本法则”,我们可以找到很多方法,使记忆更加持久牢固。比如,我们很难记住一堆杂乱无序的信息,但是如果能把这些无规律信息重新理顺成一个新的模式,赋予它们意义,记忆起来就更容易了。

我们通常有很多方式来保存大脑接收到的信息,比如写下来或大声读出来。研究表明,人类记忆图像比记忆文字更在行,因此用可视的影像加固记忆,会让它深深印在我们的大脑中。

情绪也是重要的记忆强化工具(第33步中会有详细介绍)。下面试试“记忆的四项基本法则”及其相关技巧吧。

技巧 记忆的四项基本法则

1.首尾内容印象深

把一个学期拆分成几个阶段,这样一来,就有了更多的首尾部分。同样地,你也可以把大型会议拆分成几个项目专题讨论会。

如果你希望别人记住你说的话,那就第一个或最后一个发言。

2.创建记忆

无论学什么,一定要找出各个知识点之间的关联。用有助于记忆的口诀等技巧创建记忆。

重新整理纷杂的信息,这样一来,你就会发现其中的连接方式。比如,你可以用思维导图总结归纳出演讲的关键点。

3.越奇怪,越好记

创建属于你个人的记忆符号(越奇怪越好),或是创建不同寻常的影像,把一些普通的、抽象的东西转换成显著的、容易记忆的细节。

4.定期练习,时常复习

定期复习,使要记忆的内容深深嵌入大脑。如果你要记住一个列表,可以每天复习十分钟,持续一周。

▶▶第19步:拆解问题与把控全局;第25步:思维导图——让大脑high起来;第37步:锻炼大脑——越早开始,越晚衰老

30.记得住,想得起

记得住和在需要时想得起,其实是一回事。朋友的生日过完了,你才想起来,把一个东西藏了起来,藏得太好了,以致你自己都忘了,这类事情在你身上是否发生过?

压力不利于记忆。不努力去想的时候,反倒更容易想起来,因此回忆时一定要放轻松。听听那些会让你平静下来的音乐。通常睡上一觉也会有效,躺在床上告诉自己你要想起某件事,看看是不是半夜或第二天早上就想起来了。

感觉可以激活记忆。突然出现的一股味道或特别的声音,会把你一下子带回过去的时光;听到某段音乐,与之相关的记忆也会如潮水般涌来。你可以通过这类触发媒介,回忆起过去的事情,这比干等着记忆突然出现在脑海中要强多了。

“记忆是每个人随身携带的日记。”

奥斯卡·王尔德(1954-1900年)

正如我们所知,视觉是最强大的感觉。与文字或声音相比,图像更容易记忆。下面我向大家介绍一些利用影像做触发媒介来重建记忆的方式。

技巧 用影像唤起记忆

为了唤起记忆,你可以尝试复原当初记忆时的环境:

●亲身重复原来的步骤。如果你走进一个房间,但是忘了为什么到这儿、要做什么时,这种做法通常会有效。

●在脑海中重建当时的场景,像当初一样在这个环境中“走一遍”。这种形象化的方式能让人集中注意力,你会惊讶地发现一些你以为已经遗忘的细节。

如果你是有意识地存储记忆,当需要提取记忆时,视觉提示能起到帮助作用。例如:

●向陌生人问路时,你可以尝试把抽象的词语指示变成脑海中的图像。“在第二个路口转弯到国王街”,你可以想象成一个国王戴着王冠,王冠上装饰着数字2。即便过了一段时间,凭着之前想象出来的画面,那个王冠也一定能把你带往正确的方向。

▶▶第4步:感觉——大脑的天线;第6步:聪明人最常见的思考状态;第22步:形象化——把闲置的想象力用起来

31.那谁……

我记得学校有个老师经常把每个同学都称为“那谁”。他可能确实很难记住同学们的面孔和名字,也可能觉得叫不出人名无甚要紧,我觉得后者可能性更大。但是结果都一样:我们所有人都觉得不受重视。叫出一个人的名字很重要,比如,电影中受审的犯人用的都是编号,这也从侧面说明了这个问题。

你觉得记住人的姓名和面孔困难吗?你是否在聚会中认识了一个人,没过多久就把人家的名字忘了?或者,在街上碰见某个人,却怎么也想不起对方的名字?把人的名字和面孔对应起来,可以说是一项非常重要的生活技能,对你和别人的和谐相处大有益处。这样对方才会知道他给你留下了印象。

英国萨塞克斯大学进行的一项研究表明,人们更能记住与自己同性别的、与自己的面孔和年纪相似的脸,比如,亲戚的脸我们就很容易记住。因此,如果我们能在对方与自己之间找到一个共同特征,或者创建某种联系,这样就更容易记住对方了。

下面给大家介绍几个小秘诀,帮助你在不同的环境下记住别人的面孔和名字。如果你忘了一个人的名字,别人叫他的时候不妨留意一下。

技巧 记住别人的姓名和面孔

试用以下方法:

1.注意不寻常的细节。对方的脸上有没有什么不一般的特点?鼻子是长的,还是圆的?目光是犀利,还是妩媚动人?嘴巴是像蔷薇花一样娇艳欲滴,还是嘴角下垂?发型有什么不同之处吗?一定要注意,头发的颜色和发型是会改变的!现在,马上把这些特征和人的名字对应起来。你可以这样描述:“萨拉的鼻子像按钮”或者“伊恩长了对大耳朵”。

