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美日之外的第三极,二战中英国舰队航空兵使用的英式舰载机

2019-11-29  fairyfail

    熟悉二战历史的读者肯定听说过德国空军司令戈林的名言:一切会飞的东西都归我管。其实任何国家的独立空军,对飞行器的管辖权都是出自本能的敏感,在英国也不例外。

    从1918年4月1日到1939年5月24日,英国海军航空兵是不存在的,一切飞机和飞行员都属于皇家空军。这个时间段之后,舰队航空兵被移交给海军,但大型水上飞机、岸基巡逻机和轰炸机在很长一段时间内仍然归属皇家空军。

    英国海军没有航空兵管辖权,这就造成二战爆发的时候,英国舰载机是当时三个航母大国中最不起眼的。机型老旧、数量少并且设计思路和性能都有问题。二战中后期一些高性能机型加入航母部队服役,但数量仍旧不足,舰队中大量充斥引进的美式舰载机。所以英国舰载机在战争中没有像美国和日本的机型那样给人留下非常深刻的印象。

    对于二战中英国海军航母舰队使用的舰载机我打算分为两个部分来讲,第一部分讲英国自行研发制造的舰载机,第二部分讲英国引进的美式舰载机。

    下面我们开始,以二战期间舰队航空兵现役机型为准。


    1、费尔雷 费尔雷 III侦察机

     824中队的费尔雷 IIIF

    基本设计始于1918年,如果要从起源上溯还能再提前1年。如同很多早期英国飞机一样,该机即可安装浮筒又可安装轮式起落架。用于岸基则是双座轰炸机,舰载时则是三座侦察机。

     1933年824中队的费尔利 III与鹰号航空母舰

    其中F型于1926年4月首飞,30年代曾大量装备航母飞行队,包括暴怒、勇敢、竞技神、鹰、光荣号航空母舰。1936年该机从航母上退出,但直到1941年仍有部分该机作为拖靶机服役。

    2、费尔雷 海豹侦察机

     皇家空军装备的海豹

    海豹是费尔雷III的发展型,1933年装备部队。该机是三座舰载侦察/观测机,配置于大型水面舰只时该机可改用浮筒。

     光荣号航母上的海豹机群准备起飞

    1936年起该机被鲨鱼和剑鱼替换转入二线,二战爆发时舰队航空兵和皇家空军总共尚有16架在役,至43年彻底退出现役。

    3、霍克 鱼鹰战斗/侦察机

    1933年803中队的霍克鱼鹰

    鱼鹰是1928年首飞的雄鹿轻型轰炸机的发展型,双座舰载战斗/侦察机。该机作为英国舰队航空兵的教练机一直使用到1944年。

     1933年鹰号航空母舰上803中队的鱼鹰

    除鱼鹰外,其前身雄鹿、Audax等型号也曾少量进入舰队航空兵担任教练机,因数量较少在此不再一一列举。

    4、霍克 尼姆罗德战斗机

     802中队的尼姆罗德

    32年投入现役的老式双翼战斗机,最初装备于光荣号航空母舰。

    这种飞机刚好赶在39年二战爆发前退出一线,但仍作为舰队航空兵的公务联络机用到42年。

    5、布莱克本 鲨鱼鱼雷轰炸机

     1935年勇敢号航母820中队的鲨鱼

    33年首飞的三座鱼雷轰炸机,该机装备后取代了部分海豹和巴芬,但在37年开始被剑鱼替换,作为舰载机服役时间较短。

    在勇敢号航母上方飞过的鲨鱼

    大战爆发后尚有20余架鲨鱼在担任训练、联络和拖靶任务。但在42年1月份,驻马来亚的鲨鱼恢复一线巡逻并对日本目标进行轰炸,相信这些老式飞机此后不久即折损殆尽。

    6、费尔雷 剑鱼鱼雷轰炸机

     1939年皇家方舟号820中队的剑鱼

    剑鱼几乎是二战期间英国海军航空兵的象征,在早期英国海军取得的重大战果几乎都与剑鱼有关,战后统计发现剑鱼击沉的德意运输船吨位超过其他任何一种飞机。最初剑鱼是作为三座鱼雷机和侦察机开发,但服役后发现该机也可胜任70度角的俯冲轰炸。

     围歼俾斯麦号战舰时胜利号航母上的剑鱼机群

    剑鱼的外表有一定欺骗性,这种飞机在36年开始装备部队,也就是说虽然它确实是过时飞机,但并不像一般人想象得那样老旧。

    1942年2月,在德国海军突破海峡的雷霆—萨布鲁斯行动中,无护航的剑鱼在德军战斗机围攻下全军覆没,此后剑鱼即很少承担鱼雷攻击任务而转用于反潜巡逻,战争中期起更为其加装了水面搜索雷达。

