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详谈中国货币的起源与发展(一)

 李平东方明珠 2019-09-20

简单来说货币是人们共同认可的、可以用来交换物品的东西。很多人说到货币,可能就会想到现在的纸币,或者是古代的贝壳,但是货币并不仅仅局限于这些。下面就让我们一起来看看古代货币的起源与发展吧。

古代货币的雏形

在原始社会前中期,人类的生活单一,并没有所谓的商品,更不用谈商品交换。随着时代的发展,人类的生产力也在逐步提高。除下自身所需的物产之外,可能会有一些物产剩余,而人类对其他种类的物产需求也越来越大,自然而然就产生了物产的交换。

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在原始社会后期,人类都是以物物交换的方式进行直接交换。交换双方手中持有的物产都是对方所需求的。

举个简单的例子:我手上有一条鱼,而我想用这条鱼去换一个苹果;另一个人想换我手上的鱼,但是他手上只有一个香蕉,这是不行的。他必须要拿苹果来换,否则我才不给他换呢。

时代是在不断发展的,人们的生产力越来越大,人们的物产剩余也越来越多,这就使得以物易物的频率非常大。

随着物物交换频率增大,人类认为以物易物非常麻烦,找到能够跟自己交换物产的人非常困难。所以就有人想到要找一种能够固定其他物产价值的东西,这种东西就作为物产交换的媒介物。

这个时候的媒介大概有两种:天然媒介(贝壳、骨头、龟壳等)和生产媒介(农用工具等)。

这种媒介物也就是最早的自然物'货币',当然,这时候的媒介物并不具有完整的货币职能。

海贝的诞生

《盐铁论·错币》中有这样的记载:夏后有玄贝。不仅如此,在一些夏、商前期的墓中我们也发现了海贝的存在。从这里我们可以看到,早在夏朝时就出现了中国最早的货币——海贝。

海贝是生长在南方海域的生物,这些海贝最初只是以装饰品或食品的作用存在的,后来才发展为货币。这也是有关金钱的中国汉字很多都是'贝'字旁的原因,如赔、赚、赊、赠、赌……

看到这里,是不是会有很多人都会有这样一个问题:生长在海边的人岂不是会很富有?

那我这里告诉你,这样理解你就错了。

原因很简单,并不是所有的贝壳种类都能作为货币,当然,就算是作为货币的贝壳,也不是所有的海域都有,它们也只存在于某一个固定的区域。

举个简单的例子,地区一有一种贝壳,但是这种贝壳并不作为当地的货币;地区二没有这种贝壳,但是他们却用这种贝壳充当货币。这样一来,地区二就要从地区一进口了,也就很难产生非常大的贫富差距。

就像古代的暹罗的货币中就有一种贝壳在当地是没有的,必须要向孟加拉等地区进口。

即使在当地海边有当作货币的贝壳存在,都会有固定的机构或者人群所掌控,并不是每个人都能去寻拾,所以也不会有海边的人就富有这一说了。

商朝后期,自然物货币向人工货币的演变

在商朝后期,人们将金银等贵金属从商品中游离出来,充当货币,最为出名的便是为'铜贝'(上面没有文字)也是中国历史上最早的金属货币。从自然物货币到生产物货币,这可以说是一次巨大的飞跃。

铜贝以及海贝按照其大小可分为'大贝'、'壮贝'、'么贝'、'小贝'、'不盈小贝'几种。

以下是《汉书·食货志》对这五种贝币大小的介绍:

大贝四寸八分以上,二枚为一朋,直二百一十六。壮贝三寸六分以上,二枚为一朋,直五十。么贝二寸四分以上,二枚为一朋,直三十。小贝寸二分以上,二枚为一朋,直十。不盈寸二分,漏度不得为朋,率枚直钱三。十枚寸二小贝币为一串,二串为一朋,直一百。

大贝四寸八分以上,二枚为一朋,直二百一十六。壮贝三寸六分以上,二枚为一朋,直五十。么贝二寸四分以上,二枚为一朋,直三十。小贝寸二分以上,二枚为一朋,直十。不盈寸二分,漏度不得为朋,率枚直钱三。十枚寸二小贝币为一串,二串为一朋,直一百。

