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消失的新疆虎真的还存在?有人声称目击过,一公司悬赏百万去寻找

原创
2019-10-17  雪灵谷自...

在北上广深人的眼里,新疆也许就是大漠戈壁的代名词。其实,新疆素有“瓜果之乡”,这里水草丰美,蓝天白云,自然资源极其丰富,曾几何时新疆甚至存在着一种老虎——新疆虎,这种老虎就是里海虎分布在中国的种群。

早在1876年的深秋,俄国探险家在塔里木盆地就发现了新疆虎并把它记载下来。据他说,他们一行人在塔里木盆地的阿克塔玛村住了8天,亲眼见到受伤的老虎逃往森林。到了1900年3月,瑞典博物学家斯文赫定也证实了新疆虎的存在。1903年1月,日本大谷光瑞探险队行至和田河下游以北的胡杨林时,发现这一带经常有老虎出现。

但是,1916年,一只新疆虎在叶尔羌河河畔忧郁中死去,据说这是新疆最后一只。因为在这以后的数十年间,动物学家与探险家曾多次寻找过新疆虎的踪迹,但一直没发现其踪迹。所以,主流动物学专家一致认为,新疆虎在1916年已经灭绝。

01目击:有人声称看到新疆虎,至今仍没有科学证据,一公司还悬赏百万去寻找

至今,还有很多学者与当地人对新疆虎灭绝一说表示质疑,甚至有人还不甘心承认新疆虎已经灭绝,他们认为新疆目前还有人迹罕至的“湿岛”,新疆虎残留保存的可能性并非完全不存在。而且,直到现在,还有人声称自己目击过新疆虎:

上个世纪50年代,有4次目击报道。1951年,天山阿克苏胡杨林垦区,一队军垦战士在开荒时看到过老虎;1953年,天山下的伊犁尼勒克县的几个牧民曾捕杀了一只老虎,不过没留下什么证据;1957年,塔里木河下游的铁千里克,有牧民看到了一只老虎叼着一头野猪在塔里木河上浮游,说的有鼻子有眼睛;1959年,玛纳斯湖畔割芦苇的农场职工遇到了两只老虎,从芦苇荡中窜了出来。

60年代,陆续还有一些人看到新疆虎。1962年,西域地质队2人在阿尔金山一山沟,发现一只老虎正趴在地上吃一只藏野驴;1965年,据新疆一动物工作者说,在阿尔金山米兰河谷,有人见到了老虎;1965年,奇台县几名农场农民在野马潜与2只老虎相遇,老虎见人撒腿就跑了。

到了21世纪,还有人声称发现老虎踪迹。2001年,巴音郭楞有农牧民发现一连串类似新疆虎爪印的可疑痕迹,疑似有新疆虎出没;2001年,准噶尔盆地一农场,几个农民与2只老虎不期而遇,当时相距仅200米。2001年,西域和静农场一退休干部在阿尔金山寻矿途中与一老虎正面遭遇,两者相距仅40米……

口说无凭!所有这些所谓的“目击”,至今都没有拿出科学的证据,来证明他们真的看到过新疆虎,而不是痴人说梦,或者喝醉了酒说醉话,或者是别有目的故意骗人。人们终究没能活捉一头新疆虎活体,或者拍摄到能证实新疆虎的确还存于世的照片或视频。

虽然没有特别有说服力的证据出现,但有些专家还是认为在地广人稀、老虎的猎物数量较多的新疆南部地区,很可能存在新疆虎,只是很难被人发现而已。甚至有旅游公司也来凑热闹,他们还发布悬赏公告,愿意为发现新疆虎的人支付100万作为奖励。这很明显有商人炒作的味道在里面,最后被林业部门叫停。

多数动物学家对这些所谓的新发现提出过疑问,因为老虎要想生存必须具备三大条件:一是要有足够的领地,二是必须有丰富的食物,三还得有一个隐蔽的环境。如今,新疆虎在新疆根本得不到这三个条件。

02长相:虽然头顶“王”字,却只能生活在荒漠的杨树林与芦苇里

新疆虎属于里海虎在我国新疆的别称,其正规称呼还是叫里海虎,就像有人小名叫二狗子,上学取了个学名。新疆虎是分布全球最西的老虎亚种,而且在九大亚种中,是最耐干旱的老虎。

