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神秘的清朝女科学家:她只活了29岁,却惊艳世界200多年

2019-08-22  東泰山人

历史中男性角色多见,知名女性却凤毛麟角。

历史长河中留下姓名的女性多与容貌有关,如若不是美人,显得尤为无情,在长久的时光中被逐渐遗忘。

前段时间,有张国外的明信片传出,照片中的女人举着望远镜仰望天空。外国明信片上印刻着的这位中国女人,国人对其却毫无印象,还是有心人寻觅才得知此女名为王贞仪,是清朝极少见的女科学家。

她生前曾著书64卷,诗句上佳,且擅长骑马射箭,破除礼教,终生致力于科研,为男女享受同等教育而奔走。

她的一生,仅活了短短29年。或许,有些人生来便带着自己的使命,要用绚烂短暂的一生为世界留下些微痕迹。


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不走寻常路的才女
有人将才女分成两类,要么满腹诗书,身在深闺不知忧愁滋味;要么整日伤春悲秋,不去专注眼前实务。即使有相当才能,也局限于单一领域。
200多年前,王贞仪用自己的一生,走出了这两种选择。
在女性受压迫的年代里,她既能写诗作赋,会骑马射箭,痛斥封建迷信,对天文、算数、医学各类学科无所不精。
乾隆三十年,她生于南京一户家境殷实的人家,家人为她取名贞仪,字德卿。金陵佳人名满天下,既有才艺的秦淮八艳,也不乏一些名门闺秀与教育家。
论出身,王贞仪的祖父是精通历算的宣化知府,父亲是著名学者,母亲亦是诗词造诣极深的名门闺秀。
她大可以做一个养尊处优的金丝雀。只需偶尔做些诗词歌赋来博取世人赞许之名。可她偏不,她向往的是花木兰这样文武双全的女性楷模。
王贞仪天生理性,对事物有自己的见解,加上不断吸收渊博学识,清晰的头脑令她卓尔不群。
在当时,引得众人议论纷纷:妇人女子怎能以吟咏诵读为事?酒食缝纫才是女子之本。
每每听到这些压迫女性的言论,王贞仪心中忿忿不平:

往往论学术,断不重女子。

岂知均是人,务学同一理。


她在那时,已经意识到男女仅性别不同,智力并无分别,理应接受相同教育与付出相应社会责任。
王贞仪本就生于开明的家庭。长至11岁,由于祖父官场发生变故,她随着家人四处奔波。客居塞北的几年里,她向蒙古将军的夫人学骑射。未过多时,便被评作“发必中的,骑射如飞”。
后来祖父去世,藏书中近万卷的名作都被她一人继承,其中不乏各类天文地理名作。与此同时,她继续随父母游历行医,几近走遍大江南北。
看万卷书,行万里路,这样的环境成长下,王贞仪的眼界自然不同于寻常女子。
那时的她满怀雄心壮志,从所作诗句中便可窥得一二:“足行万里书万卷,尝拟雄心胜丈夫”。
这并非仅仅一句口号。
她与男女不平的现象抗争,为女性争取教育权利,别人轻视她为幼而无知的闺中狂士时,她会反驳谁言女儿不英雄?
她也与一些封建迷信的风俗抗争,在与父亲的对话中,王父曾无意提及鬼怪邪物,王贞仪立刻反驳:所谓风水,与后代人的贫富贵贱毫无关联。
与此同时,她从未停下各种科学研究,原因无他,在王贞仪看来,倡导妇女权利的同时,也应做出相应贡献。
颇有几分收获与付出守恒定律。
这些言论如今看来不过寻常,在200多年前称得上惊世骇俗,旁人只觉古怪。
博而能精的学者
她是不被理解的,无论是对世界的看法,抑或费尽心血的研究成果,皆不被世人理解。
王贞仪众多身份中,天文学家是最知名的一个。在当时,天文历法关乎国家最核心的部分,天文被视作观察天象,既是天象,又怎可为凡人所知?
古人信奉君权神授,普通人连与观天象学习天文的资格都没有,被称作“非凡夫所测”。一些朝廷官员获得层层筛选,方可习得。
从事天文研究的女性更是寥寥无几,在王贞仪之前,只有东汉才女班昭,因兄长班固早年作《汉书》,只留《天文志》与《八表》两章不曾撰写就撒手人寰,班昭不忍兄长多年心血作废,才替代兄长完成此书编著。
因此,也有人叹王贞仪:班惠姬之后,一人而已。
乾隆年间,研究天文,设备是首要难题,她连最基础的天文设备都没有,只能自己做些简单设备,来让实验顺利进行。
祖父留给她的古书《灵宪》里,曾记载着关于月食的理论,称此时太阳在地球与月球之间。这个理论与如今的科学事实不符。在当时,王贞仪就察觉出了其中相悖之处:
 
