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少吃肉,多吃素:联合国气候变化报告的建议你认同吗?

2019-08-23  颐源书屋

在亚马逊地区森林砍伐日益加剧的背景下,联合国公布了这份关于全球土地利用和农业的报告。

资深研究人员在一份联合国高级别报告中警告说,如果不对全球土地利用方式、农业和人类饮食习惯进行大规模调整,所有旨在遏制温室气体排放、缓解全球变暖影响的努力都可能付诸东流。

巴西北部的养牛业属于温室气体排放密集型产业,且常常伴随着大规模的森林砍伐。

来源:Yasuyoshi Chiba/AFP/Getty

在联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)的这份关于气候变化和土地利用的特别报告中,研究人员提出以植物为主的饮食习惯或是适应甚至减缓气候变化的良方——报告还就减少肉类消费提出了政策方面的建议。

8月8日,IPCC发布了报告摘要。在全球气候危机日益严重的当下,该报告旨在为即将到来的气候谈判提供背景信息。全球共有100多名专家,其中约半数来自发展中国家,花费数月时间参与了报告的整理及撰写。

 “我们并非想指导人们应当吃什么,”生态学家Hans-OttoPörtner说,“但如果在政策鼓励下,富裕国家的人们能少吃一点肉,那对于气候和人们的自身健康都是有益的。”他是IPCC的影响、适应和脆弱性工作组的负责人之一。

雨林砍伐加速惹人担忧

全球森林砍伐不断加速,许多人对此表示担忧,联合国报告中也提到了热带雨林的问题。亚马逊热带雨林是一个巨大的碳汇,可以缓解全球气温上升;但是森林砍伐正在加速,部分原因在于巴西总统雅伊尔·博尔索纳(Jair Bolsonaro)政府推行的政策和举措。

巴西圣保罗大学的气候科学家Carlos Nobre说,如果不停止砍伐,大部分剩下的亚马逊雨林会在30-50年内退化成寸草不生的沙漠,并向大气中释放超过500亿吨的碳。“那非常令人担忧。”他说。

 “不幸的是,部分国家似乎并未意识到停止砍伐热带森林的紧迫性,”Pörtner说,“我们不能强迫任何政府对此进行干预。但我们希望这份报告能够通过影响公众舆论达到这个目的。”

《巴黎协定》目标或可能流产?

尽管用于供能和交通运输的化石燃料消耗最受关注,但土地利用相关活动,包括农业和林业,产生的温室气体量也几乎占到了人为造成的温室气体总量的四分之一。如果不能以更加可持续、更加气候友好的方式利用土地,那么2015年《巴黎协定》的目标——将全球气温限制在比工业化前高1.5°C以内——或将流产。

报告强调需保护和恢复森林及泥炭地,森林能吸收空气中的二氧化碳,而泥炭地一旦被挖开则会释放大量碳。砍伐森林,开辟牧场来养牛属于温室气体排放密集型活动。这类农业活动往往伴随着大规模的森林砍伐,就像在巴西和哥伦比亚那样。奶牛消化食物时会产生大量甲烷——另一种温室气体。

报告明确指出,均衡饮食——以植物源食品为主、适当添加以可持续方式生产的动物源食品—— “是适应和减缓气候变化的良策,同时还能为人类健康带来好处”。

据科学家估计,相对于保持现状不变而言,到2050年,通过调整饮食结构,数百万平方公里的土地可以实现退耕还林,全球每年的二氧化碳排放量最多可减少80亿吨(参见下图“如果人们少吃肉会怎样?”)。

人们少吃肉会怎么样

“IPCC报告传达如此强烈的信息令人非常激动,”全球食品未来联盟(Global Alliance for the Future of Food,一个慈善基金会战略联盟)的执行董事Ruth Richardson说,“要建立能够满足气候需求的全球土地利用和粮食体系,我们需要的是改头换面,而非小修小补。”

需审慎对待减碳措施的两面

报告提醒说,土地必须保持足够的生产力,才能满足不断增加的世界人口的粮食需求。全球变暖促进了一些区域的植物生长,但在另一些区域,包括欧亚大陆北部、北美、中亚和热带非洲的部分区域,水资源短缺加剧似乎减少了植被覆盖。报告指出,必须谨慎管理生物燃料作物的使用及新森林植被的种植,尽管这两者有可能缓解全球变暖,但也可能带来粮食短缺和生物多样性减少的风险。

IPCC警告说,全球各国的农民和地区也必须做好准备,应对气候变化导致的更强烈的降雨、洪水和干旱。土地退化和沙漠扩张可能会威胁粮食安全,加剧贫困问题,推动人口流失。

地球上大约四分之一的无冰区似乎已出现了人类活动导致的土壤退化——气候变化或将使问题进一步恶化,特别是在低洼沿海地区、河流三角洲、旱地和永久冻土区。报告称海平面上升也加剧了部分区域的海岸侵蚀。

英国全球农业和营养开放数据是旨在在全球范围内公开相关科学信息的非营利组织,该组织执行董事André Laperrière表示工业化的农业生产方式是土地退化和土壤污染的主要原因。

Laperrière认为该报告或能以权威的声音呼吁世界各国行动起来,这正是当前形势下所需要的,“当前我们面临的最大障碍是尝试让全球约5亿农民接受气候友好的新农业模式。”

Nobre还希望IPCC的报告能够让土地使用问题在即将到来的气候谈判中得到更大的重视。“我认为该报告在敦促各热带国家降低雨林破坏速度方面,具有积极正面的政策影响。”他说。

IPCC定期评估报告

自1990年以来,IPCC定期评估科学文献,每六年左右制作一份综合报告,还会不定期撰写关于气候变化某些方面的特别报告,譬如这次的报告。

IPCC去年发布的一份特别报告得出的结论是:全球温室气体排放量在2018年达到370多亿吨的历史最高水平,只有在短时间内急剧减少排放量,才可能实现将全球变暖限制在1.5°C以内的目标,为此我们必须立即大刀阔斧地行动起来。9月,IPCC将公布另一份关于气候变化背景下的海洋和冰盖的特别报告。

世界各国政府将于9月在纽约举行的联合国气候峰会上讨论IPCC的最新发现。《巴黎协定》缔约方的下一轮气候谈判将于今年12月在圣地亚哥举行。

联合国秘书长安东尼奥·古特雷斯(António Guterres)表示,实现这一具有里程碑意义的协议(《巴黎协定》)是“绝对必要的”,而且“必须以坚定的信心不断推进下去”。

“我们需要将气候变化作为主要风险因素纳入所有决策考量,”他说,“这就是为什么我要告诉各国领导人我们的气候峰会不需要漂亮的空话。


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