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9分钟读完:《不平等社会》

2019-12-01  炫先森

贫富差距会拉大吗?史学家:不会

你好。我是翁炫读书会成员@李涛。这次,有我给你介绍一本书,《不平等社会》。

这本书从人类社会进化的角度,讲述了经济不平等产生的原因,以及我们个体打破不平等的方法。这本书的作者是美国斯坦福大学教授、古罗马史专家沃尔特.沙伊德尔。




贫富差距会拉大吗?史学家:不会

在上世纪六七十年代,最富有的1%家庭占有的财富比例降低了。

随后,就有了一个说法,社会不平等降低了。

没想到,到了八十年代后,这种说法就被打脸了,不平等现象重新抬头,并越演越烈。

2015年,地球上最富有的62个人,所拥有的私人财富净值,就与人类较为贫穷的那一半,即超过35亿人拥有的一样多了。最富有的20个美国人,拥有的财富与这个国家底层的那一半家庭合起来的一样多。

全球绝大部分地区,不平等程度都在上升。

《不平等社会》这本书的作者沃尔特.沙伊德尔,从人类进化的角度,找到了造成不平等的原因,那就是,人类累积能力的差异。

石器时代,人靠打猎和采集果子过活。原始人没有什么电冰箱之类,吃不完的东西很快变质腐烂,没办法储存。那个时代,人人劳动,大家都一样,没有什么不平等。马克思称之为原始共产主义。

大约一万年前,当狩猎采集部落向农耕转变时,动植物的驯化使得积累和保存成为可能。比如水、阳光、气温、土壤这些条件差异,使粮食产量不一致。有人占据了更好的地理位置,拥有更好的土壤和光照条件,于是,就产生了更多剩余的粮食。这些累积下来的财富,通过婚姻制度,传给了他们的后代,经济不平等由此产生,并逐步加强。

社会逐步发展后,社会发生了分工,出现了专职打仗和管理的贵族、管祭祀的文化人和负责生产的平民。国家的形成建立了森严的权力等级和强制力量,这股政治不平等的力量,更是扩大了经济不平等。贵族和文化人组成的统治阶级,借助政治权利开辟出了新的获利渠道,占据了社会绝大多数资源。历史上存在两种财富获取方式:制造和索取。俄国的“寡头”就是如此,他们财富的创造和维持都依赖于个人与政治权力关系。大量的土地最终都到了统治者和统治阶层手中。不是有句古话是这么说的嘛,“普天之下莫非王土,率土之滨莫非王臣。”

自资本主义诞生后,我们进入现代社会,出现了一个叫做“食利者”的特殊阶层。亚当斯密的《国富论》本质上就是为“食利者”——资本家正名。资本家拥有大量资本,靠在全球投资获得丰厚的回报。比如,我国今年的GDP年上涨大约百分之六点几,不管是房子还是股市只要踩对节奏,今年涨幅都可以大幅超过GDP涨幅。当资本回报率超过生产增长率时,不平等现象一飞冲天。英国光荣革命后,一系列保护个人财富的制度建立起来。在这些制度的保护下,财富、收入的不平等现象越来越普遍。

好,说到这里,我们已经从人类进化的角度,探讨了造成不平等的原因。人类累积能力的差异,造成了经济不平等。




贫富差距会拉大吗?史学家:不会

穷人和富人的差距会一直扩大下去吗?不会。

数学和经济学有一个共识,任何指数增长都不会永远持续下去。

春秋时期的陶朱公如果留下了一文钱,按每年百分之六的利息计算,现在这笔钱已经超过了全宇宙的原子数。当然这是不可能发生的,一切都将被抹平。

累积差异带来了不平等,那打破不平等的最直接方法就是,暴力破坏累积差异。

这本书的作者站在了整个人类进化角度看待这个问题。作者指出,历史上,能够明显打破经济不平等的,就是大规模的暴力冲突。比如,战争和瘟疫,这些都是破坏性事件,击碎的正是累积差异能力本身。

我们先来说,战争。

战争要求国家进行全员行动。

战争期间,政府管制、通货膨胀以及物质损毁,矫正了收入和财富分配。战国七雄时期,每个国家都要将其国民和资源最大限度地用于争夺霸业之中。秦国的商鞅变法,其目的就是把国家的动员能力深入到整个国家、深入到全部阶层。商鞅把全国土地重新划为相同大小,每个成年男子一块。在“耕战治世”这个制度下,每砍下一个人头就能晋升一级,同时获得一份土地。秦国的原有贵族既在经济上也在政治上被大大削弱,他们对商鞅恨之入骨,才有了把商鞅五马分尸的一幕。

