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大英帝国的没落——也曾想成为美国的第51个州?

2019-12-05  楚士祥丁   |  转藏
   

NO.023—大英帝国的没落——也曾想成为美国的第51个州?

作者:鲁蛇

前段时间的新闻被英国脱欧刷屏。

可曾想英国当年也曾因为加入欧共体(欧盟前身)而不得,赌气想要成为美国第51个州。
1916年,在英格兰北部的哈得兹菲尔小镇上,当地的小政治世家威尔逊家族诞生了一名男婴,父母为其取名为哈罗德·威尔逊。
小威尔逊出生后,威尔逊家族的情况却不容乐观。1918年结束的第一次世界大战把英国从世界第一强国的位置上拉了下来,世界金融中心也从伦敦转移到了美国纽约,航运业在战争中遭遇的重创也影响了英国的全球贸易。在这样的大背景下 ,小威尔逊的父亲赫伯特·威尔逊失去了工业化学家的工作,威尔逊家族不得不迁居到其他城镇以谋生。

一战前的强大英国(1914年阅舰式)

但是这个小威尔逊却不断给威尔逊家族惊喜,小威尔逊的人生就是一个开挂人生。

小威尔逊在求学阶段即表现优异,一路奖学金考上牛津大学。在这座著名学府里,学霸威尔逊修读了历史、哲学、政治和经济学,最后以一级荣誉成绩毕业,留校成为牛津大学整个20世纪最年轻的导师。
青年威尔逊意气风发之时,英国卷入了第二次世界大战。和很多爱国青年一样,威尔逊弃笔从戎,渴望进入欧洲战场为国效力。但因为头顶闪闪发光的高学历光环,征兵部门把他界定为了专业人士,不推荐入伍,他进入政府统计部门成为一名经济学家。

威尔逊开始在政治界崭露头角,且一路辉煌,其29岁就成为了国会议员,并总计四次在英国首相选举中胜出,冠绝英国整个20世纪。要知道,大名鼎鼎的丘吉尔也只任了两届英国首相。四任首相的威尔逊被英国人公认为是智慧型的大政治家。

在威尔逊第二任首相任期内,这位英国最高执政者还真的想过要成为美国的第51个州。
那是在1966年,威尔逊刚刚赢得第二次大选,那几年里威尔逊的首相位置做的并不那么舒服。这其中主要有三件内政外交上的大事,让这位精明的政治家焦头烂额。
一是罗德西亚独立问题。众所周知,英国曾在全世界拥有众多殖民地,随着英国在世界范围内影响力的持续下降和英国殖民地内各种民族独立运动的兴起,曾经的殖民地一个个闹分家,罗德西亚就是这些要求独立的殖民地之一。

英联邦标识

提起罗德西亚,大多数人一定很陌生,但要说到津巴布韦就都有印象了,罗德西亚正是津巴布韦独立前的名称。罗德西亚(津巴布韦)的历史很让人唏嘘,以后我们将另开一篇讲述这个国家的故事。1966年在英国召开的英联邦大会上,罗德西亚实际领导人伊恩·史密斯向由威尔逊领导的英国内阁表达出罗德西亚独立的愿望,威尔逊在该问题上处置不当而广受非议。

津巴布韦

二是英国加入欧共体问题。英国是游离在欧洲大陆边缘的“离岸平衡手”:欧陆如果处于均势甚至混战当中,英国即充当一个隔岸观火的看客,时不时还来个火中取栗;而一旦欧陆出现一个强大国家打破平衡,英国就拔剑出鞘,干预大陆局势,打压新兴豪强。因此,英国一直以来都与欧洲大陆国家若即若离,更为大陆传统强国法国所不容,不然英法怎么能打个“百年战争”。

英格兰VS法兰西

二战后的法国领袖戴高乐将军是一个一切以法国利益为先的人物,为了同时完成重建战后法国和维持法国独立两个目标,戴高乐领导了欧洲部分国家组成了欧洲共同体(欧同体,欧盟前身)。欧共体对内建立了经济共同体、煤钢产业共同体和原子能共同体,组成一个小圈子不带英国玩;对外则抱团取暖,抗衡美苏两个超级大国的压力。英国发现了欧共体的好处意图入伙,但是戴高乐为了维持法国在欧共体内的领导地位以维护法国的利益,一直拒绝英国的加入。戴高乐甚至说:“英国会加入欧共体,但那是我死去之后”。威尔逊对此非常恼火。

戴高乐(右)和威尔逊

三是英国经济不振问题。因为实体经济和金融行业持续被大西洋对岸的美国抽血,又迟迟未能加入欧共体,英国的战后经济一直萎靡不振。为了提振经济,威尔逊曾经主导过政府改革和科学革命,但因为英国经济出现滞胀等各种原因,改革未能成功。
1967年6月,对英联邦失望,对欧同体失望,对英国前途失望的威尔逊首相来到美国白宫,与时任美国总统林登·约翰逊展开了一项秘密会谈。威尔逊首相和约翰逊总统相谈甚欢,两人一合计,英美本出一系,不如英国做个小弟,两国是不是可以组成一个新的国家形式。1968年2月,两人就相同的问题在白宫又谈了一次。

约翰逊(左)和威尔逊
结果当然是谈崩了,我们现在也难以置信英美两国另一种方式的结合,但从当时两次会谈的情况来看,这个议题曾进入了英美高层的考虑范围内。
在最后一个首相任期内,威尔逊戏剧性的以身体欠佳为由提出辞职。辞职后接受了英国女王赋予的极高誉。

英国女王伊丽莎白二世(右)与威尔逊

1995年,他的传奇一生走到了尽头,同时将那两次在白宫的秘密会谈也暂时带入了历史的隐秘

时代周刊封面上的威尔逊

1999年,曾担任过威尔逊新闻秘书的特雷弗·休斯才把30年前的那两次会谈中,关于英国想成为美国第51个州这件事大白于天下。后来威尔逊当时的政治秘书福尔肯特女士证实了特雷弗·休斯的说法。福尔肯特说,会谈当时她虽然并不在白宫椭圆形办公室,但威尔逊经常同她交换政治观点,威尔逊有一次向她透露了这项内容。

想成为美国的第51个州?也许要实施起来,这个提议根本无法成行,但大英帝国的兴与衰,却从这个趣闻中折射出来。
历史沉浮,大国起落,真正的强国“淘尽黄沙始得金”,正如威尔逊先生的墓志铭所说——
“时间是万物之主宰!

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