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七夕牛郎织女凄美爱情故事传说的起源

原创
2019-08-05  宜花得木

文:枯木

七夕节 ,又称乞巧节、七巧节、女儿节、双七、巧夕等,是我国古老的民间传统节日,早在先秦时期就已经形成。最早源自古人对自然天象的崇拜。

在春秋战国时期,阴阳五行学说比较流行,认为世界是由金木水火土五种物质组成,并且把水、火、木、金、土 五大行星和 日、月 看成围绕地球旋转,于是把这七个星体合起来叫 “七曜” ,《尚书·考灵曜》云:“(天地开辟),七曜俱在牵牛初度”。再加上古人对 “重日”的崇拜,比如正月初一、二月二、三月三、五月端午、九月重九等日月相重的日子,认为“重日”是“天地交感”、“天人相通”的时分,人们便在此日祭祀,于是七月七便成了祭祀的节日之一。

汉代画像石

古人出于对未知的敬畏,对日月星辰崇拜,并且经常观测天象,依据星辰的外形组成进行人格化的命名,用不同星辰代表不同地域的分野,从而依据天象变化来预测地上即将发生的福祸。在我国第一部诗歌总集《诗经·小雅·大东》篇中有: “跤彼织女,终日七襄。 虽则七襄,不成服章; 睨彼牵牛,不认服箱。 ” ,《尔雅·释天》: “河鼓谓之牵牛。 ” ,这是最早关于牵牛星和织女星的记载,然而当时并未形成神话。

汉代画像石牛郎织女

《史记·天官书》: “牵牛为牺牲。其北河鼓。河鼓大星,上将;左右,左右将。婺女,其北织女。织女,天女孙也。",又有“牵牛、婺女,扬州”。 《汉书·地理志》: “粤(越)地,牵牛(牛郎)、婺女(织女)之分野也。”。由于《天官书》、《地理志》等只是研究星宿分野的天象记载,因而未有传说故事,然而可以看出古人将 “婺女” 和 “织女” 以及 “河鼓”和 “牵牛” 从星象上分的比较清楚,然而在民间中经常混淆,经常有用婺女替代织女的诗词文章。

织女星是夏夜天空中最著名的亮星之一,在织女星旁有四颗暗星,组成一个小菱形,颇似女子用梭子在织布,于是人们形象称之为 “织女星” 。与织女星隔着银河星系遥遥相对的是牛郎星,也是夏季夜空中十分著名的亮星,牛郎星两侧各有一颗较暗的星(河鼓星),三颗星颇似一根长长的扁担,俗称 “扁担星” ,牛郎星居中,就好像挑着扁担。随着古人人格化的演绎,逐渐变成牛郎用扁担挑着一子一女,与织女星隔河相望。

由于地球旋转的缘故,在夏、秋季的上半夜,牛郎星和织女星在天空中的位置较高,比较容易用肉眼看到,因而古人便附会牛郎织女一年一会的故事。事实上牛郎星和织女星相距16.4光年,是不可能“相会”的,然而古人的想象力丰富,不断充实故事内容,逐渐牛郎和织女便成了神话传说,并演绎了一段凄美的爱情故事。

美国大都会美术馆所藏?北宋《宫宴图》(又名《乞巧图》)

关于牛郎织女凄美的爱情故事,从《诗经》中看出已经形成雏形,经过先秦春秋时期“百家争鸣、百花齐放”的思想文化大发展,逐渐在民间形成传说和习俗,一直到汉代便逐渐见诸于诗词文章。诸如汉带班固的《西都赋》: “临乎昆明之池,左牵牛而右织女。 ” ,以及无名氏创作的《古诗十九首》等。

明代 七夕应节牛郎织女纹方补图


《古诗十九首》 

迢迢牵牛星,皎皎河汉女。

纤纤擢素手,札札弄机杼。

终日不成章,泣涕零如雨;

河汉清且浅,相去复几许!

盈盈一水间,脉脉不得语。

这是东汉无名氏创作(一说南北朝时期)的《古诗十九首》,其中的《迢迢牵牛星》篇,该诗把牵牛和织女的爱情故事,描绘的凄凄切切,凄美动人。在魏晋时期魏文帝曹丕的《燕歌行》中有: “明月皎皎照我床,星汉西流夜未央; 牵牛织女遥相望,尔独何辜限河梁。 ” ,其弟曹植的名篇《洛神赋》中有 “叹匏瓜之无匹,咏牵牛之独处。 ” ,如此看来,关于牛郎织女神话传说已经历久弥深,最迟在汉代已经根深蒂固。

明仇英 乞巧图卷(局部) 

古人最早把七月七和牛郎织女联系在一起,现存最早记载为 东晋葛洪 的 《西京杂记》 ,有“汉彩女常以七月七日穿七孔针于开襟楼,人俱习之” 的记载。古代女子主要是以织布纺纱为业,夏季织女星明亮容易肉眼观测,并且旁边四颗星颇似穿梭织布,出于星辰崇拜,结合“七月七”天人感应之时,因而每逢七夕,她们都会祈求自己能够心灵手巧、获得美满姻缘,便是最早“七月七乞巧”的来历。从《西京杂记》可以看出该习俗很久远,最迟在汉代就已经形成,充分表达了我们组先对美好生活的追求和向往。 

清 陈枚 桐荫乞巧图 

而“七夕相会”的最早传说,也应该在汉代就已经形成,然而文字已经轶失,唐代风俗志《岁华纪丽》的卷三引汉代应劭《风俗通》佚文:“织女七夕当渡河,使鹊为桥。”,应劭(约153—196年)为东汉文学家,因而“七夕相会,喜鹊搭桥”的故事形成应不晚于东汉。

清 陈枚 梁诗正书 月曼清游图册

现存最早关于牛郎织女故事传说的资料,为 南北朝梁文学家吴均 的 《续齐谐记》 : “桂阳成武丁,有仙道,谓其弟曰: ‘七月七日织女当渡河。 ’,弟曰: ‘何事渡河? ’,答曰:‘暂诣牛郎。 ’。 ” ,这是较早记载。而在同时期的 文学家任昉的《述异记》 中,则形成完整故事:“大河之东,有美女丽人,乃天帝之子,机杼女工,年年劳役,织成云雾绢缣之衣,辛苦殊无欢悦,容貌不暇整理,天帝怜其独处,嫁与河西牵牛为妻,自此即废织纴之功,贪欢不归。帝怒,责归河东,一年一度相会。”。

从以上历史资料可以看出,关于牛郎织女七夕相会的传说,最早在先秦源自星辰崇拜,随着岁月推移,到了汉代,人们把牛郎织女演绎成凄美的爱情故事,然后到了魏晋南北朝时期,故事轮廓已经非常完整,并且随之产生诸多习俗和仪式,牛郎织女美丽动人的传说也变得家喻户晓。

明仇英 乞巧图卷 

2019/8/5榆木斋

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