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伊斯兰世界冲击下的欧洲基督世界,为何突然开始了海外殖民扩张?

原创
2019-09-15  轩少侠

1254年,意大利威尼斯的一个商人家庭,诞生了一名男孩,取名叫马可·波罗。

威尼斯商人是历史上有名的中间商,上游衔接东方阿拉伯人控制的商路,下游可分销至欧洲各地,赚足了其中的差价。马可·波罗就依靠着“威尼斯商人”这个身份,在17岁时跟随父亲和叔叔去往东方,历时4年居然来到了中国。

然后,马可·波罗就震惊了。

不得了,在狭小欧洲的东方,竟然还有如此强盛、富庶、庞大的国度。当时中国的繁荣,超出了欧洲人的想象极致。

马可·波罗在中国一待就是17年,恋恋不舍的他回国后,写了本书,叫《东方见闻录》,它还有另外一个大名鼎鼎的别名,叫《马可·波罗行记》,被称为“世界第一奇书”。在当时欧洲人的眼中,书里的东方世界,简直就是“奇幻世界”的存在,是完全无法用当前的欧洲认知水平来衡量的世界。马可·波罗临终之时,还“添油加醋”地说,他所见到的东方世界,书中还只写到了一半。

这可把欧洲人的心,挠得可痒了。

被基督教文明统治的欧洲,一向自负,自然有很多人不相信有那样发达的东方文明存在,历史上的《马可·波罗行记》一书确实也有不少疑点,一直存有争议。

就算如此,欧洲还是由此发起了一波“去东方”的浪潮。

穷人为了生存,富人为了生活,都想去东方浪一波。

不管是真是假,肯定要去看看啊!

而且,很多欧洲国家面积狭小,受困于自身客观资源的匮乏,迫切需要扩张,打开被困死的格局。

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欧洲人如此强烈的东扩野心,原因多方面,主要是有三条。

首要的原因,就是为了搞钱。

当时的欧洲,缺钱缺到了什么地步?1460年至1530年的七十年间,欧洲的白银产量增加了4倍,仍是供不应求,大批欧洲人哭爹喊娘说“不够”。

15世纪的欧洲,刚从黑死病的“灭洲”危机中走出来,经济复苏,城镇兴起,开始从农业文明过渡到商业文明,但是又遇到了“货币危机”。

市场上流通的钱不够啊!市场规模做不起来啊!

为什么钱不够?

因为作为货币原料的金、银等贵金属不够。

欧洲本就没有多少出产金银的矿藏老板,为数不多的金银财富还被作为中间商赚差价的威尼斯商人和阿拉伯人在东西方的贸易顺差中拿走了大头。

金银资本源源不断地流向东方,没有大量资本的支撑,欧洲的商业文明还怎么玩?

货币危机是整个欧洲的危机,没办法内部解决,只能寻求对外扩张,从外面搞钱。既然都说东方的世界遍地黄金,那就去那里搞钱嘛,不说去偷去抢,哪怕是去捡,也不会白折腾一场嘛。

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第二个原因,就是为了寻求贸易扩张,尤其是香料贸易的扩张。

所谓的香料,说的通俗点,主要就是指调味品,包括姜、辣椒、丁香、胡椒、肉桂和肉豆蔻等。

一些主要的调味品香料,欧洲是不产的,如花椒和胡椒。欧洲人偏偏又喜欢吃肉,如果从来没有用过香料,习惯了也就习惯了。如果一旦用过香料调味肉食,连有异味的变质食物都可以下口,下次再想不用香料调味,肉食就会让欧洲人变得难以下咽。

自从罗马帝国引入亚洲香料后,整个欧洲都上了瘾,再也离不了它。欧洲这么多人,几乎是人人都需求的量,香料贸易就成了体量巨大的财富制造机。

欧洲的进口香料,主要是从亚洲进口。当时主要香料的原产地在印度和南洋群岛一带,欧洲人甚至直接粗暴地称其为“香料群岛”,可见他们对于香料需求的疯狂。当时的非洲也有胡椒出产,但味道远远不及香料群岛的胡椒,非洲胡椒甚至被称为“假胡椒”,也就只有穷人才会凑合着用。