海贝与铜贝在以后很长一段时间都在使用,一直到周朝。

由于天然贝以及铜贝有时供不应求,所以后来还出现了很多仿制的贝币,如骨贝、陶贝、玉贝、金贝、石贝……

战国时期金属铸币的出现:铜贝蚁鼻钱

在周王中央集权逐渐被削弱一段时间里,诸侯国们开始铸造自己的货币。其中最出名的就是在楚国流通的'蚁鼻钱'(又称'鬼脸钱')。

蚁鼻钱使用木制模板铸造而成,上尖下圆,面凸背平,并且尖端常有一孔。与上面讲到的铜贝在形状上有一些相似,但是蚁鼻钱一面具有'行'、'忻'、'匐'、'紊'等近十种文字。

相比于无字铜贝,蚁鼻钱形状更小,而且更美观,最重要的是更轻,携带更方便。无字铜贝长1.5cm—3.0cm,宽1.2cm—1.85cm,而蚁鼻钱长1.2cm—1.85cm,宽0.7cm—1.2cm,重1g—4g。

除了蚁鼻钱外,在这段时期还出现了著名的刀币、布币、环钱。这四种货币正是先秦时期铸币的四大体系。

布币形为铲,最开始是装有木柄的銎,作为劳动工具使用,但是后来逐渐减小,发展到战国时期,成为片状的布币。

刀币在春秋时期是作为刀具使用的,发展到战国时期成为了一种货币主要在齐、燕、赵等国使用。

环钱(即圜钱),圆形铜片,中间有一圆孔,圆孔方便绳子穿扎,并且有一面带字,主要在战国时期的秦、楚等地流通,是后面提到的秦半两的前身。

秦灭六国,一统货币,推行秦半两

六王覆灭,四海归一。秦始皇一统天下之后不仅规定了'车同轨,书同文',而且还统一了度量衡以及货币。秦始皇废除了先秦时期的四大铸币体系,发布'以秦币同天下之币'的律令,推行秦半两钱。

《史记平准书索隐》引《古今注》中对秦半两有这样的记载:秦钱半两,径一寸二分,重十二铢。据《汉书·履历志》中记载,在秦汉时期一两等于24铢,一铢等于16.14克左右。从这里我们可以算出一枚秦半两钱大概重8.07克。

秦半两在形状上也发生了变化,从最初的圆形圆孔变成了圆形方孔,这体现了人们当时天圆地方的思想。这种外圆内方的形状一直延续了两千多年,贯穿了中国整个封建社会,直到民国初期为止。

汉武帝六改币制,西汉五铢问世

最开始,汉承秦制,允许郡国民间私自铸币,于是产生了三铢钱。三铢钱(汉武帝建元元年)与半两钱等价使用。

建元五年,'令县官销半两钱,更铸三铢钱',汉武帝废除三铢钱,推行半两钱。

元狩四年,汉武帝重推三铢钱。在这一段时间前后,各地政府逐利严重,纷纷大量铸币,导致通货急剧膨胀。

所以就有这样的记载:'有司言三铢钱轻,轻钱易作奸诈,乃更请郡国铸五铢钱'。元狩五年,汉武帝废除三铢钱,下令推行五铢钱,所以称之为'元狩五铢',也可以称为'郡国五铢'。元狩五铢上面有小篆书写的'五铢'二字,两面外郭,与字相齐,不易磨损,直径约2.5cm,重3.5g—5g,。

在五铢钱推行后,还是有很多官员在铸币上动小心思。他们为了谋取利益,偷工减料,导致五铢越来越薄,中间方孔越来越大,其重量与币值已经不相符了。

有人向汉武帝提议,将郡国铸币权收回,钱币由中央统一铸造。

元鼎二年,汉武帝宣布撤去郡国铸币权,钱币铸造权归中央所有,由上林三官(上林:上林苑;三官:钟官、均输、辨铜)统一铸造,也就有了上林三官五铢钱。

五铢钱可以说是我国历史上流通时间最长的钱币,到唐高祖武德四年才被废除,被沿用将近740年。

当然,西汉的货币也不仅仅只有半两钱、三铢钱、郡国五铢钱、上林三官五铢钱,除了这些以外,还有刘邦的小半两、吕后的八铢钱、文(景)帝的四铢半两钱、赤仄五铢钱、宣帝时期的宣帝五铢、小五铢、金五铢、武帝时期的皮币等,这里就不一一介绍了。