    德国投降时,英国尚有9个前线中队装备剑鱼。这种飞机始终作为一线飞机服役,最后一个剑鱼中队到1946年才解散。剑鱼甚至熬死了试图替代它的机型。

    7、布莱克本 贼鸥战斗/俯冲轰炸机

    1939年803中队的贼鸥 

    贼鸥是37年首飞的双座舰载战斗/俯冲轰炸机,这是英国舰队航空兵拥有的第一架全金属单翼机,可收放起落架和封闭式驾驶舱一步到位,与之前的机型比脱胎换骨。

     皇家方舟号800中队的贼鸥

    挪威战役期间,贼鸥炸沉了德国轻巡洋舰柯尼斯堡号,这是俯冲轰炸机击沉的第一艘大型军舰。贼鸥的速度比同期装备的海斗士快得多,非常适合拦截来袭的轰炸机。但该机动力不足,在德军单发战斗机打击下损失惨重。

    贼鸥于41年退出一线,但作为拖靶机和舰队航空兵的高级教练机一直服役到1945年。

    8、布莱克本 大鹏战斗机

     40年5月778中队的大鹏

    这是英国航空部35年提出的舰载炮塔式战斗机要求的产物。大鹏是在布莱克本贼鸥俯冲轰炸机基础上开发的,和博尔顿保罗公司的无畏式类似。虽然是布莱克本的设计,但实际上所有的大鹏都是博尔顿保罗生产的。

    1940年拍摄的大鹏编队 

    1939年起大鹏开始编入一些贼鸥中队,但因为动力炮塔增重造成性能降低,非常不受欢迎。挪威战役期间两个编入部分大鹏的中队随皇家方舟号航空母舰参战,在对空拦截中进一步显示其无能。

    40年后这些飞机退出一线转为救援机或拖把机,至44年彻底退出现役。

    9、格罗斯特尔 海斗士战斗机

    1941年驻马耳他岛的海斗士,属于皇家空军所有 

    作为英国最后一种双翼战斗机,斗士的性能在双翼机中堪称翘楚。慕尼黑危机爆发时,英国人发现由于长期压制海军航空兵,他们的航母处于危险的无保护状态下,于是紧急改装了舰载型海斗士。

     飞行中的海斗士

    战争爆发时舰队航空兵有54架海斗士,两个中队的海斗士随光荣号参加了挪威之战,其后部分转到了鹰号航空母舰,另一些则部署到了马耳他岛,在当地成为战争初期防空力量的中坚。

    海斗士是开战时英国航母上唯一能打格斗空战的型号。

    10、费尔雷 大青花鱼鱼雷轰炸机

    1942年822中队的大青花鱼 

    该机于38年首飞,40年进入现役。是能满足侦察、水平轰炸、俯冲轰炸、鱼雷攻击的三座舰载鱼雷轰炸机。

    1943年不屈号航母搭载的831中队的大青花鱼 

    一般认为该机是用来替代36年服役的剑鱼式鱼雷机,但最终两者同时服役,并且大青花鱼比剑鱼还先退役。

    该机的主要问题是机动性不佳,投雷后仍无法做剧烈规避机动,因此不受飞行员欢迎。

    11、费尔雷 管鼻燕战斗机

    1941年803中队的管鼻燕 

    管鼻燕是从不太成功的费尔雷战斗式轻轰炸机基础上发展出的型号,可担负导航、观测、侦察任务的双座战斗机。

    1941年在地中海作战的管鼻燕 

    1940年该机投产,当时只将其看作一种临时性过渡产品。管鼻燕当然无法在格斗中和单座战斗机匹敌,但对付因为战斗机航程有限而得不到掩护的德意轰炸机却游刃有余。该机在41—42年间活跃于英国航母舰队,其后就被单座战斗机取代,但仍保留部分作为侦察机使用。大多数管鼻燕被转为教练机以培训梭鱼的飞行员,大约100架曾被改装为夜间战斗机,但战果寥寥。该机于45年退役。

    12、霍克 海飓风战斗机

     1942年胜利号航母801中队的海飓风

    海飓风自41年中期起投入使用。最初的海飓风Mk IA是在飓风Mk I基础上加装弹射装置,用于战斗机弹射商船的一次性飞机。其后的海飓风MK IB即已是有全套起降设备的正规舰载机了,并于41年7月起在暴怒号航空母舰上服役。

     搭载中的海飓风,时间不详

    海飓风在护航作战中杀伤比相当显著,即使在更先进的型号投入使用后,海飓风仍在护航航母和商船航母(加装了航空设施的货船,仍运载货物,比护航航母更低一级)上继续服役。各型海飓风产量约1200架,是41到44年间英军航母舰队空战能力的象征物。

