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科举第三级:殿试

2019-11-11  零壹贰012

古代学生为科举而付出的努力远超出我们的想象。“三更灯火五更鸡,正是男儿读书时。”三更,指的是子时,相当于现在的半夜11点到凌晨1点;而五更则是寅时,凌晨3点到5点。鸡鸣声响,人就要开始读书,每天可以睡觉的时间最多不超过6小时,除去吃喝拉撒外,其余十多个小时都是在读书中度过的。对于他们来说,如此的辛苦努力,目的正是三年一次的科举考试。“十年寒窗无人问,一举成名天下知”,想要天下,只通过乡试、会试还是不够的,还需要继续努力,向科举考试的最高等级——殿试发起冲刺。

科举第三级:殿试

【殿试】

看罢杏榜,名列其中的贡士还来不及庆祝,就得为接下来的殿试做准备了。不过殿试不像之前的乡试和会试那样压力巨大,因为殿试不再会有人落榜,也就是所有的贡士们的名字都会出现在最后的金榜上。只是,这次的考试,考生们将直接面对国家最高统治者——皇帝。

殿试,顾名思义,就是在皇宫大殿举行,并由皇帝亲自命题并主持的考试,所以也叫御试、廷试或廷对。皇帝亲自主持考试,意在突出皇帝“天下宗师”的地位,而考生经过这次考试,地位也上升为“天子门生”。清代殿试的时间一般紧随在会试放榜之后的四月下旬,地点在紫禁城内的保和殿里。

科举第三级:殿试

考试以一日为限,考生按照规定是凌晨入场,历经一系列繁琐礼节后颁发试卷。考试内容只有策问,一般是从《四书》《五经》中抽出一些章句作为题目,只有三四道。题目是以皇帝名义发问,考生则以臣子身份应答。应答的文章格式有严格的规定,称为“八股文”。

八股文是由八个部分组成的。最开始先揭示题目的主旨大意,称为“破题”。接着承上文而进行阐发,叫“承题”。然后开始议论,称“起讲”。再后是“入手”,是引出后面内容的突破口。接下来就是文章的主文部分,分为“起股”“中股”“后股”和“束股”四个段落,每个段落中,都要使用两股并排对偶的文字,一共为八股,所以称八股文。这种文体要求考生要用孔子、孟子等人语气说话,不允许自由发挥。而句子的长短、字数的多少、声调高低等也都要一一对仗。一篇八股文要求在五百到七百字的篇幅内,使用非常规整的文字并充分阐释文章的意思,而考生要在一天时间内写出三四篇这种文章,可见殿试的难度之高。

殿试一般在日落时分结束。之后便是阅卷。值得注意的是,殿试阅卷看的是考生亲笔书写的试卷,十分注重书写。一般要求考生使用一种正体字也就是所谓“馆阁体”字书写,这种字要方正、乌黑、饱满、体大。如图3所示,古人殿试的试卷基本可以相当于一件书法作品。

考生试卷分别发到8位读卷官手中,由他们轮流传阅。每人根据自己的判断给试卷加上“○”、“△”、“\”、“1”、“×”五种记号,其中得到“○”最多者为佳卷。读卷官在这些试卷中,选出得“○”最多的十份考卷交给皇帝进行排名。皇帝钦定御批的第一、二、三名即为状元、榜眼、探花。

殿试不会再淘汰考生,成绩按照考卷所得五种记号多少,依次排名。名单确定后,由填榜官填写金榜,张贴在长安左门,也就是今天天安门的东边,公布天下。在经历一番庆祝活动之后,三年一度的科举考试就此落下帷幕。

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【文化链接·中国古代最后一位状元】

古代科举考试制度持续了近1300年,期间涌现出了百万计的举人,十多万的进士,而能够成为“状元”的只有777位。而这最后一位便是清朝光绪三十年的刘春霖。

刘春霖生于1872年,他家境贫寒,世代务农。六岁跟随哥哥,开始接触书籍。当时哥哥只教了他基本的知识,但他学得很快,一年后便可以朗读古籍。于是哥哥就出钱让他去私塾读书。刘春霖天资聪慧,学习刻苦,深得老师喜爱,不久,他就前往当时北方的最高的学府——莲池书院学习,在书院中进修了十余年,深得书院院长吴汝纶赏识。十年寒窗无人问,一举成名天下知,光绪三十年(1904年)刘春霖参加殿试,高中状元,震惊乡里,回乡后知府派人敲锣打鼓三天三夜,以为庆祝。不久后,刘春霖被派往日本留学,归来后担任清政府的资政院议员。1911年辛亥革命爆发,清朝灭亡,科举制度被彻底取消,刘春霖便成了中国历史上最后一名状元。此后的刘春霖在国民政府担任了十多年的官职。后来,刘春霖痛恨官场腐败,而自己没有能力清扫这种腐败恶习,一气之下归隐北平。1937年,日军攻占北平,刘春霖在日本留学的好友王揖唐选择给日本人卖命,因为刘春霖“状元”的身份,他还邀请刘春霖出任北京市长的伪职。刘春霖大怒,不仅严词拒绝,还把王揖唐给痛骂一顿。王揖唐为此怀恨在心,第二天便带兵抄了刘春霖的家,将其驱赶出门。经过此事后,刘春霖患上了心脏病。1944年的时候发病,与世长辞,享年72岁。

科举第三级:殿试

刘春霖兴趣十分广泛,精通音韵,书画、历史、古文。他的书法很好,尤其小楷笔力清秀刚劲,深得世人推崇,当时就有“大楷学颜(颜真卿),小楷学刘(刘春霖)”之美誉。据传,刘春霖当年之所以能中状元就和他的字有关,刘春霖的殿试的字就和现在的印刷体没多大区别,当年慈禧正在筹办大寿,但内忧外乱引得她十分烦躁,正值当年的殿试结束,慈禧偶然翻到刘春霖的试卷,看到字迹清秀流利,整洁大方,而且文藻华丽,令她眼前一亮,便亲自提名刘春霖为状元。

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