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比成绩更重要的,是把孩子的性格养育放在第一位:一位博士爸爸的忠告

2019-08-17  长沙7喜


美国材料科技公司科学家,两个孩子的爸爸
少年商学院国际教育专栏作者

我们做父母的常说“不要让孩子输在起跑线上”,我们又常常听到“人生是一场马拉松”这种说法。

但仔细想一想,我就发现这两句话不能放在一起仔细推敲。为什么?
首先,马拉松作为一项长跑运动,比较忌讳的就是“赢在起跑线上”,如果开始跑快了,后半程就会容易出现“撞墙”或者“抽筋”等状况。
其次,马拉松比赛的赛道是事先设计好的,而人生的道路是需要自己去寻找人生方向的。
到底什么才是父母应该培养孩子的,让他可以在人生的马拉松中从容的完成自己的使命呢?
我的马拉松跑友+教练Digger,不仅自己事业成功家庭幸福,还成功培养出了三位优秀的名校儿女。他悄悄告诉他的育儿秘诀:
“多陪伴少教训,
多鼓励少批评,
多付出少计较,
做孩子们的啦啦队,
偶尔上场
做一下“教练”或者“领队”,
尊重孩子的选择,
培养好性格。
我一下子豁然开朗,多么简单质朴的一句话!

回首自己以及身边的亲人、同学、朋友们各式各样的人生, 我发现,性格培养真的是第一重要,学业上的成就实在是微不足到,特别是当你把时间的坐标拉到人生的长度,这个效应越明显。
想一想,有多少父母,为了孩子上这个智力开发班,那个早教兴趣班,操碎了心。
很多时候,“短期功利主义”让我们把知识的“有用性”局限在极其小的范围内,而忽略了那些“没用的”学习和活动带来的长期的、深远的性格上的影响。

早期性格不是培养出来的,是模仿出来的

我觉得,孩子早期的性格不是培养出来的,而是模仿出来的。这也是为什么有时候我们说,孩子是父母的一面镜子。
很多孩子都或多或少的继承了父母的性格特征,所以你可能会说,看吧,先天的基因决定了性格。
尽管我们的一些遗传物质会影响到我们成为怎样的人。早期对双胞胎的研究就证实了人格的形成受到某些遗传的影响。
但我不相信性格都是天生的,很大程度都和境遇有关。很多孩子的性格,你最后发现都是随他们父母或者父母之一,你可以说是遗传,也可以看成是从小的家庭影响。

我更愿意相信,性格和童年的经历,还有成长的环境很有关系。父母的言传身教, 还有父母或其他家庭成员的性格对孩子的性格形成都有很大关系。

也就是说,孩子性格的形成,受到父母和家庭环境的影响。前美国第一夫人回忆童年时,自己的母亲为母则刚、对孩子直言不讳的故事。

打个比方,家长可能会和孩子说1000遍,过马路之前,要停下来左右看,再过马路。但是如果父母自己在过马路的时候,并没有停下来左右看,孩子就不会听,因为你的行为举止和你的言论是相悖的。
我们在棉花糖实验中,就提到了操作实验的大人的诚信程度,会影响孩子在实验中的行为。
再比如,如果我平时不喜欢社交,容易暴躁,发脾气,对孩子没有耐心。那么孩子自然也会模仿你的行为举止,由此带出来的性格自然也不好。
这个时期光靠说教是没用的,必须靠父母自己的言行来示范。所以父母言行一致,才不会让孩子困惑。
心理学家弗洛伊德(Sigmund Freud)曾说过,“人的一生总是在弥补童年的缺失”。而按照他的理论来说,一个人的成长过程,儿童成长期的影响最为深远。

凡有所学,皆成性格

哲学家培根(Francis Bacon)说过:“读史使人明智,读诗使人灵秀,数学使人周密,科学使人深刻,伦理学使人庄重,逻辑修辞之学使人善辩;凡有所学,皆成性格。”

著名物理学家杨振宁,虽然在他九、十岁时他的父亲杨武之先生就发现了他的数学天赋,但他并没有让杨振宁只在数学方面加强学习,而是在中国传统文化方面丰富和培养他。
在杨振宁初中一年与初中二年之间的暑假,他请清华大学历史系的学生丁则良教杨振宁读《孟子》,以及许多历史知识,是他在教科书上从来没有学到的。