    13、费尔雷 梭鱼鱼雷轰炸机

     1943年810中队的梭鱼

    梭鱼是旨在替换大青花鱼的三座鱼雷/俯冲轰炸机,43年1月第一批梭鱼服役,直接把大青花鱼和剑鱼一起顶掉了。


    830中队的梭鱼挂装1600磅炸弹从暴怒号航母上起飞

    由于轴心国海军的弱势,梭鱼使用鱼雷的机会较少,大多数时候该机被作为俯冲轰炸机使用。由于英国较高的电子战水平,该机很早就装备了对海雷达,在战争末期又安装了专用反潜雷达。

    14、超级马林 海火战斗机

     诺曼底登陆期间885中队的海火

    自38年起,英国海军部就开始觊觎先进的喷火战斗机,但他们的蠢动一次次遭到空军部甚至丘吉尔的迎头痛击。直到41年末,海飓风在实战中获得成功后,海军部才获准将喷火改装为舰载战斗机。

    1945年参加对日作战的海火 

    海火的空战能力优于二战中英国航母装备的所有战斗机,但在多任务能力上不如美制地狱猫和海盗。对于舰载机来说,该机结构强度不足,起落架较脆弱,航程也比较短。这些问题直到战争结束后才在新的改型上解决。

    海火在英国航母上一直服役到1954年。

    15、费尔雷 萤火虫攻击战斗机

     1945年怨仇号航母1771中队的萤火虫

    萤火虫是在管鼻燕基础上发展的替代机,其设计要求起源于1938年。英国航空部同时提出了用于远程海上空战的双座型战斗机和用于基地防御的单座型战斗机的需求,单座型后来发展为布莱克本的火把式。

    折叠机翼的萤火虫 

    萤火虫是英国传统舰载战斗机设计思路的典范,也最终证明这种双座设计低估了技术的发展。该机比单座机笨重,且速度较慢,并不适合卷入格斗空战。但由于机体坚固、火力强大且航程较长,萤火虫能够胜任侦察、防空、夜间截击、对地/对舰攻击以及反潜巡逻等多种任务,仍不失为英国舰队航空兵的一种优秀机型。

    16、布莱克本 火把攻击战斗机

    被迫换用气冷发动机的火把 

    严格来说火把应该是二战结束后才装备的飞机,但它的原型机43年就在卓越号航母上做了起降试验,因此也勉强列入二战时期的舰载机行列。

    在卓越号上准备起飞的火把原型机 

    该机设计起始于1940年,最初打算设计成一种远程防空战斗机,但由于性能拙劣导致预定的发动机被指派给其他机型,因此被重新设计为以使用火箭和鱼雷进行反舰战斗为主的攻击战斗机(类似于皇家空军的英俊战士),一直拖到战争结束才定型投产。

    即便如此,该机仍以性能不佳而闻名,试飞之王艾瑞克·布朗对其的评价是:舰载机的灾难。

    17、德哈维兰 海蚊多用途轰炸机

     舰队航空兵711中队的海蚊,当然是战后的涂装

    是的,蚊式无处不在,无所不能。海蚊除了改造为折叠机翼外,还将起落架替换为适合舰上使用的油压型,它的速度、火炮和载弹量和其他蚊式一样强大,还能挂装鱼雷。

    在航母降落的海蚊 

    虽然44年3月底海蚊的样机就在不倦号航母上成功做了起降试验,但该机的量产一直拖到45年10月,其原因恐怕在于舰队航空兵难以争取到这种优秀飞机的生产配额。然而当英国航母舰队重回远东参加对日作战时,皇家空军派出了特别训练的618中队和他们的24架改装蚊式轰炸型作为替代,这些飞机计划将搭乘两艘航母作战,但最终因为盟军间的协调问题未能成行。

    18、超级马林 海象水上飞机

     41年700中队的海象

    海象于1933年首飞,是著名的喷火式战斗机设计师米切尔的作品。海象本来是超级马林接的澳大利亚海军的私单,但后来广泛用于英联邦海军舰队。

     印度洋作战期间的海象,旋即在攻击日本目标时被击落

    海象是第一种能使用弹射器弹射的水上飞机,当二战中期英国大中型水面舰只淘汰水上飞机时,海象仍被航母舰队继续使用直至战后。

    航空母舰使用的海象并非专门的舰载型号,该机的低速性能极好,在没有着舰钩的情况下也能在航母甲板降落。

    19、超级马林 海獭水上飞机

    1944年舰队航空兵的海獭,单位不详 

    这是著名的海象的发展型,外观上的主要区别是采用了常规的拉进式螺旋桨。

    正在着舰的海獭 

    和海象一样,海獭也能放下起落架在航母上起降。海獭在战争结束前生产了200多架,空军和海航都在使用,主要用于搜索救援和巡逻。

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