据说,新疆虎来源于中国内地。很多年前,中国境内的一支老虎向西扩散,经蒙古、新疆一路抵达高加索南部和伊朗北部,忧郁沙漠与高山阻挡,也没有跑到非洲与欧洲去,这支老虎最终在中、西亚地区定居了下来,就成了新疆虎(里海虎)。

新疆虎头顶一个明显的“王”字状斑纹,曾是新疆地区当之无愧的动物之王,却只能生活在荒漠的杨树林与芦苇里。

身体强壮,四肢十分粗壮,虎爪很锋利,整体看上去十分威猛,个头仅次于西伯利亚虎和孟加拉虎。

作为第三大虎,新疆虎虽然没有孟加拉虎大,但是与它相比,新疆虎的枕骨更宽。

雄虎体长一般在230-250厘米,尾长约80-100厘米,一般重约170-250千克;雌虎体长130-230厘米,体重85-135千克。

新疆虎的毛色要比其他老虎的毛色浅,身上的斑纹主要呈现深棕色,只有头上、颈部、肩部及尾巴末端的斑纹才会呈现纯黑色,底色呈现淡黄褐色,如此看来,新疆虎更帅气。

03捕食:模仿雄马鹿呼唤雌马鹿的声音,来诱捕猎物

新疆虎的分布范围较广,天山南北均有分布,而塔里木盆地北面,准葛尔盆地南面的河流湖泊地带,以及伊犁谷地,罗布泊一带曾是新疆虎分布最多的区域。

新疆虎向来过着单身生活,喜欢呆在水源地,而且很少离开。白天在密林草丛中的窝里打瞌睡,很少出去活动,到了夜间以及凌晨才懒洋洋出来捕食。

它们走路时非常的小心,绝不会踩断芦苇或树枝发出响声,穿过灌木丛或者芦苇丛时,会把头低下像蛇一样爬行。新疆虎不会爬树,但善于游泳,因而在河流沼泽地带,它行动自如,还能衔着野猪游泳过河。

连新疆虎都知道,大多数的动物都喜欢在晨间到水源地饮水。这个时候,新疆虎就躲藏在水源地周围,等到猎物没有防备时,它就蹿出来发起突袭,一般的猎物都逃不脱。有时会模仿雄马鹿呼唤雌马鹿的声音,来诱捕警觉性极高的猎物。

它的捕猎方式采取近距离的突袭,在扑向猎物之前,会尽量接近猎物,一旦抓住猎物,先咬断猎物的颈椎骨和头骨,使其迅速致死。

新疆虎最感兴趣的食物是野猪与野驴等有蹄类动物,其次是牧民放养的牛羊,也会去捕食马鹿。实在饿急了,它们会猎食家畜,甚至会猎食小的哺乳动物和鸟、鱼、龟、昆虫。

抓到猎小物后,先把它摔死饱食一顿;要是抓到马或牛等大型牲畜,拖到密林里先藏起来,等太阳落山或到半夜再来吃。吃法还很讲究,一般从猎物的臀部开始,一次吃不完次日再来吃,但不吃腐烂的肉。

吃完后,它们还要“喝喝茶”,会走向河流、湖泊或者其它水源地,躺在水中或站在水中喝水,你现在知道它需要在水源地生活了吧。

04出生:瘦弱的虎崽会被母虎吃掉

3-4岁,新疆虎就发育到性成熟,这个年龄,很多小屁孩还在妈妈怀里喝奶呢。既然长大了,就得找对象,一找到对象,就“相爱”,不久,母老虎就怀上宝宝了,孕期一般3-4个月。

不过老虎妈妈比较的强悍,在怀孕期间仍然自己去搜寻猎物,哎,这公虎太不负责任了吧。母虎生下幼仔2-4只,有时多达6只,但很稀少。据说,一般情况下存活下来的不超过2只。

虎宝宝有这么厉害的虎妈妈,为何年少就丧命呢?难道是别的猛兽吃掉了,谁又能有那么大的胆子呢?