《孟子》里所蕴含的丰富哲学理念及崇尚道德的观念,对杨振宁以后的研究思路、以至一生的成长,都产生了有益的影响。
当然了, 很多成功人士往往是有胆量,善解人意,百折不挠,善于观察和灵活运用自己的优势,加上诚实,认真负责,善于创造和雄心勃勃。
名人的例子不具有可比性,我举一些身边的例子。
例如下棋,孩子对于胜负的态度会和没有学过的不同。下棋可以培养面对强者的勇气,和根据对手的情况调整自己战术的智慧。
而在下棋中遭遇到失败而从中成长的经历,学会百折不挠,总结失败的经验教训,以后东山再起。
而且下棋对于培养一个人的运算能力,观察能力, 记忆能力都有好处。下棋还得擅长事先策划, 灵活调整自己的战术,接受每一步的后果。
再譬如溜冰,我们所在的城市的特拉华大学有很好的溜冰设施。如果认真学过溜冰的人, 对挫折的态度也不太一样。刚开始摔倒了, 只有爬起来再来。久而久之,一个人就不太脆弱了。
溜冰溜得好,还培养自信。而且很多花样溜冰的高手还擅长跳舞。他们得擅长创造一些表演的节目,对于创造力也是一种培养。
他们的毅力也强, 因为溜冰得经常练习才能出色。如果练习双人表演的话,还需要团队合作精神,这些体验对很多学科和职业都有用。
我再说一下音乐吧,我居住的小区里面住着本地大学一位优秀的音乐系教授,著名的小提琴手。
根据我的观察,学过音乐的人,如果擅长演奏而且有参加演出的机会的话,他知道如何抓住听众的心。那么他多半善于发现听众的喜好,而且根据他们的要求调整演奏曲目。
这是艺术表现力,观察力的灵活结合。因为学音乐很费时时,除了练习还有文化课,所以我发现很多坚持下来的孩子还非常善于时间管理。如果要参加学校乐队的合奏, 那么也需要拥有团队精神。
再来谈谈艺术,在本地私立贵族学校的美国艺术老师是我的好朋友,我的感觉是,学过美术而且比较擅长的人,往往创造力和观察力都很强。而且艺术家内向的居多, 他们擅长综合分析。
从分析高手名家的作品,从中学习也是学习的一部分,模仿和创造。这位美国艺术老师展示给我看她去中国旅行之后的艺术作品。对于中国的传统山水画、国画的骏马奔腾等等,她不仅模仿的惟妙惟肖。

更有趣的是,她分别运用了她擅长的水彩和油画的技巧和风格,画出的中国湖南张家界的山间美景,让我赞叹她的创造力和绘画技巧的灵活运用。

再譬如美国学校里的辩论队,我发现但凡是能言善辩的孩子,逻辑能力和语言组织能力很强,懂得辩证的看问题。所以很多逻辑不错的人在法学院和律师行业里有优势。
在之前分享的文章里,也举例说明美国的精英学校,除了传授知识,更重要的培养人文精神、道德、和品格。
你的所学会影响你的性格
而性格又会影响你的命运
如果你勤奋又聪明,就容易学得好不少科目和参与不少课外活动。你的选择越多,你把握命运的能力就更强。
龙应台说:“文学使你看见原来看不见的东西,可以让你看见水里白杨树的倒影;哲学使你从思想的迷宫里认识星星,从而有了走出思想迷宫的可能;历史就是让你知道,沙漠玫瑰有它的特定起点,没有一个现象是孤立存在的。所以,文学让你看见,哲学让你定位,历史让你连接。
乔布斯(Steve Jobs)当年在斯坦福大学毕业典礼上,分享自己的故事。他在当年大学一年级辍学后并没有离开学校,而是听了一些自己感兴趣的课,其中一门是美术字课。
这在当时看来完全无用的课,在10年后他设计电脑上的可变字体时发挥了作用。乔布斯这样说:“如果我当年没有去上这门美术字课,苹果电脑就不会发明这么漂亮的字体;又由于微软视窗是照抄苹果的,所以很可能所有个人电脑上就都没有这样的字体了。”
乔布斯这样反思:“在我念大学时,是不可能把未来的很多点连接起来的。只是在10年之后,当我回头看时,是如此的清楚和显然。”(“It was impossible to connect the dots looking forward when I was in college. But it was very, very clear looking backwards ten years later.”)
我很理解“性格决定命运”的说法,但是我觉很这样说并不准确。很多时候,性格会影响你的命运,真正决定命运的,其实是你的选择。
这就是有时候,学会站队往往比你的实力更重要;和谁一起做事或者让别人知道你做了事,往往比你具体做了什么事更重要;认清“小趋势”比停留在大趋势里更重要。就好比运行计算机程序,决定你终极命运的,是你的逻辑选择。
所以家长有时候与其问自己,孩子赢在起跑线上了吗?还不如问,这个活动对孩子的成长产生多大的影响?