我们再来说,瘟疫。

瘟疫对人类社会的攻击几乎比任何人为灾难更致命。历史上的黑死病,就是鼠疫曾经无差别杀死了欧洲三分之一的人口。结果大片土地没人耕种,劳工工资一路上涨,普通人能够喝得起曾经是精英独享的啤酒时,贵族却因他们土地上农产品的价值下降,和种植这些农产品的工人的工资上涨而危机四伏。

按照沃尔特.沙伊德尔的说法,我们的未来会很灰暗。他预测以下两种可能性比较大。

未来那些小规模的战争对消除不平等无济于事。只有全面的热核战争才可能重新配置现有的资源。大国之间的核弹头攻击,会大规模地摧毁物质资本,破坏金融市场。最有可能的结果,不仅是GDP大幅下降,而且还将使现有资源和权力再平衡。

未来如果发生瘟疫,就像电影《生化危机》或《行尸走肉》里的那样,国界无法阻止它的传播,世界各地数亿人死于非命。在这种情况下,相互关联的现代经济被摧毁。机器人最终可能代替工人,成为社会生产的主力。




贫富差距会拉大吗?史学家:不会

原则上,可以通过设计制度来实现物质资源和劳动成果分配的再平衡。

《二十一世纪资本论》的作者皮凯蒂,设想了在和平年代如何减少不平等。他的药方是,三重累进税:征收累进的家庭财产税,征收累进的个人所得税,征收累进的遗产税。并且考虑资本的全球化流动,各国联手最高把税征收到85%,这样积累的差异也将被克服了。

皮凯蒂的方法对于社会和经济的冲击,没有平等四骑士那么暴力,不失为一剂温和的解药。

2018版《世界不平等报告》中特别提到,很多新兴的国家并未征收遗产税,或者仅征收税率很低(几乎为零)的遗产税。随着贫富差距加剧,对遗产税改革的压力与日剧增。




贫富差距会拉大吗?史学家:不会

累积差异的直接后果,除了经济不平等,还有阶层固化。

回顾人类历史,古代中国有个伟大的创举——科举制。通过国家统一考试,可以跨越出生时的不平等。

首先最直接的办法就是努力学习,终身学习,不断寻找上升的机会。

根据美国布鲁金斯研究院2011年的调查数据,一个本科学历能带给我们的现金流,折算之后年收益率竟高达15.2%,远高于股票资产8%~9%的收益率。

同样的学历,不同专业相差很大。特别是在信息和通信技术领域,技术变革和企业日益扩大的全球规模效应结合起来,可能会让从业者的收入不断膨胀。

就算是上班后,我们也可以通过各种方式提升自己。比如,可以考各种证书,这些证书可以在评职称的时候提供加分项,还可以参加各种学习、培训和读书,这些也是非常棒的、收益率很高、风险又非常低的资产。

其次是进行投资活动,让你的财富雪球滚动起来。四大经济体中,日本和德国的经济不平等,不像美国那么严重。最根本的区别就是,这两个国家是债权国,投资活动无论是国家层面还是人民层面都很普遍。

有人在经济舱看到比尔·盖茨,问他为什么不坐头等舱。盖茨说:“头等舱比经济舱飞得快吗?”对大多数人来说,砍掉不必要的消费、优化必需的消费,对累积财富大有裨益。

最后是保持健康,活的更久。你的寿命越长,可支配的资本越多,获得的积累越丰厚。巴菲特成功的秘诀,说白了,除了价值投资,关键还是在于他活得长。他的投资生涯持续了60多年,到现在也没结束。而他的绝大部分财富,也是在60岁以后才拥有的。




贫富差距会拉大吗?史学家:不会

最后,我们来做个小结。

从整个人类进化角度来看,累积差异造成了不平等。

随时间延续,不平等会加大。

目前,北欧各国有了一些高税收高福利的尝试,但对于大国还没有一种公认的方法来有效降低不平等。

对于个人来说,也许我们终身无法摆脱不平等。但,至少你要不断进步,保证不掉队,未来才有实现理想的可能。



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