如果真是如此,太阳光如何到达月球?她决定自己动手实验一番。
除夕夜里,全府上下言笑晏晏,酒足饭饱之后,人群渐渐散了。只见王贞仪独自上前,将镜子放在圆桌的暗角,又不断提高吊灯的高度,以此照进圆镜,再不断调整角度,观察此中原理。
谁都想不到,凭借这样简陋的设备,令她完成了第一次天文试验,模拟出月食的形成过程。她撰写的那篇《月食解》,用最简单浅显的语言表达了其中奥秘,文中结论与如今无异。
在国人还以为“天圆地方”的时代,王贞仪已经认识到:“人居地上,各以所居之方为正,遥观异地皆斜立,其人立处皆当倾斜。
地球虽然在空中,任何人所站立的地方头上是天,脚下皆是地。
每当满布星辰的夜晚,王贞仪会独自望着天空,观察着云层的形态与星空,观察的同时,再与此前所得的相关方面学识拿出来对比,辨别其中细微差别。
有时候,一观察,便是一整夜。
正因保持了多年细微观察的习惯,当她提醒当地农民今年必有涝灾,应种高杆作物。起初,人人不以为意,没多久竟真如她所言,宣城多日大雨。
旁人问起,王贞仪才答道:蚂蚁纷纷爬向高处,动物敏感,如若发生异常,必与天灾有关。
她有相当鲜明的科学态度。虽然那时国内对西方科学文化陷入两极,人们为中学与西学争论不休,王贞仪始终呼吁抛弃对外来科学的偏见,也不必刻意吹捧,追求真理为首要。
以一人之身抵挡时代之势,纵使她知道个人声音微弱,却也不愿真理被时代淹没。
她对各门学科的研究多为自学,天文地理、诗文科学,无所不精。尤其是被称作六艺之末的数学,她是清朝安徽数学学派里少见的女性成员。
她从不故作高深,与老学究们最大的不同是,她懂得化繁为简,将最深奥的理论用最通俗的道理讲述。她知晓如若学问精深,只会令民众望而却步。
她对世间的万事万物都有探究之心,除去天文与数学,也不忘钻研医学为人治病,曾被称为“女中华佗”。
后来有学者作《女士德卿传》提及王贞仪,想必,这是对她学术生涯最好的诠释:
“兼资文武,六艺旁通,博而能精”。

试图挣脱束缚的女人
封建社会对妇女的压迫下,王贞仪真的能挣脱这道无形束缚吗?
人们印象中,古代女子声音绵软,纵使拒绝请求也十分委婉,王贞仪则不然。她有位好友方夫人是佛教徒,打算重新出版《心经》。
方夫人邀请王贞仪为其作序,旁人哪怕不愿,也不会伤了和气。王贞仪拒绝这个提议时,还特意强调:非不能也 , 实不为也 。
在王贞仪看来,供奉的佛像本是泥木之体,更何况,方氏夫妇用的是老百姓的民脂民膏,她辞色俱厉地指责他们将九百万钱如同一把火烧掉。
王贞仪极力想逃脱封建社会的枷锁,可落于实处,她的态度又变得捉摸不定。
她哀叹男女地位不平等,同时又为几位贞洁烈女立书作传。其中有一本《姚母张太夫人传》,她先是描述这位夫人生前经历:“幼即庄重 ,习礼知为诗, 举动合仪,”。
当她提及这些谨守闺阁礼仪的女性时,字里行间满是褒义。
她反对封建思想,反对与科学相违背的事物,不信因果报应之说,认为那些福善祸淫神鬼报应之说,人们一旦沉溺,危害极大。
与此同时,她在翻阅书籍时看到一个故事:明朝时期,农民军攻城掠地时,各地的将领纷纷逃遁,无人敢正面以对,只有一人挺身而出,掘了敌方李自成家祖坟。王贞仪看到这里拍手称快。
此时,她似乎又在认可因果循环的逻辑。
她对社会的认知与自己的科学思想常常相悖,时而领先于同代人无数,时而显得有些落后。这与她生长的时代有关,令她既困于封建思想,又被西方涌来的民主思想裹挟。
王贞仪虽然试图挣脱枷锁,性格的底色中又难以掩盖其中印迹。
她大多的科学发现都在18至24岁之间,在此阶段,旁人都已嫁娶生子,她的婚事一再推迟,只为持续科学研究,等到嫁往安徽宣城时已是25岁。
宣城詹家虽非大富大贵,丈夫詹枚却是她的知己,两人同样对这世间万千真理有着无尽好奇,才结为夫妻。
婚后生活起初称得上美满,互相理解包容。只可惜王贞仪多年缺乏休息,体弱多病,病中极为憔悴,她曾描述那时的自己:

病后形销减,支颐百虑煎。容光悲镜影,诗思冷炉烟。


多年里,她仍然没有获得广阔范围内的认可,病情一再加重,心中苦闷可想而知。到了嘉庆二年,一病不起。
临终前,她依然在编著《德风亭》,却嘱咐丈夫将多年手稿删除或焚毁,至多留下十二三卷,剩下的交由好友蒯夫人处置。
丈夫詹枚在悲痛中将手稿整理校订,后半生致力于这些手稿的出版琐事。王贞仪的贡献才得以面世。好友蒯夫人的侄儿,即清代会典馆总纂的著名学者钱仪吉阅后感叹:“贞仪有实学 , 不可没。
只是谁都未曾料到,王贞仪去世后,她的学识与生平并没有在国内广泛传播,却在西方世界大放异彩。
她被收纳在50位改变世界的杰出女科学家分类中,最权威的科学杂志《Nature(自然)》中,也将她评作“为科学发展奠定基础”。国际天文组织,更是以她之名,命名了一颗小行星。
王贞仪的一生很短,只活了二十九年;王贞仪的一生也很长,始终做着喜欢的事情,尝试不同的新奇体验,生活厚度并不低于任何长寿老人。
她更像是不堪束缚而翻涌起的一簇小小浪花,虽没有发出多大声响,却用自己微弱力量,默默推动了历史的步伐。

注:图片源于电影《黄飞鸿》 网络。
参考资料:
1.世界华人周刊《外国明信片上惊现清朝女科学家:在200年前的中国,她活成了一个传奇》
2.我是科学家iScientist《王贞仪:不顾禁忌仰观星辰的传奇一生》
3.达尔斯顿王《中国第一位女天文学家——王贞仪》
4.中国天文学史整理研究小组 《天文史话》
5.周致元《王贞仪的史学思想与历史观》

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