当然了, 学习的方法和态度也很重要哦。不管学啥,认真又勤奋的人, 通常结果要好很多。

好性格让你受益一生,历久弥香

回首自己以及身边的亲人、同学、朋友们各式各样的人生, 我发现,性格培养真的是第一重要,学业上的成就实在是微不足到,特别是当你把时间的坐标拉到人生的长度,这个效应越明显。
并且我发现, 很多最后结局不错的孩子都是聪明勤奋,善于学习, 并且擅长处理人际关系的人。
如果希望孩子心胸宽广,善解人意,父母的榜样很重要。
譬如孩子喜欢斤斤计较,你说100遍叫他不要“小心眼”,还不如就多让孩子为社区服务,到图书馆或者社区做志愿者,帮助别人。
付出了,就不会那么斤斤计较了,而且教会他们如何从身边的人和事,从历史故事中学习,积累。
其实学习历史, 吸取前人的经验教训, 可以培养孩子的分析能力, 也能让他们变得明智。所以父母不要觉得有一些学科或者活动“无用”,它们有它们存在的价值和必要性
一件有意思的现象就是,不少美国商界的成功人士,他们在大学本科读的,并不是对口的商科或者管理专业,而是“无用”的人文类专业。
比如投资银行高盛的CEO劳埃德·布兰克费恩(Lloyd Blankfein)在哈佛的本科专业是历史,私募基金黑石的CEO史蒂夫·施瓦茨曼(Steve Schwarzman)在耶鲁的本科专业是文化与行为,网上支付公司PayPal联合创始人和前CEO、《从0到1》的作者彼得·蒂尔(Peter Thiel)在斯坦福的本科专业是哲学。
我不是说理工科不重要,科技和工程当然重要,很多中国孩子的理工科都不错。但为啥后来上升空间不高呢?
除了处理人际关系的短板,以及由于东西方文化不同,处理很多问题的时候的方法和思维方式也不同以外,很多时候就是对美国的文化和历史,宗教和哲学这些学科了解不够。
性格培养不只是童年的事情
不要以为性格培养只是童年的事情,即便是对成人也同样适用,特别是对于勇于改变自己的人,我身边见过很多例子。
我记录了自己走出舒适区、达成目标、给孩子树立榜样的过程,做父母的也可以不断地提高自己。

我也分享过我作为一个爸爸,在带娃的过程中,体会成为更好的自己、痛并快乐着的过程。
苏格拉底(Socrates)说过这句名言:“未经反省的人生不值得过”(Unexamined life is not worth living.),应该成为每一个人用以经常提醒自己和检讨自己的格言。
教育是一生的事业, 父母们真的要好好学习,好好的思考,做每一个自认为对孩子很有用的行动。
性格培养尤其对天生的性格不太好的人尤其重要。父母的培养,同伴的潜移默化,都对性格再塑造有着决定性的作用。
拥有一个好的性格,和健康的身体,这两者的组合,都比读好书重要得多。
人生是发现自己,认识世界的过程。
愿每个父母都培养出心理健康,好性格,有大爱的孩子,尊重孩子的选择,做孩子的楷模和啦啦队。

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