2.用相同的字或发音帮助记忆,比如“白静的白牙齿”“柳岩的柳叶眉”“高峰是个大高个儿”等。

3.联想。这张脸让你想起了什么,一种动物、一位电影明星或是一种情绪?在脑海中把这些联想和他的名字对应起来。

4.尽量多重复对方的名字,比如“很高兴见到你,保罗”,而不是“很高兴见到你”就结束了。

5.如果你在开会,就把对方的座位和名字对应起来。随着会议的展开,看你能否一一记住每个人的名字。

6.在一下子要见很多陌生人的场合,比如商务会谈或慈善晚宴,你事先会得到出席名单。先熟悉一下这些名字,这样一来,当你见到对应的人时,就可以使用上面这些将人名和面孔联系起来的记忆方法了。结束之后,看看自己记住了几个人。

32.如何练就过目不忘的本领

三十天的有九月,

四月六月十一月。

其他月份多一天,

唯一不同是二月。

二月二十加八天,

闰年不忘加一天。

如果所有的东西都像月份的天数这么容易记住就好了。这个歌谣之所以好记,是因为其中包含了许多小诀窍:重复,运用了一定的韵脚和节奏串联,第一句和最后一句描述的都是有代表性的事实。编成歌谣后,其中的对比让单纯的天数变得更有趣、更好记。

在某种程度上来说,你对一件事物的记忆都是从初次“见面”那一刻开始的。你要对那件事物感兴趣,发现其中的联系,将其转化为特定的意义。

当然,并不是非要将所有需要学习的东西都编成容易记忆的歌谣。有时,你可以将这件事物与更容易唤起记忆的事物建立起连接。下一页中的技巧与第29步的“什么样的信息容易被纳入记忆中”是呼应的。练习使用这些技巧,可能会帮你练就过目不忘的本领。

技巧 练就过目不忘的本领

1.重复你想记住的东西

当你听到一个新的单词、数字或事实,想要记住它时,就让它在你脑海中一遍又一遍地重复。当你有了一个新想法时,也要让它在大脑中不断循环。

2.创建线索或记忆触发点

不要把资料当作一叠干瘪的文件堆在那儿!创建一些有意思的或易于记忆的联想。画张图、编个歌谣、运用字母组合或其他助忆符号,任何能帮助你触发原始记忆的手段都可以。

3.首尾最好记

如果你想努力记住一些事情,找出其中最重要的两件,把它们分别放在事情列表的首尾两端。想要牢牢记住它们,就要确保每次重温列表时,它们都是你最先或最后看到的。

4.找到记忆连接和模式

无论你要记忆的是什么,一个数字、一份资料或只是一个词,都要想办法让它们变得有意义。你可以把相似的东西归在一起,创建思维导图,编一句押韵的口诀(如哥伦布,1492年发现了新大陆),总之任何能帮助你与记忆目标建立起连接的方法都可以尝试。

33.善用情绪,加固记忆

情绪和记忆之间关系密切。你一定还记得自己的初吻是在什么地方,或者2001年9月11日做了什么事情。

关于情绪的说法有很多,最普遍的就是大脑中有一块专门负责情绪的区域。但是,随着我们对大脑了解得越深入,就越会发现,其实情况远比我们知道的复杂得多。在处理情绪和做出反应的过程中,很多元素都扮演着非常重要的角色,它们都在起着调节情绪的作用。

那么,情绪是怎么影响记忆的呢?愤慨、愉快、渴望、悲伤……这些情绪都给我们此时正在做或正在经历的事情添加了额外的意义,这也正是你会记住初吻和2001年9月11日等特定事件及其时间的原因。

极端的消极情绪会造成两种相反的效果:它会将经历烙印到你的记忆中,让它永远停留在有意识的层面;或是化作一种防护措施,将这种经历完全阻隔。非极端的消极情绪,比如焦虑等,会让人难以形成记忆,尤其是短期记忆。如果你能更加注意自己的情绪,就可以让它为你的记忆力提供帮助,而不是形成阻碍。

练习 感知你的情绪

这项练习会让人对自己的情绪反应变得更警觉。

过去:回忆自己的童年时期。让你最高兴的记忆是什么?最痛苦的又是什么?这些记忆对你现在的影响,在强度上有什么不同吗?回忆过去的一年,向自己提出同样的问题。

现在:在家的时候,什么事让你最开心?工作中呢?你的情绪会对这些回忆产生什么样的影响?家庭和工作中,什么会让你觉得痛苦?你平时都是沉浸在消极情绪当中的吗?这些情绪是如何影响你的记忆的?

将来:如果能学会控制生活中的一部分消极情绪,你会去控制哪部分?这种情绪对你目前的表现会产生哪些影响?你希望怎样调整?把注意力集中到这种情绪上。接着提问,哪个词可以形容这种情绪?你能将之形象化吗?这种情绪会产生什么感觉?现在,让自己与这种情绪保持距离。体会这种感觉逐渐消失的过程。把它当作与自己无关的东西来看待。

▶▶第8步:别被负面情绪搅了局;第22步:形象化——把闲置的想象力用起来

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