王莽篡汉,四改币制

说到王莽,不得不说他是个心机很深的人。篡汉之前,作为外戚的他彬彬有礼,一副人畜无害的样子。可是谁也想不到他为了博取民心能忍心杀害自己的儿子,并且篡汉建立自己的新朝。

从现在的角度去看他,我们会发现,他的思想非常超前。托古改制,实行新政便是最好的证明。但是一个好好的新朝,却被他超前的思想给害惨了。

他对货币四次改革,货币品种繁多,并且重量与币值不符,就这样越改越乱,最终使得经济极其混乱。多次对货币改革让一些地主官僚抓住了大肆敛财的机会,而遭罪的却是农民。'民涕泣于市道'、'愁苦死者什六七'就是最好的表现。

王莽进行托古改制,产生了以下几种钱币:

一刀平千五:又称金错刀,是王莽篡位不久发行的货币。上面一部分外圆内方,上面部分有'一刀'字样,下面部分为刀身,上有'平五千'字样。

国宝金匮直万:上面一部分外圆内方,下面一部分为铲形。如今存世的仅有两枚半,两枚完整的和一枚只有上半部分的残币。

契刀五百:其形状与金错刀有点类似,但是上半部分书有'契刀'二字,刀身书'五百'二字

大泉五十:王莽时期流通时间最长的一种钱币,其版式甚多,钱币背后有吉语、图案。

壮泉四十

中泉三十:由于发行量小,流通时间短,所以也非常罕见。

幼泉二十

幺泉一十

小泉直一

从现代古钱币收藏的角度来看,王莽时代铸造的钱币堪称艺术钱币,货币上面的文字十分精美,造型也非常独特,其工艺水品达到空前的高度。

货币混乱的东汉

东汉相比于西汉就差远了,除了第一位皇帝刘秀以外,后面的皇帝都没有太大的作为,而东汉的经济水平可以说是倒退的。

东汉早期,由于经济的倒退,一些商品交换也回到了最原始的物物交换,要不然就是政府规定以布帛为币,当然,民间有一些私铸的货币。此时大量的官员建议废除铸币,以布帛为币足矣。

建武六年,公孙述发行铁质五铢。

建武十六年,在马援的建议下,铸造了一批铜质五铢。但是五铢推行过程中,很多盗铸的劣质五铢也随之出现。所以这个时段的货币十分混乱,这又给了那些反对铸币者充足的理由支持废掉铜币。

最终在汉章帝时期政府同意了反对者的意见,废除了铜币,改布帛为币。

东汉中期,由于货币的混乱,导致通货膨胀,又出现了'桓帝五铢'、'剪轮五铢'、'挺环五铢'。

东汉后期,局势动荡,在灭亡之际,又出现了两种铜币。分别为中平三年铸造的'四出五铢'和献帝初平年间董卓铸的'董卓小钱'。

随着四出五铢的出现,便出现了这样一条预言:'钱有四道,京师将破,此钱四出,散于四方呼'。这条预言其实就是那些为了从中谋取自身利益的奸邪小人的杰作。虽然这个时候的四出五铢质量非常好,但是东汉已经是穷途末路了。而董卓小钱的出现则完全是为了剥削人民,其质地低下,根本不适合当作货币。

董卓小钱低劣程度已经到了直径不足1cm,重量不足0.5g。有夸张一点的说法更是'入水不沉,轻如鹅毛。'

结语:东汉末期社会局面动荡不安,群雄割据,豪强们占据着大量土地以及拥有自己的武装力量,皇权已经衰弱到极致。当时的经济制度以及货币制度都已经混乱不堪,在一些被割据的地方,甚至有这样的描述:檀棘桑麻,闭门成市。也就是说,很多地方已经被封闭起来了,有自己内部的交易制度以及货币制度。

东汉末年分三国,三国时期社会动乱,经济基础不一,货币种类复杂多样。但是由于篇幅问题,就先介绍到这里,在下一篇文章中,我们再从三国时期开始讲起,到时候再来看三国时期货币的发展变化。

资料来源:

《汉书·履历志》

《汉书·食货志》

《盐铁论·错币》

《后汉书·张让传》

《史记平准书索隐》

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