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古代杀虎者为何被称为英雄,而不是罪犯?只因古代有种可怕的灾害

2019-10-05  A熬

老虎,是我国一级保护动物。在中国古代,华夏大地曾遍地是老虎,其中尤其以华南虎分布最为广泛。不仅包括华南,还包括华东、华中、西南的广阔地区,甚至陕南、陇东、豫西和晋南等个别地区亦曾发现过。不过到了今天,野生华南虎已然灭绝,任何杀虎者,都将被视为罪犯,会被判处10年以上有期徒刑。

古代杀虎者为何被称为英雄,而不是罪犯?只因古代有种可怕的灾害

然而在古代,杀虎者却往往被视为“打虎英雄”,广受人民和官府的尊崇与奖赏。那么,是什么因素造成了古今如此大的差别呢?在笔者看来,这是因为古代有一种为广大现代人所不知晓的灾害——虎灾。

根据统计,在所有动物中,老虎是伤人最多的一个物种,没有之一。根据外国动物学家推测,“据最保守的估计,整个二十世纪,整个亚洲有至少一万两千人被老虎杀死。”“自19世纪伊始至2009年,亚洲死在虎口下的人可能多达37万。”

古代杀虎者为何被称为英雄,而不是罪犯?只因古代有种可怕的灾害

在盛产老虎的中国和印度,老虎均被两国民众视为凶星,是一种不祥的象征。早在春秋战国时期,老虎就已经成为了百姓心目中的巨患。例如孔子和子路在游历泰山时,就曾遇到一个悲惨的女子,而他的丈夫和儿子皆命丧于虎口,也让孔子心中生出“苛政猛于虎”的感叹。

在古代四川,华南虎四处横行。据《虎荟》记载, 秦昭襄王时“ 白虎为害, 自秦蜀巴汉患之… … 虎历四郡, 害千二百人”。由此可见,老虎对于百姓的杀伤力是十分骇人的。从汉朝到明清,虎患一直不绝于史书。有时候,老虎甚至大摇大摆地进入城市,大肆杀人。

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早在东汉时期,王充就在《论衡·遭虎》中提到,当时老虎经常闯进东汉帝国的各座城市中,“虎时入邑,行于民间。”到了唐朝时期,作为帝国首都的长安城周边,仍然虎患不断,对此唐朝诗人张籍(约766—约830)就在自己所写的《猛虎行》中提到长安城周边:“南山北山树冥冥,猛虎白日绕林行。”

到了明清时期,随着南方的持续开发,人与老虎的栖息地逐渐重合,而人虎矛盾也加剧到不可调和的程度。例如明英宗天顺三年(1459), 福建莆田县城北依山诸村遭到群虎袭击, 人畜伤亡数以百计。乾隆( 永春州志》卷34《祥异》载, 洪武二十年(1387) 该州境的德化县“ 群虎四出, 白昼噬人, 或夜入人家阖门俱尽” 。

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据康熙年间学者余扬《莆变纪事》记载, 顺治、康熙年间福建莆田经历了各种天灾人祸, 虎患只是一例。他说:

“ 自截界(迁海)后, 禽兽迫人。守备钱龙言: 巡界出外,,见猛虎五、六只衔尾而行,与兵马隔山相望, 了无顾惧。又有十余人出界,,数虎尾之。诸人浮水避小岛山, 虎亦乘潮渡而吃之,一人归。”

也就是说,为了对付人类,一向谨慎阴毒的老虎改变了他们的天性,以往独行的老虎变成了群居,以往夜行的老虎竟明火执仗地去吃人;一贯怕人的老虎,竟无惧于人类的武器与陷阱,到处杀人、吃人。

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到了战乱时期,地方基层机构解体,失去官府保护的百姓便成了老虎最好的猎物。例如在张献忠和满清屠戮四川后,当地基层政府彻底解体。根据当地县志记载,至少有十分之二的百姓丧生于虎口,四川完全成了老虎的乐园。为了补充人口,满清调大量百姓入川。然而当地老虎已经习惯了吃人,给新来的移民造成了巨大损失。

雍正年间顺庆府(今天南充)县志记载:“原招揽户口人丁506名,虎噬228名。新招人丁74名,虎噬42名。”老虎的凶残,简直令人瞠目结舌。

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老虎为何能给人类造成如此大的灾害?首先,这是因为老虎不仅力量超群,而敏捷过人,老虎平均重量接近270公斤,百米速度不到5秒,平均速度比“人类最快”博尔特的2倍;掌击力量达到1吨,而我们人类的顶尖拳手——泰森的拳力不过282公斤。此外,老虎的跳跃能力也十分出众,随便一跳就可以跳7米远,可以毫无障碍的窜越2米高的障碍物。

除此之外,老虎还有坚韧的毛皮,锋利的爪子以及尖利的牙齿。想杀一个人,比杀一只鸡更简单。同时,老虎还善于潜伏,能在不经意间夺走人的性命。即使古人手持火枪以及长矛,也未必是老虎的对手,更别说徒手了。

因此,能够亲手杀虎的勇士,才会被称为英雄,因为这是常人很难做到的。

古代杀虎者为何被称为英雄,而不是罪犯?只因古代有种可怕的灾害

其次,在明清时期,人口暴增,南方地区得到了极大的开发,大批人口住进了老虎的领地。此外,满清进入南方后,进行了惨绝人寰的屠杀,致使大片区域成为无人区,使之成为老虎的乐园。康熙时期,满清实行迁海政策,大批民众迁徙于山区。而山林,正是老虎的天下。

在现代,老虎是一种值得保护的珍惜动物。但在古代甚至近代,老虎却是一种不可不扣的害兽。杀死它们,完全是为民除害。直到建国时期,虎患仍在南方各地时有发生,例如1952年,湖南耒阳县就有120多人被老虎咬死,其中最高峰时期,更是曾经发生过在一天之内,有32人被老虎所食的恐怖记录。

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之后,国家在南方各地组织了官方打虎队,涌现出陈耆芳、何广位这样的打虎英雄。其中陈耆芳还得到了周总理的接见。由此可见,即使在现代,杀死老虎仍是一种利国利民的行为。如今野生华南虎已经灭绝,而现存的华南虎都被保护在动物园内,懒洋洋地供人们欣赏。或许,这是人虎矛盾唯一的解决途径了。

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