其实是被自己妈妈吃掉的,这妈妈心有多狠呀,才能下得去手。动物专家介绍说,为了使虎仔更好地成活,瘦弱的虎崽会被母虎会吃掉,每窝存活下来的小幼崽不超过2只。

刚出生的虎崽重约1400克,头两个星期眼睛是闭着的,什么也看不见。它们由虎妈妈单独抚养,因为那个没良心的虎爸爸“偷情”去了。

不过,尽管没有了爸爸,虎崽照样长得很快,一岁半以前,完全依赖虎妈妈带回来的食物,妈妈捕来的食物又鲜又香,实在是太好吃了,吃得把肚子都快胀破了。平常反正没事做,也就跟着母妈妈后面,学习一下捕猎技巧。

虎崽长大了,这时虎叔叔来了,帮着虎妈妈把虎崽驱逐出去,让它自生自灭,去寻找自己的领地。

05恶化:以前不会袭击人的老虎开始主动伤人了

每个物种都有自己的食物链,一个物种的灭亡,同时还影响着与之相关的多个物种的消长。

100年前,塔里木河下游还是浩浩荡荡的大河,周围布满了湖泊和沼泽,这里有茂密的芦苇和郁郁葱葱的胡杨林。其间有成群的马鹿、野猪和鹅喉羚跑来跑去。这片水草丰美的动物乐园里当然少不了新疆虎。有大量的食草动物和充足的水源,新疆虎过着无忧无虑的生活。

由于人口的增多,急需大量自然资源,这样森林成片的被砍伐,草场被耕种。由于人们对自然盲目、无节制的开发,致使河流断流,土地沙漠化严重,一片绿洲变成了一望无际的茫茫大沙漠。

新疆虎遇到了空前的劫难,失去了森林与芦苇丛,新疆虎没有了栖息地,就等于失去了食物来源;失去了水源,就等于失去了美丽的家园。

在这种情况下,以前人类与动物和谐相处的情景不见了。喜欢夜出的老虎也变得习性无常了,即使饥饿也不会去袭击人的老虎也开始袭击人,人类也加剧了对老虎的捕杀。

为了生存,新疆虎不得不向外迁徙,可是我们都知道,新疆塔里木河流经区域可是一个沙漠遍步的地区,新疆虎要面对一望远际的荒漠。大量的新疆虎只能在数量不多的沙漠绿洲中苟延残喘,保存着星星之火。

06灭亡:百兽之王灭绝于小小的蚂蚁之手?

新疆人口剧烈增加,自然生态环境遭到极大破坏。然而,这对于新疆虎来说,还不是致命的。

有外国探险家在塔里木地区时,就有当地人告诉他,“老虎都被蚂蚁蚕食了”。当地人说母虎产崽时,成千上万的蚂蚁会围住还没有脱去胎衣的小虎崽,向它发起进攻, 直到最后把小虎崽杀死。百兽之王会灭绝于蚂蚁之手,这对于新疆虎来说,那真是太悲哀了。

专家的考察也印证了当地人的说法,在塔里木广袤的荒漠种,百兽之王的最主要的天敌不是人类,而是小小的蚂蚁。小小的蚂蚁有什么能力灭掉老虎呢?听起来就觉得不可思议,但你仔细想想也有合理的地方。

生物学家发现,新疆虎的幼崽一般在4-6月出生,这期间温度升高,当地的蚂蚁开始活跃起来,由于气候等因素,这个时间的蚂蚁开始大量增加。数量少的蚂蚁可能威胁不到新疆虎的生存,可是一旦数量达到规模,那可就不同了。

这些数量急剧增加的蚂蚁以虎崽的胞衣为食,导致虎崽的成活率大量降低,新疆虎的繁衍受到了严重阻碍,数量也在急剧减少。

有人要问了,既然这种蚂蚁威胁新疆虎的生存,那么新疆虎存活这么久,肯定会有对付它的方法,至少可以采取避让的措施,那新疆虎为何在产仔的时候不避让呢?

坚持这一理论的专家解释说,很可能,在19、20世纪之交,塔里木的环境平衡被不明原因的突发因素打破,动植物食物链出现了某种不为人知的变异,蚂蚁激增,新疆虎还没有适应下来,所以危及兽王。

结语

我们无法证实新疆虎如今还真的存在,我们只能祈祷有一部分新疆虎也许幸存地存活下来;也许,在荒漠的某个角落,依旧生存着新疆虎,并存活到了今天。但愿我们的愿望能实现,因为如果未来地球只有人类这一个生物,那将是多么可怕的一件事,你说呢?

新疆虎

雪灵谷自然实验室/出品

参考资料:《中国科学报》、生活科学网、西南山地、Wildscreen、中国科学院新疆生态与地理研究所、中国科学院西北高原生物研究所

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