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从官员到科学家:他因得罪权臣被贬,转而研究数学终成一代科学家

2019-09-21  Wdjljjfj
3分钟极简科学史,图文解读科学背后的故事;每次3分钟,更轻松地读懂科学;不到2小时,读完中外科学史!

上次我们说到,祖冲之在戴法兴的寿宴上预测了月食的发生,为众人做了一次科学启蒙。然而,祖冲之的行为也深深得罪了戴法兴。祖冲之知道,戴法兴迷信、顽固,还气量狭窄,自己得罪了他,以后也不好在京城立足了。于是,他便应邀做了南徐州刺史刘延孙的助手。南徐州就是现在的江苏镇江。

刺史助手这个职务比较清闲,祖冲之用了3年时间研究天文历法,写出了一部《大明历》,并呈献给孝武帝。没想到,戴法兴竟然从中作梗,不但使得新历法不能颁行,后来,就连祖冲之刺史助理的官职,也给撤掉了。

祖冲之赋闲在家,心里郁愤难平。他深深感到,在当时的世道,要干成一件事实在是太难了!可他又想,自己才36岁,难道一生就这样一事无成了吗?于是,祖冲之远离了朝廷纷争,开始潜心研究数学。

他把目标集中在古代数学名著《九章算术》上。《九章算术》这本书,距离祖冲之的时代有四百多年,在祖冲之以前,就有不少人为它作过注解,但他们都碰到了一个解决不了的难题——那就是圆周率。

圆周率是圆的周长和直径的比值,也就是圆周长除以直径得到的数值,这个数我们现在知道,它是一个无限不循环小数,用希腊字母π来表示。但是在很早的古代,人们用圆规画圆,圆规两脚间的距离是圆的半径,通过半径很容易就能得出直径,但是人们无法准确算出圆的周长。较早的时候,有一种大致的说法,叫“径一周三”,就是说圆的周长大约是直径的3倍,即π约等于3。在东汉和西汉交替,王莽主政的时期,有人把π精确到 3.1547;东汉时张衡又算出π约等于3.1466;汉末的三国时期,刘徽为《九章算术》作注,则认为π值最精确应是3.14。四百多年来,研究者对圆周率的说法都不一致。

祖冲之一接触到圆周率这个问题,也被难住了。他的房间里,墙上、地上、演算纸上,到处画满了大大小小的圆圈。祖冲之脑子里好像也涂满了圆圈,乱成一团。他背着手在房间里走来走去,简直是坐立不安。

这时,祖冲之十三四岁的儿子祖暅(gèng)来屋里玩耍,他从小天资聪颖,喜欢看父亲推算数字和图形。祖暅看到地上有那么多圆圈,感到很新鲜,便单腿在地上跳起圈来。正玩着,突然听到父亲拍案大喊:“有了!”祖暅吓了一跳,连忙跑过去,拉着祖冲之的衣袖问道:“爸爸,什么有了?”

祖冲之兴奋地说:“办法有了!暅儿,你看刘徽这里不是写着割圆术吗?把圆周分成相同

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