香料从亚洲运往欧洲,无论是陆路还是海路,传统的商路都极其漫长遥远,途中要经过波斯人、拜占庭帝国、阿拉伯人和威尼斯商人等的几次转手,这些中间商们为了赚差价,将价格一抬再抬,使得香料最终流入欧洲时已经成了奢侈品的存在。

香料在欧洲到底有多贵?

老普林尼的《自然史》曾有记载,早在公元1世纪的古罗马,每年进口香料的预算便是高达一亿银币,黑胡椒每磅卖4个古罗马便士,白胡椒每磅卖7个古罗马便士,生姜每磅卖6个古罗马便士,纯桂皮油每磅的价格则高达夸张的1500个古罗马便士。粗略换算成今天的购买力,就是黑胡椒每斤卖450元以上,白胡椒每斤卖800元以上,生姜每斤卖680元以上,纯桂皮油每斤卖17万元以上。公元4世纪初,一公斤黄金能兑换90公斤香料,到了5世纪初,一公斤黄金甚至只能一公斤香料了。

这让欧洲人十分蛋疼和心酸。

到了后来,有的欧洲国家金银匮乏,直接将香料当作了货币使用,反正和金银一样值钱。

奥斯曼土耳其帝国兴起后,占领了安纳托利亚和巴尔干半岛,传统商路落入其手。

奥斯曼人眼见这香料贸易上的商路流淌的都是钱啊,这便宜不占白不占。于是他们便对过往商品征收重税,使运抵欧洲的香料比原价高了8到10倍。

这让欧洲人差点直接崩溃了,奥斯曼人的这种玩法,是抢钱啊。

所以,欧洲人犹如火烧屁股一般,必须要开辟一条绕过地中海沿岸强权的新航路,直达东方的亚洲。他们要亲自去东方,不能再让中间商赚差价了。这种暴利,当然要自己赚到手才爽。

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欧洲人东扩的第三个原因,可能就是赤裸裸的基督教扩张了。

基督教与别的宗教不同,它浸透了普世主义,受不了异端教徒的信仰冲突,所以古代的很多基督徒们就有一种好战冲动:要么加入我们,要么与我们为敌。

《圣经》中就有一条基本教理,说的是基督的出世,就是为了安排全人类的命运。

你看,都把全人类的命运安排上了,你不信基督教怎么行?

历史上的基督世界尤其受不了旁边穆斯林势力的上蹿下跳,从1096年到1291年,由教皇乌尔班二世开始,基督世界曾经组织过九次十字军东征,同东边的穆斯林势力打得热火朝天。

所以说欧洲的对外殖民扩张,有一部分原因可能就是为了在全世界传教。在奥斯曼土耳其帝国封锁东西方的交通以后,欧洲的基督教世界就一直寻求在东方的盟友共同夹击穆斯林世界。

因为欧洲一直流传“约翰王”的传说,在遥远的东方就有这么一个约翰国王统治着一个强大的基督教王国,盛产香料和黄金。如果《马可·波罗行记》是真的,欧洲人相信在遥远东方的中国元朝就是那个约翰国王所统治的国家。

因此,在大航海时代,那些出海去往东方的欧洲殖民者们,在船上往往要带上牧师,不仅仅是为了掠夺财富和香料,也是为了传教方便。

大航海时代是欧洲殖民扩张的开始,不管那些殖民者的动机是高尚还是罪恶,他们的疯狂海外探险,最终是开启了世界全球化的进程。人类的文明区域从此不再存在封闭的孤岛,这种世界性的大交流,促进了人类的全球大发展,也为第一次工业革命奠定了基础。

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